Het is niet alleen de toekomst van het klimaat: luchtverontreiniging door kolen doodt nu elk jaar duizenden mensen

Het is niet alleen de toekomst van het klimaat: luchtverontreiniging door kolen doodt nu elk jaar duizenden mensen

Cholla-centrale in de buurt van Joseph City, Arizona, gefotografeerd op Jan. 16, 2010. PDTillman / Wikipedia, CC BY

Toen president Donald Trump in juni 1 aankondigde dat hij had besloten de Verenigde Staten terug te trekken uit het klimaatakkoord in Parijs, beweerde hij dat een verblijf in het pact zou voorkomen dat onze natie haar fossiele brandstofreserves verder zou ontwikkelen. Critici noemen dit begrijpelijk genoeg een tegenvaller voor mondiale inspanningen om broeikasgasvervuiling tegen te gaan.

Maar er is nog een ander, even belangrijk argument voor de overgang naar schone brandstoffen. Tienduizenden Amerikanen sterven elk jaar aan ouderwetse luchtvervuiling, opgewekt door elektriciteitscentrales die fossiele brandstoffen verbranden. Schattingen variëren, maar tussen 7,500 en 52,000 mensen in de Verenigde Staten ontmoeten vroege sterfgevallen als gevolg van kleine deeltjes als gevolg van emissies van elektriciteitscentrales. Dat is groot. Het is ongeveer vergelijkbaar met de 40,000-mensen die stierven bij auto-ongelukken in 2016.

In een recent onderzoek met collega's van Carnegie Mellon, heb ik geanalyseerd hoe de menselijke gezondheid en het milieu zouden worden beïnvloed als alle kolencentrales in de Verenigde Staten op aardgas zouden overschakelen - een uitbreiding van een trend die al aan de gang is. We hebben vastgesteld dat een dergelijke verschuiving enorme positieve effecten zou hebben op de menselijke gezondheid in Amerika. We schatten dat lage aardgasprijzen en overheidsbeleid dat nutsbedrijven uit de buurt van kolen verwijdert, tienduizenden levens en tientallen miljarden dollars per jaar besparen.

Fossiele brandstofvervuiling is dodelijk

We weten dat luchtvervuiling verband houdt met de menselijke gezondheid sinds Lester Lave en Eugene Seskin hun hebben gepubliceerd baanbrekend kwantitatief werk in Science in 1970. Ze bestudeerden "de langetermijneffecten van het opgroeien in en leven in een vervuilde atmosfeer", gebruik makend van de favoriete statistische techniek van economen - regressieanalyse - om te kijken naar enkele plaatsen waar gegevens beschikbaar waren.

In Engeland ontdekten ze dat "het reinigen van de lucht tot het niveau van reinheid dat wordt genoten door het gebied met de beste lucht [in het VK] een 40 procent daling in het bronchitis-sterftecijfer onder mannen zou betekenen." Mannelijke en vrouwelijke resultaten waren ongeveer hetzelfde . Omdat er in die tijd maar weinig vrouwen in de industrie werkten, gaf deze bevinding aan dat het effect onafhankelijk was van beroepsmatige blootstelling.

In Buffalo, New York, ontdekten ze dat het reinigen van de lucht tot het niveau van het schoonste gebied het gemiddelde bronchitissterftecijfer met 50 procent zou verlagen. Maagkanker was veel hoger in gebieden met meer luchtvervuiling. Luchtvervuiling beïnvloedt ook het hart: zij concludeerden dat een substantiële vermindering van luchtverontreiniging zou leiden tot een 10 tot 15 procent reductie van sterfgevallen en ziekten door hart- en vaatziekten.

Het jaar waarin 1993 de publicatie zag van een enorme studie die volgde op 8,000-volwassenen voor 15-jaren in zes Amerikaanse steden. De steden - Topeka; St. Louis; Watertown, Massachusetts; Steubenville, Ohio; Harriman, Tennessee; en Portage, Wisconsin - hadden verschillende niveaus van luchtvervuiling.

De onderzoekers maten vervuiling in detail. Na correctie voor factoren zoals roken, ontdekten ze dat het sterftecijfer in de meest vervuilde steden 26 procent hoger was dan in de schoonste steden. Ze schreven: "Luchtvervuiling was positief geassocieerd met de dood door longkanker en hart-en vaatziekten .... Sterfte was het sterkst geassocieerd met luchtvervuiling met fijne deeltjes, inclusief sulfaten. "Fijne deeltjesverontreiniging is een mengsel van vaste deeltjes en vloeistofdruppels, vele malen kleiner dan een mensenhaar.

Nog steeds de lucht zuiverend

Hebben we sindsdien de vervuiling in de Verenigde Staten niet zo grondig verminderd, dat we geen probleem meer hebben? Welnee. Er zijn sommige gifstoffen, zoals alcohol, waarmee je lichaam op een laag niveau kan omgaan en dat je alleen bij hoge doses zal doden. Maar de huidige luchtverontreinigingsniveaus zijn niet zo laag.

Een andere grote studie, gepubliceerd in 2013, was gericht op kleine deeltjes in de lucht van de provincies van 545 in de VS en de jaarlijkse provinciespecifieke levensverwachting voor de periode 2000-2007. Het bleek dat het opruimen van de lucht nog steeds zeer nuttig is. De levensverwachting is de afgelopen decennia in de Verenigde Staten toegenomen, onder meer door een afname van roken en algemene aandacht voor voeding en lichaamsbeweging. Maar uit dit onderzoek bleek dat 18 procent van de recente toename in de levensverwachting in de stad te wijten was aan een verminderde luchtvervuiling.

