Waarom boeren Glyfosaat gebruiken om hun gewassen te doden en wat het voor u kan betekenen

Waarom boeren Glyfosaat gebruiken om hun gewassen te doden en wat het voor u kan betekenen
Photo Credit: Anton Porsche

Het was de lente van 1978 en ik was 7 jaar oud toen de eerste bollen Ben & Jerry's ijs werden verkocht in Burlington, Vermont, ongeveer een uur van het landelijke huis dat ik met mijn ouders en babyzusje deelde. Ik weet niet meer wanneer ik mijn eerste smaak kreeg, maar het duurde waarschijnlijk niet lang daarna en het was het begin van een liefdesaffaire van bijna vier decennia die tot op de dag van vandaag voortduurt.

Twee jaar voordat de eerste Ben & Jerry's scoopwinkel werd geopend, zag het Amerikaanse voedingssysteem nog een primeur: de introductie van het herbicide glyfosaat, gewoonlijk verkocht onder de handelsnaam Roundup. Glyphosate werd geïntroduceerd in het Verenigd Koninkrijk en Maleisië in 1974, maar kreeg pas in Noord-Amerika goedkeuring van de regulerende instanties tot 1976, waar het snel de gunst verdiend in de landbouwsector vanwege zijn onkruidverdelgende vermogens. In het midden van de 1990s werden genetisch gemodificeerde, glyfosaat-resistente sojabonen geïntroduceerd (andere gewassen, waaronder maïs, koolzaad, alfalfa en sorghum volgden snel), waardoor breed-spectrum toepassingen van het herbicide gedurende het groeiseizoen mogelijk waren en resulteerde in een enorme opleving in gebruik die, net als mijn voorliefde voor premium ijs, onverminderd doorgaat.

Een ander gebruik waarvan weinig consumenten op de hoogte zijn, heeft ook bijgedragen aan het toegenomen gebruik van glyfosaat: droogte vóór de oogst. Deze praktijk komt oorspronkelijk uit Schotland in de 1980s, maar houdt in dat het herbicide tegen het einde van het groeiseizoen wordt toegepast met als doel het natuurlijke proces te versnellen dat zou plaatsvinden, waarbij een gewas langzaam sterft en in het veld droogt. Het glyfosaat doodt het gewas, zodat het eerder droog genoeg is om te oogsten dan wanneer het op natuurlijke wijze zou sterven - waardoor de boer het veld kan ruimen voordat ongunstige weersomstandigheden optreden. Gegeven hoe lang ze meestal in opslag zijn, moeten de vochtniveaus van graangewassen laag genoeg zijn om op te slaan zonder beschimmelen. De praktijk heeft sindsdien aanzienlijke tractie bereikt in Noord-Amerika, met name in de noordelijke regio's van de Great Plains en de graanband van het Midwesten en West-Canada, waar koud, nat weer vroeg komt.

Voor deze boeren heeft door glyfosaat geïnduceerde uitdroging vóór het oogsten nog een aantal andere voordelen. Het versnelde droogproces vermindert de potentiële energie-inbreng na de oogst, zoals de noodzaak om een ​​graandroger te gebruiken. De praktijk genereert ook een fysiologische "laatste adem" in minder volgroeide planten die het rijpingsproces versnellen en helpt hen om hun metgezellen "in te halen", waardoor meer consistente opbrengsten worden behaald. Hierdoor kunnen opeenvolgende gewassen eerder worden gezaaid en wordt de onkruidbestrijding verbeterd.


Haal het laatste uit InnerSelf


Momenteel bestaan ​​er weinig statistieken over het areaal dat onderhevig is aan glyfosaat-uitdroging of de totale hoeveelheid glyfosaat die wordt gebruikt voor het drogen, maar er bestaat weinig twijfel over dat de praktijk zich uitbreidt over een verscheidenheid aan gewassen, waaronder maïs, erwten, sojabonen, vlas, rogge, linzen, triticale , boekweit, koolzaad, gierst, aardappelen, suikerbieten, sojabonen en andere eetbare peulvruchten.

Hierdoor glyfosaat is in sporenhoeveelheden in voedsel weergegeven - inclusief het ijs van Ben & Jerry - het verhogen van de rode vlag onder consumentengroepen en het zelfs ertoe leiden dat bedrijven hun inkoop veranderen om besmetting te voorkomen.

