Hoe luchtvervuiling ons minder intelligent kan maken

Hoe luchtvervuiling ons minder intelligent kan makenLangdurige blootstelling aan luchtvervuiling was gekoppeld aan cognitieve achteruitgang bij ouderen. Tao55 / Shutterstock

Niet alleen is luchtvervuiling slecht voor ons longen en hart, het blijkt dat het ons ook minder intelligent kan maken. EEN recente studie ontdekte dat bij oudere mensen die in China wonen, langdurige blootstelling aan luchtvervuiling de cognitieve prestaties (zaken als ons vermogen om op te letten, kennis uit het verleden op te roepen en nieuwe informatie te genereren) kan belemmeren in verbale en wiskundige tests. Naarmate mensen ouder worden, wordt het verband tussen luchtvervuiling en hun mentale achteruitgang sterker. De studie vond ook dat mannen en lager opgeleide mensen vooral risico liepen, hoewel de reden daarvoor momenteel onbekend is.

We hebben al overtuigend bewijs dat luchtvervuiling - vooral de kleinste, onzichtbare deeltjes in vervuiling - de hersenen beschadigen zowel mensen als dieren. Verkeersvervuiling is geassocieerd met dementie, delinquent gedrag bij adolescenten, en belemmerde ontwikkeling van de hersenen bij kinderen die naar zeer vervuilde scholen gaan.

In dieren, muizen blootgesteld tot stedelijke luchtverontreiniging gedurende vier maanden toonde verminderde hersenfunctie en ontstekingsreacties in belangrijke hersengebieden. Dit betekende dat het hersenweefsel veranderde in reactie op de schadelijke stimuli die door de vervuiling werden geproduceerd.

We weten nog niet welke aspecten van de "cocktail" van luchtvervuilingsdeeltjes (zoals de grootte, het aantal of de samenstelling van deeltjes) het meest bijdragen aan de gerapporteerde hersenafbraak. Er is echter bewijs dat vervuiling deeltjes op nanoschaal kan een oorzaak zijn.

Deze deeltjes zijn ongeveer 2,000 keer kleiner dan de diameter van een mensenhaar en kunnen door het lichaam worden bewogen via de bloedbaan na te zijn ingeademd. Ze kunnen de hersenen zelfs rechtstreeks bereiken via de reukzenuwen die de hersenen informatie geven over de geur. Dit zou de deeltjes laten omzeilen de bloed-hersenbarrière, die normaal gesproken de hersenen beschermt tegen schadelijke dingen die in de bloedbaan circuleren.

Postmortale hersenstalen van mensen die waren blootgesteld aan hoge niveaus van luchtvervuiling terwijl ze in Mexico City en Manchester, VK woonden, toonden het typische tekenen van de ziekte van Alzheimer. Deze omvatten klonten van abnormale eiwitfragmenten (plaques) tussen zenuwcellen, ontsteking en een overvloed aan metaalrijke nanodeeltjes (inclusief ijzer, koper, nikkel, platina en kobalt) in de hersenen.

De metaalrijke nanodeeltjes die in deze hersenmonsters worden aangetroffen zijn vergelijkbaar met die welke overal in stedelijke luchtverontreiniging worden aangetroffen, die zich vormen van brandende olie en andere brandstof, en slijtage in motoren en remmen. Deze toxische nanodeeltjes worden vaak geassocieerd met andere gevaarlijke stoffen, waaronder polyaromatische koolwaterstoffen die van nature in fossiele brandstoffen voorkomen en kunnen veroorzaken nier- en leverschade en kanker.

Herhaaldelijk inhaleren van nanodeeltjes in luchtverontreiniging kan een aantal negatieve effecten op de hersenen hebben, waaronder chronische ontsteking van de zenuwcellen van de hersenen. Wanneer we luchtvervuiling inademen, kan het de de afweercellen van de hersenen, de microglia. Ademhalingsluchtvervuiling kan de dodingsrespons in immuuncellen constant activeren, waardoor gevaarlijke moleculen, bekend als reactieve zuurstofsoorten, om vaker te vormen. Hoge niveaus van deze moleculen kunnen veroorzaken celbeschadiging en celdood.

De aanwezigheid van ijzer in luchtverontreiniging kan dit proces versnellen. IJzer-rijke (magnetiet) nanodeeltjes zijn direct geassocieerd met plaques in de hersenen. Magnetiet nanodeeltjes kunnen ook de toxiciteit van de abnormale eiwitten in het midden van de plaques verhogen. Postmortem-analyse van hersenen van patiënten met de ziekte van Alzheimer en Parkinson laat dat zien microgliale activering komt veel voor bij deze neurodegeneratieve ziekten.

De nieuwste studie van het verband tussen luchtvervuiling en afnemende intelligentie, naast het bewijsmateriaal dat we al hebben voor het verband tussen luchtvervuiling en dementie, maakt de argumenten om de luchtvervuiling nog aantrekkelijker te maken minder groot. Een combinatie van veranderingen in voertuigtechnologie, regelgeving en beleid zou een praktische manier kunnen zijn om de gezondheidsbelasting van luchtvervuiling wereldwijd te verminderen.

Er zijn echter enkele dingen die we kunnen doen om onszelf te beschermen. Minder rijden en meer lopen of fietsen kan vervuiling verminderen. Als u een auto moet gebruiken, kan soepel rijden zonder felle acceleratie of remmen en het vermijden van reizen tijdens de spitsuren, de uitstoot verminderen. Het gesloten houden van ramen en het recirculeren van lucht in de auto kan ook helpen de vervuiling tijdens fileverkeer te verminderen.

Maar jonge kinderen behoren tot de meest kwetsbaren omdat hun hersenen zich nog steeds aan het ontwikkelen zijn. Veel scholen liggen dicht bij hoofdwegen, waardoor een aanzienlijke vermindering van de luchtvervuiling noodzakelijk is. Specifieke boomsoorten planten die dat wel zijn goed in het vangen van deeltjes langs wegen of rond scholen zou kunnen helpen.

Hoe luchtvervuiling ons minder intelligent kan makenHet verminderen van het gebruik van het voertuig door in plaats daarvan te wandelen of fietsen kan een grote invloed hebben op de luchtverontreinigingsniveaus. Nick Starichenko / Shutterstock

Vervuiling binnenshuis kan ook gezondheidsproblemen veroorzaken, dus ventilatie is nodig tijdens het koken. Open haarden (zowel binnen als buiten) zijn een belangrijke bron van vervuiling door deeltjes, met houtkachels die een groot percentage van buitenluchtvervuiling in de winter. Gebruik van droog, goed gekruid hout en een efficiënt -Ecodesign gewaardeerde kachel is essentieel als u de atmosfeer rondom uw huis niet wilt vervuilen. Als u in een natuurlijk geventileerd huis naast een drukke weg woont, zal het gebruik van woonruimtes aan de achterkant van het huis of op de bovenverdieping uw vervuilingsblootstelling dagelijks verminderen.

Eindelijk, wat goed is voor je hart is goed voor je hersenen. Houd je hersenen actief en gestimuleerd, het eten van een goed dieet rijk aan antioxidantenen fit en actief blijven kunnen allemaal veerkracht opbouwen. Maar omdat we nog niet precies weten met welke mechanismen vervuiling schade aan onze hersenen veroorzaakt - en hoe, indien mogelijk, hun effecten kunnen worden omgekeerd - is de beste manier om onszelf te beschermen, het zoveel mogelijk beperken of voorkomen van blootstelling aan vervuiling. .The Conversation

Over de auteur

Barbara Maher, hoogleraar Milieuwetenschappen, Lancaster University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = air pollution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}