Het is niet alleen de toekomst van het klimaat: luchtverontreiniging door kolen doodt nu elk jaar duizenden mensenVerlaging van de emissies van zwaveldioxide en stikstofoxiden door Amerikaanse elektriciteitscentrales, grotendeels als gevolg van wetten die technologieën op het gebied van verontreinigingsbeheersing bij kolengestookte elektriciteitscentrales vereisen, en meer recentelijk een verschuiving van de opwekking van steenkool naar aardgas. USEIA

Veel van deze vervuiling door fijne deeltjes komt van elektriciteitscentrales, hetzij rechtstreeks, hetzij als verontreinigende stoffen zoals zwaveldioxide die chemisch benedenwinds van de plant evolueren. Dus we hebben het gevraagd ons onderzoek: Wat zou er gebeuren als de huidige lage aardgasprijzen of het beleid voor verontreinigingsbeheersing ertoe zouden leiden dat alle Amerikaanse steenkoolgestookte elektriciteitscentrales zouden worden vervangen door aardgasgeneratoren?

Enigszins verrassend voor ons, zou een dergelijke verschuiving niet leiden tot grote vooruitgang op het gebied van klimaatverandering. Hoewel aardgas minder koolstofintensief is dan steenkool, lekt er wat aardgas in de lucht op boorlocaties, verwerkingsfabrieken en pijpleidingen. Aardgas bestaat voornamelijk uit methaan, een broeikasgas dat veel krachtiger warmteopsluitingseigenschappen heeft dan koolstofdioxide. Als de huidige schattingen kloppen, is de leksnelheid rond 3 procent, dan hebben we berekend dat het omschakelen van alle steenkoolcentrales naar aardgasinstallaties met gemiddeld rendement weinig invloed zou hebben op de bijdrage van de energiesector aan de klimaatverandering.

Maar die overstap zou de vervuiling die ons land momenteel schaadt, sterk verminderen. Overschakelen van steenkool naar aardgas zou de uitstoot van zwaveldioxide met meer dan 90 procent en stikstofoxide-emissies met meer dan 60 procent verminderen. Deze verbindingen zijn belangrijke oorzaken van fijnstofverontreiniging. Kortingen op dit niveau zouden de totale kosten van de nationale jaarlijkse schade voor de menselijke gezondheid met US $ 20 miljard tot $ 50 miljard per jaar verlagen. We kwamen erachter dat het zuidoosten en de Ohio-vallei, waar de meeste kolen worden verbrand, het leeuwendeel van deze voordelen zullen opvangen.

Het is niet alleen de toekomst van het klimaat: luchtverontreiniging door kolen doodt nu elk jaar duizenden mensenJaarlijkse gezondheidsschade en milieuschade door 2016 als gevolg van emissies van criteria verontreinigende stoffen uit steenkoolcentrales, door North American Electric Reliability Corporation die regio's genereert, gebruikmakend van het APEEP-model. Het vervangen van steenkoolcentrales door gemiddelde gascentrales vermindert de schade het meest aanzienlijk in het Midwesten en het Zuidoosten. herschreven uit ons onderzoek door Gerad Freeman, auteur voorzien

Meer gebruik van kolen zal niet leiden tot meer banen

President Trump heeft het klimaatakkoord van Parijs "zeer oneerlijk" genoemd voor de Verenigde Staten, met name de kolenindustrie, en beloofde de banen van mijnwerkers te herstellen. Maar kolen terugbrengen is niet hetzelfde als het terugbrengen van de banen van mijnwerkers.

Bijna alle kolengebruik in de Verenigde Staten is voor het produceren van elektriciteit. De banen in de mijnbouw dalen, deels omdat de prijzen van aardgas laag zijn het marktaandeel van kolen verminderen van 50 procent in 2000 naar 30 procent in 2016.

De andere sleutelfactor is automatisering. In de Verenigde Staten vond een grote kolenglans plaats van 1978 tot de 2008-recessie. Het aantal tonnen gewonnen steenkool steeg met 85 procent, maar het aantal mijnwerkers daalde met de helft. De productiviteit (tonmijnen per mijnwerker) steeg met 350 procent, gedeeltelijk als gevolg van een verschuiving van ondergrondse naar oppervlaktemijnen, maar grotendeels door de introductie van sterk gemechaniseerde systemen zoals lange muurmijnen dat vereist veel minder mijnwerkers. De $ 340 miljoen aan jaarlijkse federale belastingsubsidies die Amerikaanse steenkoolbedrijven ontvangen, zet niet meer mijnwerkers aan het werk.

Sommige grote bedrijven begrijpen deze gezondheidsproblemen bij de mens en nemen grote risico's om technologie te stimuleren waardoor steenkool zonder vervuiling kan worden gebruikt. Southern Company, AEP, Meetinstrumenten en een paar anderen gebruiken Amerikaanse knowhow om de uitstoot van steenkool te verminderen.

The ConversationMaar zonder een nationale consensus dat zowel conventionele vervuiling als broeikasgasverontreiniging moeten worden verminderd, zal hun engineering in de bestuurskamer ontstaan. Als president Trump erin slaagt om kolen terug te brengen en tegelijkertijd de milieuregelgeving af te schaffen, is alles wat hij terugbrengt meer vervuiling en meer vroege sterfgevallen.

Over de auteur

Jay Apt, professor, Tepper School of Business, Engineering and Public Policy en co-directeur, Carnegie Mellon Electricity Industry Centre, Carnegie Mellon University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Luchtvervuiling van steenkool; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}