Congestiebelastingen op Downtown Driving Cuts Astmaaanvallen voor kinderen

Congestiebelastingen op Downtown Driving Cuts Astmaaanvallen voor kinderen
(US Air Force foto illustratie)

Een "congestiebelasting" die het autorijden in de binnenstad ontmoedigt, vermindert niet alleen het verkeer en vervuiling, maar vermindert ook de astma-aanvallen van kinderen sterk.

De belasting geheven door Stockholm, Zweden, verminderde het luchtvervuilingsniveau tussen 5 en 10 procent, en uiteindelijk daalde het aantal pediatrische astma-aanvallen met bijna 50 procent.

De verbetering van de gezondheid leek geleidelijker dan de daling van de vervuiling, wat suggereert dat de volledige gezondheidsvoordelen van vervuiling niet onmiddellijk optreden, zegt econoom Emilia Simeonova, assistent-professor aan de Carey Business School van de Johns Hopkins University.

De daling in de snelheid van astma-aanvallen was meer dan 12 procent tijdens de eerste zeven maanden van de belasting, maar steeg naar 47 procent na enkele jaren van implementatie.

"De belangrijkste drijfveren van dit artikel zijn dat gezondheidswinst kan worden gerealiseerd door middel van inspanningen om de luchtvervuiling te verminderen, en dat we geduld moeten hebben in afwachting van een volledig beeld."

Astma, de chronische ontsteking van ademhalingspassages, treft mensen van alle leeftijden. Het begin in de kindertijd kan echter leiden tot een slechte ontwikkeling van de longen, met nadelige gevolgen - piepende ademhaling, benauwdheid, benauwdheid op de borst en hoesten - die zich tijdens de rest van het leven kan herhalen. Astma is de belangrijkste oorzaak van ziekenhuisopname bij kinderen in de Verenigde Staten, met name in dichtbevolkte gebieden met frequente verkeerscongestie.

Voor de studie onderzochten onderzoekers de officiële gezondheids- en milieugegevens die in Zweden waren verzameld van 2004 tot 2010. Ze concentreerden zich op gezondheidsstatistieken voor kinderen tot de leeftijd van zes jaar, die de meest acute astma-episodes ervaren omdat hun families nog niet geleerd hebben hoe ze de flare-ups moeten temmen.

De congestieheffing in Stockholm begon als een experiment, van januari tot juli 2006. Verkeer was verminderd met 20 naar 25 procent. Nadat de proef een succes was, heeft het stadsbestuur de congestiebelasting in augustus 2007 opnieuw ingevoerd en is het sindsdien van kracht gebleven.


Haal het laatste uit InnerSelf


De belastingkosten bedragen maximaal $ 2.60 (in het equivalent van USD) per voertuig, afhankelijk van het tijdstip van de dag. Er zijn geen kosten 's nachts, in het weekend en op feestdagen, of in juli. Tolgeld wordt automatisch beoordeeld met behulp van scanners die kentekeninformatie verzamelen van auto's die de "congestion pricing zone" kruisen.

Een positief effect op de gezondheid was vanaf het begin duidelijk. Tijdens de proefperiode van zeven maanden daalden de bezoeken aan artsen voor astmasymptomen van een basislijn van 18.7 per 10,000-kind naar 16.4, een daling van 12 procent. Ongeveer een jaar na de proefperiode was de congestiebelasting niet van kracht. Verontreinigingsniveaus stegen weer enigszins, maar niet tot het niveau van vóór het onderzoek - en astma-bezoeken bij kinderen bleven dalen, tot 13.9 per 10,000 of 26 procent onder de basislijn.

Een paar jaar nadat de belasting permanent was geworden, waren de bezoeken nog verder gedaald, tot 10 per 10,000-kinderen, een reductie van 47 procent ten opzichte van de baseline. (Het basisbeeld van 18.7-astmak bezoeken was een gemiddelde van de statistieken van een periode van twee jaar vóór de proef.)

Tijdens de "tussentijdse" periode waarin de belasting niet werd geheven, was het niveau van vervuiling nog steeds niet hoog genoeg om de gezondheidsvoordelen die de kinderen van Stockholm begonnen te realiseren terug te draaien, zegt Simeonova. Maar het aantal astma-bezoeken zou waarschijnlijk zijn gestegen als de belasting niet permanent was gemaakt.

"Deze bevindingen tonen aan dat verkeerscongestieheffingen in grote steden aanzienlijk positieve effecten op de gezondheid kunnen hebben op de korte termijn, maar zelfs grotere effecten op de langere termijn," zegt Simeonova.

De gemiddelde verontreinigingsniveaus in Stockholm zijn lang niet zo slecht als de niveaus die door de Amerikaanse Environmental Protection Agency als aanvaardbaar worden beschouwd, zegt de econoom. Vervuilingsverminderingen kunnen dan zelfs in een stad met relatief milde luchtkwaliteitsproblemen voordelen opleveren voor de gezondheid van de luchtwegen, vooral onder jonge kinderen.

Over de auteurs

De auteurs presenteerden het studie op de jaarlijkse vergadering van de American Economic Association in januari. Coauteurs zijn van UC Berkeley, Stockholm University, en Princeton University. De Zweedse Onderzoeksraad verstrekte financiering.

Bron: Johns Hopkins University

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = astma en vervuiling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}