Fijne deeltjesluchtverontreiniging is een noodsituatie voor de volksgezondheid die zich in een duidelijk zicht verbergt

Fijne deeltjesluchtverontreiniging is een noodsituatie voor de volksgezondheid die zich in een duidelijk zicht verbergt
Een politieagent in Kosovo leidt auto's in Pristina nadat de regering het verkeer verbood in reactie op extreem hoge fijnstofvervuilingniveaus, Jan. 31, 2018.
AP Photo / Visar Kryeziu

Luchtvervuiling in de omgeving is het grootste milieugezondheidsprobleem in de Verenigde Staten en in de wereld meer in het algemeen. Fijne zwevende deeltjes kleiner dan 2.5 miljoensten van een meter, bekend als PM2.5, was de vijfde belangrijkste doodsoorzaak in de wereld in 2015, met een 4.1 miljoen wereldwijde sterfgevallen per jaar. In de Verenigde Staten heeft PM2.5 ongeveer een bijdrage geleverd 88,000 sterfgevallen in 2015 - meer dan diabetes, influenza, nierziekte of zelfmoord.

Huidig ​​bewijs suggereert dat PM2.5 alleen al meer sterfgevallen en ziektes veroorzaakt dan alle andere milieublootstellingen gecombineerd. Om die reden is onlangs een van ons (Douglas Brugge) schreef een boek om het woord aan een breder publiek te verspreiden.

Ontwikkelde landen hebben de afgelopen decennia vooruitgang geboekt bij het terugdringen van deeltjesvormige luchtvervuiling, maar er moet nog veel worden gedaan om dit gevaar verder te verminderen. En de situatie is dramatisch slechter geworden in veel ontwikkelingslanden - met name, China en Indië, die sneller en op grotere schaal geïndustrialiseerd zijn dan ooit tevoren. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie, meer dan 90 procent van de kinderen in de wereld lucht ademen die zo vervuild is dat het hun gezondheid en ontwikkeling bedreigt.

Als deskundigen op het gebied van de milieuzorg zijn wij van mening dat het probleem van fijn verdeelde luchtverontreiniging veel meer aandacht verdient, ook in de Verenigde Staten. Nieuw onderzoek brengt de blootstelling van PM2.5 aan een alarmerend aantal gezondheidseffecten met zich mee. Op hetzelfde moment, de Trump-administratie van de inspanningen om ondersteuning van de industrie voor fossiele brandstoffen zou deze emissies kunnen verhogen wanneer het doel zou moeten zijn om ze verder te verminderen.

Het gemiddelde menselijke haar is ongeveer 70 micrometers in diameter - 30 maal groter dan het grootste fijne deeltje. (fijne deeltjes luchtvervuiling is een noodgeval voor de volksgezondheid dat zich in het zicht verbergt)
Het gemiddelde menselijke haar is ongeveer 70 micrometers in diameter - 30 maal groter dan het grootste fijne deeltje.
EPA

Waar rook is ...

Fijn stof wordt voornamelijk geproduceerd door dingen te verbranden. In de Verenigde Staten is de meerderheid van de PM2.5-emissies afkomstig van industriële activiteiten, motorvoertuigen, koken en brandstofverbranding, vaak inclusief hout. Er is een vergelijkbare reeks bronnen in ontwikkelingslanden, maar vaak met meer industriële productie en meer verbranding van vaste brandstoffen in woningen.

bosbranden zijn ook een belangrijke en groeiende bron, en winden kunnen bosbrandemissies honderden kilometers van brandregio's transporteren. In augustus 2018 meldden milieuregulatoren in Michigan dat fijne deeltjes van bosbranden die in Californië brandden, waren invloed hebben op de luchtkwaliteit van hun staat.

De meeste sterfgevallen en vele ziekten die worden veroorzaakt door deeltjesvormige luchtvervuiling zijn voornamelijk cardiovasculair hartaanvallen en beroertes. Het is duidelijk dat luchtvervuiling de longen aantast, omdat deze bij het ademen binnenkomt. Maar zodra PM de longen binnengaat, veroorzaakt het een ontstekingsreactie die signalen door het lichaam stuurt, net zoals een bacteriële infectie dat zou doen. Bovendien kunnen de kleinste deeltjes en fragmenten van grotere deeltjes de longen verlaten en door het bloed reizen.

Opkomend onderzoek blijft de grenzen van de gezondheidseffecten van blootstelling aan PM2.5 uitbreiden. Voor ons is de meest opvallende nieuwe zorg die het lijkt te zijn invloed op de ontwikkeling van de hersenen en heeft ongunstige cognitieve effecten. De kleinste deeltjes kunnen zelfs rechtstreeks van de neus naar de hersenen reizen via de reukzenuw.

Er is groeiend bewijs dat PM2.5, evenals nog kleinere deeltjes die ultrafijne deeltjes worden genoemd, invloed op het centrale zenuwstelsel van kinderen. Ze kunnen ook het tempo van cognitieve achteruitgang bij volwassenen versnellen en verhoog het risico bij gevoelige volwassenen van de ziekte van Alzheimer ontwikkelen.

