Luchtvervuiling in wereldwijde megasteden gekoppeld aan cognitieve achteruitgang van kinderen, Alzheimer en overlijden

Luchtvervuiling in wereldwijde megasteden gekoppeld aan cognitieve achteruitgang van kinderen, Alzheimer en overlijden
Ernstige luchtvervuiling kan neurodegeneratie versnellen wanneer de hersenen op het hoogtepunt van hun ontwikkeling zijn - tijdens de kindertijd. Hier afgebeeld, een kind in Beijing. (Shutterstock)

In megasteden over de hele wereld, inclusief Mexico-stad, Jakarta, New Delhi, Beijing, Los Angeles, Parijs en Londen, mensen vervuilen lucht met een snelheid die De aarde kan het niet langer volhouden.

De meeste door de mens veroorzaakte luchtvervuiling is als stof, zo klein als de diameter van het haar (fijn stof) of zelfs kleiner (ultrafijn stof). Het verband met ademhalingsaandoeningen zoals longontsteking, bronchitis en astma is bekend. Elk jaar sterven bijna een miljoen kinderen aan longontsteking, waarvan meer dan de helft rechtstreeks verband houdt met luchtvervuiling.

Omdat het zo klein is, kan fijn stof ook reizen vanuit onze longen in het bloed en circuleren in de hersenen. Eenmaal daar kan het hersenontsteking bevorderen, wat bijdraagt ​​aan celverlies in het centrale zenuwstelsel, en waarschijnlijk ook neurodegeneratie, cognitieve tekorten en verhoogd risico op dementie zoals de ziekte van Alzheimer.

Hoewel milde neurogeneratie een natuurlijk aspect van veroudering is, kan het worden verergerd en versneld door neuro-ontsteking door ernstige luchtvervuiling. Nog erger, ernstige luchtvervuiling kan neurodegeneratie versnellen wanneer de hersenen op het hoogtepunt van hun ontwikkeling zijn - tijdens de kindertijd.

Dat klopt - miljoenen kinderen over de hele wereld ademen momenteel lucht in waardoor ze het risico lopen op voortijdige cognitieve achteruitgang en neurodegeneratieve aandoeningen zoals de ziekte van Alzheimer.

Dit is het verhaal van hoe we de hersenen van onze kinderen blijven vergiftigen en hun leven kort houden.

Onverklaarbare sterfte bij kinderen

In de late 1990s, neuropatholoog en kinderarts Lilian Calderón-Garcidueñas, meldde een verband tussen vroege tekenen van neurodegeneratie en luchtvervuiling door hersenweefsels te onderzoeken bij volwassenen, kinderen en honden na onverklaarbare plotselinge "accidentele" sterfgevallen.

Die hersens hadden maar één ding gemeen: ze waren van inwoners van Mexico City, een van de meest vervuilde megasteden ter wereld.

Luchtvervuiling in wereldwijde megasteden gekoppeld aan cognitieve achteruitgang van kinderen, Alzheimer en overlijden

Ongeveer 300 miljoen kinderen wonen in gebieden, zoals Mexico City, waar luchtvervuiling door buitenlucht de internationale richtlijnen minstens zes keer overschrijdt. (Shutterstock)

Nader onderzoek liet zien wat in wetenschappelijke rapporten vaak een grimmig beeld werd. Microscopische beelden van ongezonde hersenplakken bij zieke dieren en mensen toonden fijn stof en ultrafijn fijn stof als kleine donkere vlekken omringd door ontstoken weefsel.

Rond de ontstoken plekken zie je soms stroken die op littekens lijken, maar andere keren zie je roze stengels. Dit zijn de amyloïde plaques vaak gevonden na de dood in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer.

Ik werd lid van Lilian's team als een expert in cognitieve ontwikkelingsneurowetenschappen en neuroimaging. We zochten naar tekenen van voortijdige cognitieve achteruitgang bij levende bewoners, met behulp van gedragstests en het nemen van verschillende soorten afbeeldingen van hersenregio's.

Aanzienlijke cognitieve achteruitgang in de hersenen van kinderen

We ontdekten dat kinderen uit Mexico City hadden substantiële cognitieve achteruitgang in vergelijking met bevolkingsnormen en in vergelijking met andere kinderen van vergelijkbare leeftijd, geslacht en familie- en buurtachtergronden die in minder vervuilde gebieden woonden.

We konden ook ongebruikelijke cognitieve tekorten vaststellen belangrijke zich ontwikkelende gebieden van de hersenen: de prefrontale, temporale en pariëtale lobben van de cortex.

Atypische cognitie werd ook gevonden in de auditieve hersenstam, mogelijk in verband met tekorten aan spraak en taalontwikkeling. Neurobeelden bij kinderen waren consistent met de ernstigste schade zit in de witte stof - de delen van de hersenen die zorgen voor de verbindingen voor elektrische communicatie. In veel gevallen hebben we dat kunnen aantonen bij die kinderen in Mexico City was neuro-ontsteking veel erger dan normaal.

Luchtvervuiling in wereldwijde megasteden gekoppeld aan cognitieve achteruitgang van kinderen, Alzheimer en overlijden
Vervuilde megasteden omvatten die zoals Parijs, Londen en Los Angeles. Hier wordt verkeer getoond in de stad Londen, VK. (Shutterstock)

Vandaag de dag, rapporten van soortgelijke bevindingen van andere megasteden en van andere onderzoekers tonen een aanzienlijke overeenstemming: de hersenen van miljoenen kinderen worden beschadigd door luchtvervuiling en bescherming van hen moet van cruciaal belang zijn voor de volksgezondheid.

Volksgezondheidscrisis die onmiddellijke actie vereist

Het goede nieuws: het is nog steeds mogelijk om de lucht van steden schoon te maken, zowel binnen als buiten, en blootstelling van kinderen minimaliseren.

Maar onze houding moet nu wel verschuiving van voorzichtigheid en wachten naar onmiddellijke actie. We moeten ons inzetten voor harde keuzes die indruisen tegen het gemak en gemak van het moderne leven waaraan we gewend zijn. Bijvoorbeeld, vertrouwen op auto's en andere op verbranding gebaseerde technologieën.

Als dingen moeten veranderen, zal de verantwoordelijkheid ligt bij het individu 'ik' en 'jij', evenals bij onze collectieve samenleving en instellingen. We zullen het nooit redden als de ene kant van deze vergelijking de verantwoordelijkheid naar de andere blijft downloaden.

De ziekte van Alzheimer en andere meest afschuwelijke neurodegeneratieve ziekten (dementie) zijn verbonden met alle niveaus van luchtvervuiling , bij mensen van alle leeftijden. Zulke ziekten zijn een van de top 10 massamoordenaars wereldwijd en er is nog steeds geen remedie voor hen.

De wetenschap zit erin. Kinderen komen nu wereldwijd op om hun rechten op een gezond leven op het wereldtoneel te verdedigen. We moeten reageren, met concrete veranderingen in onze gewoonten.

Over de auteur

Amedeo D'Angiulli, hoogleraar Developmental Cognitive and Social Neuroscience, Carleton University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}