De exacte timing van de toepassing is afhankelijk van een aantal factoren, maar varieert in het algemeen van drie tot zeven dagen vóór het begin van de oogstactiviteiten. En hierin ligt een mogelijke verklaring voor het uiterlijk van glyfosaat in Ben & Jerry's, evenals een groot aantal andere voedingsproducten. "Pre-oogst uitdroging kan slechts een klein percentage van het totale glyfosaatgebruik uitmaken", zegt Charles Benbrook, een gastonderzoeker aan de Bloomberg School of Public Health, die meer dan een decennium lang onderzoek heeft gedaan naar het gebruik van glyfosaat en de bijbehorende gezondheidsrisico's. "Maar het is goed voor meer dan 50 procent van de blootstelling aan voeding."

Gezondheidszorg

En dan? Dat hangt ervan af aan wie je het vraagt. De geaccepteerde regulerende houding is dat glyfosaat relatief goedaardig is; inderdaad, in 2015 de Amerikaanse Environmental Protection Agency verhoogde drempelniveaus in zowel haver als tarwe; in het geval van haver werd de toelaatbare drempelwaarde voor de uiteindelijke bewerkte korrel verhoogd van 0.1 delen per miljoen (ppm) tot 30 ppm. Monsanto beweert van zijn kant dat glyfosaat geen gezondheidsrisico oplevert wanneer het wordt gebruikt volgens de instructies op het etiket. En in december 2017 bracht de EPA een ontwerp-risicobeoordeling voor de menselijke gezondheid uit die beweerde dat glyfosaat waarschijnlijk niet kankerverwekkend is voor de mens of dat er andere zinvolle risico's aan verbonden zijn, ervan uitgaande dat het product wordt gebruikt volgens de instructies van de etikettering - ter ondersteuning van de lang bestaande positie van Monsanto.

Waarom boeren Glyfosaat gebruiken om hun gewassen te doden en wat het voor u kan betekenen
Een algemeen herbicide komt in ons voedsel terecht, dankzij de groeiende praktijk om gewassen te drogen als voorbereiding op de oogst. Naast sneldrogend drogen, kan glyfosaat helpen bij het synchroniseren van rijping in planten tijdens de oogsttijd. Foto met dank aan bobistraveling

"Er is nooit en tot op de dag van vandaag nog steeds weinig zekerheid over de gezondheidsrisico's van glyfosaat." - Charles Benbrook Niet iedereen is het erover eens dat glyfosaat even onschadelijk is als zijn fabrikant en de EPA wil ons dat laten geloven. De Wereldgezondheidsorganisatie, voor één, heeft het geclassificeerd als een mogelijk carcinogeen, zoals het is de staat Californië. En hoewel de Europese Unie onlangs heeft besloten om het gebruik van glyfosaat opnieuw goed te keuren, werd een vergunning verleend voor slechts vijf jaar, in plaats van de 15 gezochte jaren.

"Er is nooit en tot op de dag van vandaag nog steeds weinig zekerheid over de gezondheidsrisico's van glyfosaat", zegt Benbrook.

Stephanie Seneff, een senior onderzoeker aan het Massachusetts Institute of Technology, vermoedt dat er een verband is tussen toegenomen gebruik van glyfosaat - grotendeels via het proces van uitdroging vóór de oogst - en coeliakie, dat de laatste jaren dramatisch is gestegen, vooral bij adolescenten . "Tarwe-gebaseerde producten verschijnen met veel glyfosaat erop en glyfosaat verstoort de eiwitvertering", zegt Seneff (coeliakie wordt veroorzaakt door gluten, een eiwit).

Het maakt niet uit wiens versie van de gezondheidseffecten gelooft, een ding is duidelijk: veel consumenten vinden het idee glyfosaat in hun voedsel niet smakelijk. Hiertoe heeft Ben & Jerry's toegezegd stoppen met het inkoken van ingrediënten die onderhevig zijn aan door glyfosaat geïnduceerde uitdroging vóór de oogst door 2020, en pleiten ook voor beleid dat een einde zou maken aan de praktijk.

In de tussentijd heb ik mijn geliefde Ben & Jerry's niet opgegeven. Inderdaad, vorige week pakte ik een pint (Phish Food, als je het moet weten). Maar deze keer deed ik iets heel ongewoons: ik at maar de helft.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op EnsiaBekijk de startpagina van Ensia

Over de auteur

Ben Hewitt woont met zijn gezin in het noorden van Vermont, waar hij een gediversifieerde vee- en groenteboerderij exploiteert en schrijft over het milieu, eten en het platteland voor een aantal tijdschriften. Hij is de auteur van vijf boeken, waaronder De stad dat voedsel gered en Homegrown. Hewitt-blogs op www.benhewitt.net

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Ben Hewitt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}