Lage niveaus van koolmonoxidevergiftiging kunnen zeer moeilijk zijn om te herkennen - en kunnen hersenbeschadiging veroorzaken

Lage niveaus van koolmonoxidevergiftiging kunnen zeer moeilijk zijn om te herkennen - en kunnen hersenbeschadiging veroorzakenshutterstock.

Koolmonoxide (CO), zoals veel gassen, kan niet worden gedetecteerd door onze menselijke zintuigen. We kunnen het niet zien, ruiken of proeven. Maar in tegenstelling tot veel gassen, zijn kleine hoeveelheden uiterst schadelijk voor ons.

In 2015 (het meest recente jaar waarvoor statistieken beschikbaar zijn), 53 mensen in het VK stierf door accidentele koolmonoxidevergiftiging. Dit is vergelijkbaar met 170-mensen in de US. Hoewel dit misschien niet zo veel lijkt, zijn sterfgevallen als gevolg van koolmonoxide grotendeels te voorkomen. Er is echter een generaal gebrek aan kennis over de gevaren van koolmonoxide bij zowel het grote publiek als de wetenschappelijke gemeenschap.

De symptomen

We weten het meest van acute vergiftiging; we hebben enig begrip van het brede scala aan symptomen en nawerkingen die mensen die in een enkele episode vergiftigd zijn tot een grote hoeveelheid koolmonoxide lijden. Maar waar we niet zo veel over weten, zijn de effecten van vergiftiging op lagere niveaus, waar mensen worden blootgesteld aan kleinere hoeveelheden koolmonoxide, soms gedurende een lange periode, die hun koolmonoxidemelder niet activeren.

Dergelijke mensen lijden niet-specifieke maar significante symptomen. Ze hebben mogelijk contact gehad met beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg en hebben hun symptomen onderzocht, maar de aard van dergelijke symptomen leent zich niet voor een eenvoudige diagnose zodra voor de hand liggende fysiologische oorzaken zijn verdisconteerd.

De symptomen van acute vergiftiging kan hoofdpijn, maagklachten, duizeligheid, slaperigheid, verwarring en toevallen omvatten, leidend tot coma en de dood. Dit zijn de gevallen die dat zijn waarschijnlijker worden gemeld door de media.

Die van chronisch vergiftiging, intussen variabel, enigszins vaag en niet-specifiek. Mensen rapporteren vermoeidheid, griepachtige symptomen, geheugenproblemen, musculoskeletale pijn, motorische stoornissen en emotionele (affectieve) stoornissen, waar ze geïrriteerd, humeurig of depressief kunnen zijn. Deze symptomen variëren sterk van persoon tot persoon om redenen die nog niet volledig worden begrepen, maar zijn niet noodzakelijkerwijs verbonden met de hoeveelheid koolmonoxide waaraan ze zijn blootgesteld.

Fijn - of dood

Een ander aspect van het gebrek aan kennis over koolmonoxide betreft de nasleep van vergiftiging. Koolmonoxide wordt begrepen om het bloed snel te verlaten zodra de persoon weg is van de bron van vergiftiging.

Dit is in overeenstemming met de populaire opvatting over hoe we vergiftigd zijn, namelijk dat de schade veroorzaakt door koolmonoxide veroorzaakt door zuurstofgebrek (hypoxie), omdat koolmonoxide bindt met hemoglobine om carboxyhemoglobine te vormen. Zuurstof kan daarom niet worden vervoerd in of uit de organen en weefsels van het lichaam. Een persoon is in wezen langzaam gestikt.

Lage niveaus van koolmonoxidevergiftiging kunnen zeer moeilijk zijn om te herkennen - en kunnen hersenbeschadiging veroorzakenNiet genoeg huizen zijn uitgerust met koolmonoxidemelders. Abimages / Shutterstock

Deze manier van denken betekent dat de veronderstelling dat zodra de persoon weg is van de koolmonoxide, het herstel zal beginnen, gemakkelijk gemaakt kan worden. Maar mechanismen van vergiftiging zijn ingewikkelder. Hypoxie speelt ongetwijfeld een belangrijke rol, net als wat bekend staat als reperfusie schade, dat is verdere schade veroorzaakt wanneer zuurstof terugkeert naar weefsels die eerder zijn verhongerd. Koolmonoxide echter, bindt ook aan andere eiwitten dan hemoglobine, en het is een toxine waarvan bekend is dat het de cellulaire ademhaling beïnvloedt en een ontstekingsreactie veroorzaakt. Het brein en het hart lijken meest vatbaar voor schade.

