Zie de kracht van de zon, op zijn hoogtepunt op de winterzonnewende

Zie de kracht van de zon, op zijn hoogtepunt op de winterzonnewende

Winterzonnewende. Foto door Julian Stratenschulte / Dpa / Getty

De hemel is poederblauw en de zon prachtig, terwijl ik door glinsterende gras en gevallen platanen naar Dowth loop, een neolithisch graf in County Meath. In tegenstelling tot zijn bekendere buurman, Newgrange, zijn hier geen tourbussen, geen blitse bezoekerscentrum en - behalve vandaag - geen openbare toegang; alleen een houten stijl en een klein bord aan de rand van een Ierse landweg.

De heuvel van de grote grafkamer stijgt als een zwangere buik uit de aarde. Aan de basis ga ik instinctief linksaf, met de klok mee - Sunwise - eromheen, totdat ik bij een groot rotsblok met oude markeringen kom. De zeven zonnen geëtst in het oppervlak zijn precies zoals een kind ze zou tekenen, met stralen die uit een centrale cirkel stralen. Met een hamer en stenen beitel zo'n 5,200 jaar geleden uitgepikt, zijn ze een aanwijzing voor het fenomeen dat zich hier op deze, de kortste dag van het jaar, voordoet.

Onze voorouders vereerden de zon als een schepper en vernietiger van het leven. Hun zintuigen vertelden hen dat wanneer de zon afwezig is, alles en iedereen lijdt. Ze volgden zijn bewegingen en merkten op hoe het elke dag een beetje verder langs de horizon stijgt, tot de zonnewende, wanneer het pauzeert (het woord zonnestilstand komt uit 'zonstilstand'), volgt dan terug in de tegenovergestelde richting. De winterzonnewende was bijzonder belangrijk. Om dit cruciale keerpunt te markeren, toen de zon op zijn zwakst leek, hielden mensen feesten en creëerden ze monumenten, die ze in lijn brachten met de rijzende of ondergaande zon midden in de winter, misschien in de hoop dat het beter zou worden: dat de onvruchtbaarheid van de winter was niet voor altijd.

Vandaag hebben we deze verbinding grotendeels verloren. Elektrische verlichting en centrale verwarming beschermen ons tegen de veranderende seizoenen en stellen ons in staat om de klok rond te werken en te socialiseren, zelfs tijdens de lange nachten van de winter. Waar onze voorouders het grootste deel van hun dagen buiten doorbrachten, leven we ongeveer 90 procent van ons leven binnen.

Toch voelen we de zon op ons lichaam zwaaien. Op de top van de heuvel ontmoet ik vier vrouwen die me uitnodigen om deel te nemen aan hun picknick met kippenvleugels en Buckfast - een zoete, met cafeïne doordrenkte, versterkte wijn. Voor hen is deze reis een jaarlijkse bedevaart: in een tijd waarin Kerstmis zo consumentgedreven is geworden, genieten ze van de eenvoudige handeling van het delen van een picknick in de zon als een krachtige manier om opnieuw verbinding te maken met de seizoenen en dingen weer in perspectief te plaatsen.

Een van hen, Siobhan Clancy van Tipperary, vertelt me: 'Gewoon zittend met de zon in mijn ogen, heb ik het gevoel dat er iets in mijn hagedisbrein is dat zegt:' Ja, er is zonlicht; je leeft; je bent wakker; je maakt de winter door en alles draait weer terug. ”We zijn zo los geraakt van de natuur om ons heen. Gewoon om hier te zijn en echt de omstandigheden van de winter te ervaren en dat mooie lage, bleke zilver-gouden licht; om erin te baden voelt zo heerlijk. '


Haal het laatste uit InnerSelf


Zonlicht doet veel dingen in ons lichaam: het stelt ons in staat vitamine D te maken en het houdt onze circadiane ritmes - 24-uurs pieken en dalen in de activiteit van vrijwel elk biologisch proces - gesynchroniseerd met de tijd van de dag buiten. Het tweaks ook ons ​​immuunsysteem en cardiovasculaire systemen. Onze bloeddruk is in de zomer lager dan in de winter, bijvoorbeeld omdat zonlicht de afgifte van stikstofoxide uit onze huid veroorzaakt, waardoor onze bloedvaten ontspannen en verwijden.

