Deze uitvinding laat landelijke Hondurans hun water reinigen en bezit de behandelingsinstallaties

Deze uitvinding laat landelijke Hondurans hun water reinigen en bezit de behandelingsinstallaties

Wat staat er op het spel in een wereld waar wetenschap wordt gemarginaliseerd? Programma's zoals AguaClara, die duurzame, goedkope oplossingen bieden voor gemeenschappen in nood.

Doña Reina herinnert zich het water dat uit de kraan liep bij haar thuis op het platteland van Honduras. Het was geelachtig, ondoorzichtig, zei ze in het Spaans, en "y sucia," wat betekent vuil. In 2008 kreeg haar kleine dorp Tamara de eerste waterzuiveringsinstallatie, een zwaartekracht-gevoed systeem gemaakt van lokaal geproduceerde materialen dat ontworpen was door technische studenten in de VS Vandaag de dag is Reina's water schoon genoeg om uit de kraan te drinken.

De studenten maakten deel uit van een Cornell University-programma genaamd AguaClara, dat zich richt op het betaalbaar behandelen van water in gemeenschappen zonder infrastructuur en zonder elektriciteit te gebruiken. Sinds 2005 heeft AguaClara, wat helder water betekent, 14-fabrieken helpen voltooien in samenwerking met Hondurans die de structuren hebben gepland en gebouwd. Nu hebben de lokale bevolking deze fabrieken in bezit en in bedrijf, die dienen voor 65,000-mensen.

Dorpen in Honduras met populaties onder 15,000 hebben meestal geen waterzuiveringsinstallaties omdat het bouwen van kleine planten aanzienlijk minder kosteneffectief is dan het bouwen van grote. Dientengevolge ervaren ongeveer 4 miljoen Hondurans hetzelfde gebrek aan toegang tot veilig water dat 10 procent van de mensen op de planeet teistert.

Het opschalen van duurzame oplossingen om aan deze behoefte te voldoen vereist het partnerschap van particuliere en overheidsinvesteringen, niet-gouvernementele organisaties en de innovatie van kritisch denkende instellingen zoals universiteiten. Maar recente veranderingen in beleid en prioriteiten op federaal niveau, evenals het huidige politieke klimaat van de natie, bedreigen zowel de filosofie als de financiering van deze projecten.

Het lab van AguaClara in Ithaca, New York, biedt onderdak aan 60-studenten en -studenten die de show in wezen runnen. Ze komen uit zes verschillende velden en zijn gegroepeerd in 19-teams, elk met een specifieke taak, zoals fabricage of ram pomp ontwerp. Studenten programmeren computers, manipuleren kleppen, lezen temperatuurmeters en meten de druk.

"We laten de kracht van studenten zien wanneer ze waardevol werk en ruimte voor autonomie krijgen", zegt milieutechnoloog en AguaClara-oprichter Monroe Weber-Shirk. Hij duwt studenten regelmatig op om dingen te proberen die misschien niet werken, en zei dat hij zich op zijn gemak voelt bij mislukkingen. "Als ze een parameter testen, moedig ik ze altijd aan om te gaan totdat deze mislukt, zodat we weten waar dat is", zei hij. "Het is een manier om kennis te vergroten."

Het testen van hypothesen in zowel het lab als in het veld brengt de wetenschappelijke methode tot leven en als het gaat om baanbrekend onderzoek en experimenten, kunnen maar weinig instellingen het vermogen van universiteiten evenaren.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Universiteiten bestaan ​​om de waarheid zo goed mogelijk te vinden", zegt Emeritus-professor Brian Chabot van Cornell. Verhuizen naar een onzekere toekomst, "universiteiten zullen moeten overstappen naar hun rol om studenten te leren over waar kritisch denken echt over gaat."

De steun van AguaClara is afkomstig van een combinatie van private en publieke financiering, waaronder de National Science Foundation en een reeks studentenwedstrijdprijzen voor milieubescherming. Terwijl het Congres een debat voert Bill die van invloed kunnen zijn op het subsidieproces van wetenschappelijke instanties zoals de NSF, programma's als AguaClara, bang dat ze geld verliezen of zelfs worden uitgesloten van het aanvragen van subsidies.

Dit zou een rimpeleffect veroorzaken, niet alleen bij de ontwikkeling van de wetenschap, maar ook bij kennisoverdracht en zelfs lokaal eigendom. De waterbehandelingsontwerpen van AguaClara zijn open source. Hun partner in Honduras, Agua Para el Pueblo (APP), vertrouwt op deze plannen terwijl ze contracten met gemeenschappen onderhandelt en nieuwe fabrieken bouwt. Vervolgens leidt APP lokale operatoren op en draagt ​​het eigenaarschap van de fabriek over aan de gemeenschap, die de fabriek overneemt en deze vaak versiert met muurschilderingen en mozaïeken aan de binnenkant en bloemen en tekens buiten.