Mensen die vergiftigd zijn, kunnen daarom lijden aan neurologische of cognitieve gebreken, psychologische effecten en cardiovasculaire problemen. Cruel, dergelijke symptomen kunnen voorkomen weken na de eerste vergiftiging de symptomen zijn afgenomen en voor sommige mensen zullen ze permanent zijn.

Langdurige impact

Wat vaak ook onuitgesproken blijft maar cruciaal is om te overwegen, is de emotionele tol van vergiftiging. Dit is iets dat blijkt uit mijn lopende onderzoek, dat zich richt op het verzamelen van de rekeningen van degenen die zijn getroffen door koolmonoxidevergiftiging.

Eén patiënt met wie ik heb gesproken, heeft haar carrière volledig moeten veranderen, omdat ze niet meer kon voldoen aan de eisen van het runnen van haar eigen, voorheen zeer succesvolle, bedrijf. Een jonge leraar die ik ontmoette worstelde met hyperacuity, wat betekent dat ze extreem en pijnlijk gevoelig is geworden voor alle harde geluiden. Relaties kunnen ook negatief worden beïnvloed, omdat mensen niet hetzelfde emotionele gedrag hebben en herinneringen worden gewijzigd. Een man met wie ik sprak was helemaal vergeten dat zijn vrouw van 30 jaar nog nooit van thee had gedronken. Het heeft een belangrijke impact: mensen moeten leren leven met wat in feite een is hersenbeschadiging.

Zulke lijders zijn misschien niet in staat om te communiceren, te werken of hun gebruikelijke dagelijkse activiteiten uit te voeren zoals ze deden voordat ze werden vergiftigd. Sommige van mijn deelnemers hadden vele maanden of zelfs jarenlang huisartsenbezoeken en onderzoeken, alleen om te horen dat er niets mis was. Het is natuurlijk natuurlijk dat huisartsen zich richten op de persoon voor hen in plaats van de omgeving van die persoon. Er is momenteel zeer weinig ondersteuning op maat voor mensen in deze situatie.

Te nemen stappen

Koolmonoxide komt vaak voor; onze lichamen genereren erg klein, meetbaar hoeveelheden. Gewone tabaksgebruikers hebben grotere hoeveelheden, maar schijnbaar zonder de belastende, niet-specifieke symptomen die hier worden beschreven. In huishoudelijke omgevingen wordt overtollig koolmonoxide gevormd door de onvolledige verbranding van brandstof op basis van koolstof; dus een defect verwarmings- of kooktoestel dat gas, hout, kolen of rookloze brandstof gebruikt, kan een risico vormen.

Veel huizen in landen met een middelhoog en laag inkomen vertrouwen op een soort vaste brandstof voor koken, verlichting en verwarming, met als gevolg dat aanzienlijke hoeveelheden koolmonoxide vrijkomen in de binnenmilieu, hoewel statistieken niet altijd direct beschikbaar zijn voor de last van het lijden die dit veroorzaakt.

In tegenstelling, weten we dat één op zes huizen in het VK wordt geschat op een gevaarlijk gastoestel. Gastoestellen moeten idealiter jaarlijks worden onderhouden. Dit omvat alle verplichte veiligheid cheques en enkele fabrikantspecifieke controles om te zorgen dat het gas veilig brandt.

Koolmonoxide hoorbare alarmen en monitors moeten ook aanwezig zijn, zelfs in huishoudens die alleen elektriciteit als brandstof gebruiken, omdat koolmonoxide zich tussen eigenschappen kan verplaatsen. Momenteel minder dan de helft van Britse huishoudens een koolmonoxide alarm, vergeleken met ongeveer drie kwart van Australisch woningen.

Over de auteur

Julie Connolly, hoofddocent gezondheid en sociale zorg, Liverpool John Moores University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Carbon Monoxide poisoning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}