Er zijn ook meetbare verschillen in onze hersenchemie tussen de seizoenen. De niveaus van serotonine, de stemmingsregulerende neurotransmitter, zijn het hoogst in de zomer en het laagst in de winter, evenals de beschikbaarheid van het aminozuur L-tryptofaan, dat nodig is om het te synthetiseren.

Wanneer de UV-stralen in zonlicht onze huid raken, geven we endorfines af - dezelfde chemicaliën die de high van een hardloper activeren. Zonlicht verhoogt de alertheid, wat een andere reden kan zijn waarom een ​​heldere winterochtend zo opwindend aanvoelt. Blootstelling aan ongeveer een uur blauw spectrumlicht - overvloedig in zonlicht - verhoogt zelfs onze reactiesnelheid in dezelfde mate als het drinken van meerdere koppen koffie.

Onze connectie met zonlicht gaat nog dieper. De evolutie van de fotosynthese in de vroege oceanen van de aarde was verantwoordelijk voor het transformeren van de atmosfeer van de planeet naar de gastvrije plek waar het vandaag is. Terwijl planten en algen de zonnestralen benutten om energie te creëren, geven ze zuurstof af. De levensonderhoudende lucht die we nu inademen, is grotendeels een product van zonlicht. Dat geldt ook voor het voedsel dat we eten, omdat planten zonder zonlicht niet kunnen overleven en we afhankelijk zijn van planten - of van plantenetende dieren - om te overleven. Met elke hap gegeten en ingeademd, nemen we zonlicht op in de stof van ons lichaam.

LTerwijl ik uitkijkend over de Boyne-vallei in Ierland, bespioneer ik de schelp van een oude kerk, en word ik eraan herinnerd dat Kerstmis slechts een paar dagen weg is. Dit midwinterfestival heeft ook echo's van zonaanbidding. 'Het was een gewoonte van de heidenen om op dezelfde 25 december de verjaardag van de zon te vieren waarop ze lichten aanmaakten als teken van feest', schreef de christelijke schrijver Scriptor Syrus in de late 4e eeuw. 'Aan deze plechtigheden en feestvreugde namen ook de christenen deel. Dienovereenkomstig, toen de artsen van de kerk merkten dat de christenen naar dit feest leunden, namen zij raad en besloten dat de ware geboorte van Christus op die dag moest worden voltrokken. '

Als je eenmaal begint te zoeken naar zonnebeelden in christelijke kerken, zie je het overal: in de halo's van engelen en de cirkel van het Keltische kruis. Veel kerken op de Britse eilanden zijn gericht op het oosten, richting zonsopgang. Zoals de historicus Ronald Hutton aan de Universiteit van Bristol me vertelde: 'Dat buitengewone moment van de terugkeer van het licht en de zon die boven de horizon opkomt, is een van de meest dramatische dagelijkse fenomenen in de natuur. Als je een religie steunt die het gevoel van hoop en nieuw leven en regeneratie en opstanding belichaamt, dan lijkt het een duidelijke symboliek te zijn om de loop van de zon onder ogen te zien. ' In andere religies en culturen symboliseert licht ook goedheid en kennis. Licht overwint de duisternis; het brengt hoop en wedergeboorte. Licht is waarheid; we zijn verlicht.

