Hoe de voorgestelde geheime wetenschapsregel van de EPA de gezondheid van kinderen rechtstreeks bedreigt

Hoe de voorgestelde geheime wetenschapsregel van de EPA de gezondheid van kinderen rechtstreeks bedreigt Bloedmonsters van pediatrische gezondheidsonderzoeken kunnen waardevolle gegevens opleveren voor onderzoek naar de volksgezondheid. AP Photo / Carlos Osorio

De administratie van Trump werkt eraan verzwakken Amerikaanse milieuregelgeving in veel gebieden, van water- en luchtvervuiling tot energieontwikkeling en landbehoud. Een van de meest controversiële voorstellen staat bekend als de 'geheime wetenschap ”regel omdat het van wetenschappers zou vereisen om al hun onbewerkte gegevens, inclusief vertrouwelijke medische gegevens, openbaar te maken, zodat hun bevindingen in aanmerking kunnen worden genomen bij het opstellen van voorschriften.

Dit voorstel zou drastisch beperken op welke soorten wetenschappelijk en medisch onderzoek het Agentschap voor milieubescherming kan putten bij het opstellen van beleid. Volgens persberichten, een EPA-adviespanel met veel leden benoemd door president Trump heeft bekritiseerde de regel, zeggend dat het weinig zal doen om de transparantie te vergroten en mogelijk beperkt wat voor soort onderzoek gedaan wordt.

Als directeur van een centrum op stedelijke gezondheid, Ik studeer onder meer kwesties menselijke blootstelling aan giftige stoffen zoals lood en kwik. Vertrouwelijke patiëntinformatie is een belangrijke bron voor mijn werk. Als de geheime wetenschapsregel wordt vastgesteld, geloof ik dat de gezondheid van kinderen daaronder zal lijden.

Hoe de voorgestelde geheime wetenschapsregel van de EPA de gezondheid van kinderen rechtstreeks bedreigt Ondanks stappen zoals het geleidelijk afschaffen van loodhoudende benzine, is loodvergiftiging nog steeds een ernstig probleem voor de volksgezondheid in de VS. AZDHS

Gebruik van gezondheidsdossiers voor kinderen om blootstelling aan lood in kaart te brengen

Mijn werk wordt mogelijk gemaakt omdat onderzoekers vertrouwelijke patiëntendossiers kunnen verkrijgen, onder strikte regelgeving en toezicht om hun vertrouwelijkheid tijdens de analyse te waarborgen. Deze controles zijn verplicht onder federale regelgeving die terecht zijn ingesteld om de identiteit en gezondheidsgegevens van mensen te beschermen op grond van de Health Insurance Portability and Accountability Act, of HIPAA.

Ik begon bijna 15 jaar geleden onderzoek te doen naar hotspots voor loodblootstelling, ruim voordat duizenden kinderen door lood in Flint werden vergiftigd. Blootstelling van kinderen aan lood leidt tot permanente neurologische effecten - namelijk een verlaagd IQ en tekorten aan aandacht, leervermogen en geheugen in vergelijking met niet-toxische leeftijdsgenoten. Deze gevolgen zijn permanent, dus het is van cruciaal belang om bronnen voor blootstelling aan lood te identificeren en te elimineren voordat kinderen worden vergiftigd.

Omdat ik niet over de middelen beschikte om miljoenen monsters grond, stof en water voor lood te verkrijgen en te analyseren, ging ik naar medische dossiers. Kinderen in het hele land hebben routinematige bloedtesten, en velen van hen omvatten een test voor bloedloodniveaus. Ik realiseerde me dat als ik die gegevens kon verkrijgen, evenals de leeftijd, de testdatum en het huisadres van elk kind, ik de verdeling van loodvergiftiging in kaart kon brengen.


Haal het laatste uit InnerSelf


In een ideale wereld zouden experts op het gebied van volksgezondheid geen kaarten gebruiken die gebaseerd zijn op kinderen die al permanent vergiftigd zijn om blootstellingsbronnen te vinden. Niettemin, 16,000 medische dossiers later, was ik in staat om een ​​gedetailleerde kaart per blok van te produceren bloedspiegels bij kinderen in Indianapolis.

Hoe de voorgestelde geheime wetenschapsregel van de EPA de gezondheid van kinderen rechtstreeks bedreigt Bloedloodniveaus van kinderen in Indianapolis, Indiana voor de periode februari 2002-december 2008 (n = 12,431) voor kinderen tussen 0 en 5.99 jaar oud (oppervlakte = 1,044 km2). Filippelli et al., 2012., CC BY

Belichtingsbronnen en timing bepalen

Deze aanpak leidde mij en mijn collega's tot twee belangrijke ontdekkingen die de gemeenschappen hebben verbeterd en het beleid op lokaal en nationaal niveau hebben vormgegeven. Geen van deze inzichten kon worden gebruikt om oplossingen te implementeren onder de voorgestelde geheime wetenschapsregel.