PM2.5 heeft de afgelopen jaren veel van de onderzoeks- en beleidsaandacht ontvangen, maar andere soorten deeltjes doen ook vragen rijzen. Ultrafines zijn minder bestudeerd dan PM2.5 en worden nog niet overwogen in risicoschattingen of luchtvervuilingsvoorschriften. Grove PM, die groter is en meestal afkomstig is van fysieke processen zoals slijtage van banden en remmen, kan ook gezondheidsrisico's opleveren.

Dekking van een luchtkwaliteitswaarschuwing in Delhi en naburige steden, Nov. 5, 2018:

Regulatory push en pull

De vooruitgang die de ontwikkelde landen hebben geboekt bij de aanpak van luchtverontreiniging, met name PM, toont aan dat regelgeving werkt. Voordat het Amerikaanse Environmental Protection Agency in 1970 werd gevestigd, had de luchtkwaliteit in Los Angeles, New York en andere grote Amerikaanse steden vandaag een treffende gelijkenis met Beijing en Delhi. Steeds strengere regels voor luchtvervuiling die sindsdien zijn ingevoerd, hebben de volksgezondheid beschermd en ongetwijfeld miljoenen levens gered.

Maar het was niet gemakkelijk. De eerste wettelijke limieten voor PM2.5 werden voorgesteld in de 1990s, daarna twee belangrijke studies toonde dat het had grote gezondheidseffecten. Maar de industrie pushback was felen inclusief beschuldigingen dat de wetenschap achter de studies gebrekkig of zelfs frauduleus was. Uiteindelijk werden federale verordeningen vastgesteld en follow-upstudies en heranalyse bevestigde de originele bevindingen.

Nu werkt de Trump-administratie eraan de rol van de wetenschap verminderen bij het vormgeven van het beleid inzake luchtverontreiniging en regelgevende besluiten omkeren door de regering-Obama. Een nieuwe aangestelde van de EPA's wetenschappelijke adviesraad, Robert Phalen, een professor in de geneeskunde aan de universiteit van Californië, Irvine, staat erom bekend dat te beweren moderne lucht is eigenlijk te schoon voor een optimale gezondheid, ook al ondersteunt het empirisch bewijs dit argument niet.

Amerikaanse provincies voldoen niet aan nationale normen voor ten minste één van de zes belangrijkste luchtverontreinigende stoffen die worden gereguleerd in het kader van de Clean Air Act (fijne deeltjes luchtvervuiling is een noodgeval voor de volksgezondheid dat zich in het zicht verbergt)
Amerikaanse provincies voldoen niet aan de nationale normen voor ten minste een van de zes belangrijkste luchtverontreinigende stoffen die worden gereguleerd onder de Clean Air Act: PM2.5, PM10, zwaveldioxide, koolmonoxide, stikstofdioxide en ozon van acht uur.
EPA

Op okt. 11, 2018, EPA-beheerder Andrew Wheeler ontbonden een kritische adviesgroep voor luchtvervuiling die specifiek PM-regulering behandelde. Critici noemden dit een poging om de rol te beperken die het huidige wetenschappelijke bewijsmateriaal speelt bij het vaststellen van nationale luchtkwaliteitsnormen die de volksgezondheid zullen beschermen met een voldoende veiligheidsmarge, zoals vereist in de Clean Air Act.

Tegenstanders van het reguleren van PM2.5 in de 1990s erkenden tenminste dat de wetenschap een rol te spelen had, hoewel ze studies probeerden in diskrediet te brengen die de argumenten voor regelgeving ondersteunden. De nieuwe benadering lijkt te zijn om te proberen wetenschappelijk bewijs volledig uit het proces te halen.

Geen tijd voor zelfgenoegzaamheid

Eind oktober organiseerde 2018, de Wereldgezondheidsorganisatie, een speciale conferentie over wereldwijde luchtverontreiniging en gezondheid. De toegenomen interesse van het bureau lijkt te worden ingegeven door risicoschattingen die aantonen dat luchtverontreiniging een zorg van vergelijkbare omvang is als de meer traditionele doelstellingen voor de volksgezondheid, zoals voeding en lichaamsbeweging.

Conferences hebben een doel onderschreven van het verminderen van de wereldwijde sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling met tweederde door 2030. Dit is een zeer ambitieuze doelstelling, maar het kan gericht zijn op hernieuwde aandacht voor strategieën zoals het verminderen van economische barrières die het moeilijk maken technologieën voor verontreinigingsbeheersing in ontwikkelingslanden in te zetten.

In elk geval blijkt uit onderzoek uit het verleden en de huidige tijd dat het niet het moment is om af te stappen van regulerende luchtverontreiniging die grotendeels voortvloeit uit het verbranden van fossiele brandstoffen, in de Verenigde Staten of in het buitenland.The Conversation

Over de Auteurs

Douglas Brugge, hoogleraar volksgezondheid en communautaire geneeskunde, Tufts University en Kevin James Lane, universitair docent milieuhygiëne, Boston University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = air pollution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}