Terwijl de vrouwen bij Dowth hun picknick inpakken, neem ik nog een slok Buckfast. De zoete vloeistof sijpelt door mijn keel en ik voel een golf van gejuich, wat niet helemaal te wijten is aan de alcohol. Iets aan deze daad van het breken van brood met vreemden in het oogverblindende middenwinterzon is onmiskenbaar opbeurend. De zon staat nu lager aan de hemel en het is tijd om ons een weg te banen in dit graf en getuige te zijn van het spektakel dat zich bij zonsondergang voordoet. De modder wordt rond de kleine stenen ingang aan de voet geroerd en de moderne ijzeren poort wordt teruggeduwd en daagt ons uit om naar binnen te stappen. Ik buk me om door de nauwe doorgang te kruipen en struikel blind in perfecte duisternis. Terwijl ik struikel over een afgeronde steen, grijpt een gehandschoende hand de mijne en trekt me naar links, in een pikzwarte kamer.

Terwijl mijn ogen zich aanpassen, begin ik andere menselijke vormen te onderscheiden, waaronder die van Siobhan en haar vrienden. De kamer waarin we staan ​​is cirkelvormig en bekleed met grote stenen blokken, waarvan sommige zijn gegraveerd met neolithische kunst. Rechts is een tweede, kleinere kamer, waar mensen met fakkels enkele van deze symbolen onderzoeken. Ondanks dat het een toevluchtsoord voor de doden is, is het verrassend warm van binnen, verwelkomend van gevoel, alsof we echt in de buik van de aarde zijn.

Om 2 uur begint het evenement waar we op wachten. Een straal zonlicht uit de doorgang begint de kamer binnen te dringen. Het licht heeft een gouden kwaliteit en vormt een lange rechthoek op de vloer, die groeit en langzaam langzaam achteruit kruipt als de zon ondergaat in de lucht. Om 3 uur - ongeveer een uur voor zonsondergang - raakt het zonlicht een reeks grote stenen langs de achterwand, waardoor een overvloed aan gepikkelde tekens wordt verlicht, geclusterd in kopvormen, kronkels en zonachtige spiralen. Een van de stenen buigt naar buiten en reflecteert de zonnestraal in een andere wigvormige uitsparing, waar een zonnewiel en spiraal zijn gesneden. Om 3.30 uur begint het zonlicht zich uit de kamer terug te trekken en dompelt ons terug in de duisternis.

Dit fenomeen doet zich voor bij Dowth van eind november tot half januari, maar de sterkste verlichting vindt plaats op de zonnewende, wanneer de zon het laagst is. We kunnen alleen maar speculeren over wat onze voorouders in gedachten hadden toen ze deze plek bouwden. Mogelijk was dit zicht helemaal niet bedoeld voor de levenden, maar eerder een signaal aan de doden dat het tijd was om hun graf te verlaten. Zeker de reis door de donkere tunnel, terug in het licht, voelt veel aan wedergeboorte.

Ik stap terug naar buiten en kijk naar de gloeiende bol die aan de horizon wordt opgeslokt. Morgen zal het weer stijgen, een beetje sterker, en de volgende dag nog sterker. De zomer is misschien nog een half jaar weg, maar het komt eraan en deze plakkerige modder waar ik in sta zal drogen en groene scheuten ontspruiten. Het is betrouwbaar, die grote oude brandende bal van gas in de lucht. Gegroet, onze dichtstbijzijnde ster.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Linda Geddes is een freelance wetenschapsjournaliste wiens werk is verschenen The Guardian, New Scientist en BBC Future, onder andere. Zij is de auteur van Bumpology (2013) en De zon achterna gaan (2019). Zij woont in Londen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)
Laat Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Bijgewerkt 4-26) Ik heb niet kunnen schrijven wat ik de afgelopen maand wil publiceren, zie je, ik ben woedend. Ik wil gewoon uithalen.
Aankondiging Pluto-service
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(bijgewerkt op 4-15-2020) Nu iedereen de tijd heeft om creatief te zijn, valt er niet te zeggen wat je zult vinden om je innerlijke zelf te vermaken.