Ten eerste hebben we vastgesteld dat de distributiepatronen voor pediatrische loodvergiftiging die we uit medische dossiers hebben geïdentificeerd kwam overeen met een rudimentaire kaart van patronen van legacy loodverontreiniging - lood uitgestoten gedurende decennia door bronnen zoals loodhoudende benzine, loodhoudende verf en industriële emissies - die we hebben geconstrueerd uit afzonderlijk onderzoek naar stedelijke bodem en stof. Dit gaf aan dat, tenminste in Indianapolis, bodem en verontreinigd stof dat daaruit werd gegenereerd waarschijnlijk het belangrijkste blootstellingsmechanisme voor lood bij kinderen was.

We konden die bevinding benutten in een aantal bijzonder vervuilde buurten waar de EPA eerder opruimingen had uitgevoerd. Inderdaad, ons werk heeft het bureau aangespoord om een ​​van deze slecht gematigde buurten opnieuw te analyseren en de opruiming over een veel breder doelgebied.


Loodvergiftigingssymptomen verschijnen pas als het bloedloodniveau hoog is, dus het verminderen van de blootstelling is de enige effectieve manier om permanente schade te voorkomen.

Ten tweede konden we de oorzaak van seizoensgebonden variaties in de bloedspiegels van kinderen controleren. Door middel van enkele elementaire atmosferische modellering identificeerden we seizoensgebonden stofontwikkeling als de belangrijkste drijfveer van dit patroon. Wanneer de grond bijvoorbeeld voor langere tijd droger wordt, genereert deze meer stof dat in huizen kan worden gevolgd of in de lucht kan worden geblazen. Als die grond toevallig is besmet met lood, is het stof ook verontreinigd en wordt het een regionale blootstellingsbron.

Nadat we deze analyse hadden uitgebreid naar 10 verschillende Amerikaanse steden, waren we ervan overtuigd genoeg om aan klinische netwerken aan te bevelen dat ze rekening houden met bloedonderzoekdata. Een bloedloodwaarde in augustus kan het dubbele zijn van het niveau van een februari-test, dus we vonden het belangrijk om timing te overwegen bij de evaluatie of een kind het risico loopt op onveilige blootstelling. Dit leidde tot het eerste dergelijke screeningbeleid dat rond de timing van de leadtestresultaten werd geïmplementeerd.

Oogkleppen op regulatoren zetten

Geen van deze bevindingen zou mogelijk zijn geweest zonder toegang tot originele, vertrouwelijke medische dossiers van de patiënt. Voor elke patiënt hadden we een specifiek huisadres en exacte individuele resultaten van bloedloodtests nodig. Dit zijn allebei beschermde klassen van persoonlijke informatie die vertrouwelijk moeten blijven op grond van federale regelgeving.

Ik heb in 2011 deelgenomen aan de EPA's Geïntegreerde wetenschappelijke beoordeling voor lood beoordelingsproces, waarbij het bureau artikelen beoordeelde en experts raadpleegde om te bepalen of bepalingen in de Clean Air Act die blootstelling aan lood in de lucht reguleren, Amerikanen voldoende beschermden. Regelgevers waren vooral geïnteresseerd in de kleinschalige verbanden tussen bloedloodniveaus en bekende loodbronnen van stof die ons onderzoek aantrof. Uiteindelijk het bureau verlaagde acceptabele normen voor lood in stof in 2019.

Loodblootstelling aan kinderen is nog steeds een gevaar voor de volksgezondheid van epidemische proporties in sommige delen van de VS, met name in steden. De potentiële bronnen zijn relatief goed bekend: bodem, stof en water. De uitdaging is dat onderzoekers geen adequate milieumetingen hebben voor deze bronnen. Tot dat moment blijven fijngeschaalde resultaten die worden onthuld door gegevens over de gezondheid van de mens onze beste manier om bronnen te identificeren en zo beleidsmaatregelen te informeren om kinderen te beschermen.

Als de geheime wetenschapsregel wordt aangenomen, zullen EPA-ambtenaren moeten doen alsof dit soort onderzoek niet bestaat, omdat de patiëntendossiers waarop het is gebaseerd niet openbaar kunnen worden gemaakt. Naar mijn mening zullen hierdoor honderdduizenden kinderen in de VS het risico lopen op levenslange vermijdbare schade door loodvergiftiging en andere soorten vervuiling die onderzoekers analyseren met behulp van persoonlijke medische gegevens.

Over de auteur

Gabriel Filippelli, hoogleraar Aardwetenschappen en directeur van het Centrum voor Stedelijke Gezondheid, IUPUI

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en te sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en te ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

al
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...