De eerste stap van een operator in waterbehandeling is het verwijderen van de deeltjes, zoals microscopische klei, mineralen en pathogenen die water troebel maken. Misschien klinkt dat eenvoudig genoeg, maar eenvoudige filters verstoppen. Sommige systemen zijn gebaseerd op elektrische pompen en mixers, maar wanneer de stroom uitvalt, stopt de waterbehandeling. Tenzij deeltjes worden verwijderd, kan chloor het water niet effectief decontamineren.

Ingenieurs hebben ontdekt dat het toevoegen van een coagulatiemiddel aan ongefilterd water deeltjes kleverig maakt en op elkaar glom om vlokken te vormen, die als sneeuwvlokken zijn. Als vlokken zwaarder worden, vallen ze naar de bodem van de sedimentatietank en wordt het water helder. Water kan dan worden afgezogen, gefilterd door een kolom met zand en gechloreerd.

AguaClara's nieuwste sedimentatietank is een 3-voet brede kolom van groen golfplastic die aan de onderkant is geseald. Binnen stroomt vies water tussen een stapel plastic platen, schuin omhoog als vinnen, die langzaam vlokken verzamelen.

Dubbed PF300 (voor geprefabriceerd), dit systeem produceert een liter water per seconde - genoeg voor 300 mensen - en is klein genoeg om in het bed van een pick-up truck te passen. Het ontwerp bouwt voort op 20 jarenlang experimenteren met een systeem dat eerder op zwaartekracht dan op elektriciteit is gebaseerd. Weber-Shirk zei dat studenten de afgeronde bodem van de sedimentatietank hebben geperfectioneerd door deze onder werkelijke omstandigheden te besturen en daarna glitches in het lab uit te werken. Elk jaar in januari leidt hij studenten op een reis van twee weken naar Honduras, waar ze bij families verblijven, sites bezoeken, helpen met upgrades van fabrieken en plannen maken voor nieuwe projecten.

"Ik had een theoretisch inzicht, maar als je bij de fabriek komt en ziet hoe water erdoorheen stroomt, is dat logischer", zei ingenieur-senior Subhani Katugampala, die in januari deelnam aan een reis. "Je brengt tijd door met de gemeenschap ... en dat maakt je nog meer gemotiveerd om terug te gaan naar het lab en meer werk te doen."

Dit jaar installeerden studenten en Hondurans PF300 in slechts drie dagen. En dit zijn planten die Hondurans zich kunnen veroorloven. PF300 kost $ 3,000 in materialen. Het volledige tabblad, inclusief fabricage, transport, locatie en onderhoud, wordt geschat op ongeveer $ 15 naar $ 30 voor elke persoon die wordt bediend, met een jaarlijkse vergoeding van $ 2 tot $ 5 per persoon. De stad Las Vegas, Honduras, heeft net zijn eerste AguaClara-fabriek ingewijd en deze werd niet rechtstreeks gefinancierd door een externe donor. "In Honduras is dat revolutionair", zei Weber-Shirk.

AguaClara is ook begonnen met werken in India en Nicaragua en is van plan uit te breiden naar andere landen. Weber-Shirk hoopt dat deze waterzuiveringsinstallaties tegen het einde van 2017 permanente oplossingen voor kleine steden zullen worden en uiteindelijk ook elders in noodsituaties zullen worden gebruikt.

Zijn studenten lijken de bug te hebben gepakt. Nadat Zoe Maisel, een junior van Cornell, in januari de stad La Esperanza bezocht, zij schreef in het blog van AguaClara: "Ik heb het gevoel dat ik opnieuw ben geïntroduceerd om te hopen. Engineering is de details, de Mathcad, de probleemstellingen, de vloeistoffen, maar ik ben aan het leren dat werken en engineering niet genoeg is. Hoop is de brandstof voor werk. We hopen op schoon water, veiliger gezinnen, meer rechtvaardige samenlevingen, milieubescherming en rentmeesterschap, rechtvaardigheid. "

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Carrie Koplinka-Loehr schreef dit artikel voor YES! Tijdschrift. Ze heeft een masterdiploma in wetenschapseducatie. Meer dan http://naturesally.weebly.com/.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = waterzuivering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}