Waarom we chemicaliën voor altijd moeten verbieden

Waarom we chemicaliën voor altijd moeten verbieden PFAS zijn een klasse van ongeveer 5,000 verbindingen die worden gevonden in brandbestrijdingsschuim, vlamvertragers en antikleef kookgerei. (Shutterstock)

Lowe is onlangs toegetreden de Home Depot en andere grote winkelketens bij de geleidelijke stopzetting van de verkoop van producten die zijn behandeld met poly- en perfluoralkylstoffen, giftige chemicaliën beter bekend als PFAS. In het bijzonder zei Lowe dat het zou stoppen met de verkoop van residentiële tapijten en vloerkleden die eind 2019 met de PFAS zijn behandeld.

PFAS zijn een familie van chemicaliën bekend om hun anti-aanbak, waterafstotende en vlekbestendige eigenschappen. Ze worden gebruikt in kookgerei, kleding, tapijten, cosmetica en militaire en industriële toepassingen.

Maar PFAS zijn persistent en zijn ontdekt in drinkwater, in bodem, regen, mist en ijs, en in mensen, planten en dieren. Zelfs ijsberen en zeehonden in het Noordpoolgebied PFAS in hun bloed hebben. EEN Uit recent rapport is gebleken dat bijna alle drinkwaterbronnen in de VS mogelijk zijn besmet met PFASen de chemicaliën blijken wijdverbreid te zijn Canadese rivieren en kreken. Ondanks het bewijs dat PFAS een aantal gezondheidsproblemen veroorzaken, spreken chemische bedrijven deze claims vaak tegen.

Hoewel sommige landen sommige soorten PFAS hebben verboden, blijven er veel op de markt en worden er regelmatig nieuwe geïntroduceerd. Misschien is het tijd om te vragen of bredere verboden op PFAS-productie en -gebruik nodig zijn.

80 jaar non-stick

PFAS breken langzaam af in de omgeving. Deze stabiliteit is terug te voeren op de sterke bindingen tussen fluoratomen en ketens van koolstofatomen in de ruggengraat van de moleculen.

Waarom we chemicaliën voor altijd moeten verbieden PFAS-chemicaliën worden veel gebruikt in antikleefpannen, voedselverpakkingen, schoonmaakproducten en industriële producten. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

De eerste fluorpolymeer werd in 1934 in Duitsland gesynthetiseerd. Het werd al snel gevolgd door de toevallige synthese van polytetrafluorethyleen (PTFE) in 1938 door een chemicus die voor het chemische bedrijf DuPont werkte. Binnen een paar jaar werd PTFE op de markt gebracht als de anti-aanbaklaag Teflonen toegepast op alles, van pannen tot verven.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ondanks de geschiedenis van PFAS en de introductie van nieuwe producten elk decennium sinds 1940, hadden PFAS-fabrikanten, academici en regelgevers pas rond de eeuwwisseling de analytische hulpmiddelen om de doordringende aard van PFAS in het milieu en de risico's voor de menselijke gezondheid.

Gezondheidsproblemen

Mensen worden blootgesteld aan PFAS door voedsel en water en door stof in te ademen. De chemische stof is gevonden in de bloed van zuigelingen, jonge kinderen en hun moeders. Degenen die werkzaam zijn in de PFAS-industrie of wonen in de buurt van chemische fabrieken hogere blootstellingspercentages.

Deze verbindingen kunnen zich ophopen of bioaccumuleren in de weefsels van mensen en andere dieren, met een voorkeur voor de lever, nieren en bloed. Ze zijn oplosbaar in water, wat betekent dat ze worden uitgescheiden urine, ontlasting en in moedermelk.

Onderzoek heeft PFAS gekoppeld aan verschillende toxische effecten, waaronder leverschade, verminderde vruchtbaarheid, schildklieraandoeningen, testiculaire en nierkanker en een verminderde immuunrespons op vaccins. De groeiende bezorgdheid over de potentiële gezondheidsrisico's van PFAS heeft ertoe geleid dat sommige bedrijven hun gebruik hebben stopgezet.

Waarom we chemicaliën voor altijd moeten verbieden PFAS-chemicaliën worden aangetroffen in zuiveringsslib dat wordt gebruikt om velden te bemesten. Dit Maine-melkveebedrijf sloot in 2019 nadat de verspreiding van slib op het land was gekoppeld aan hoge niveaus van PFAS in de koeienmelk. AP Photo / Robert F. Bukaty

Wat de productie betreft, was de 3M Company de eerste die in 2000 aankondigde dat het zou stoppen met het maken van perfluoroctaansulfonaat (PFOS), de actieve verbinding in Scotchguard en andere producten, en een van de oudere soorten PFAS. Op het moment, het US Environmental Protection Agency zei dat het op het punt stond stappen te ondernemen om het product van de markt te halen vanwege het risico voor het milieu en de menselijke gezondheid.

Ondanks het bewijs van het tegendeel, inclusief bedrijfsgegevens die openbaar zijn gemaakt in rechtszaken, sommige in de chemische industrie blijven beweren dat de chemicaliën geen risico's voor de volksgezondheid inhouden.

Slechts een klein deel van de PFAS is getest op menselijke gezondheid en veiligheid voordat ze op de markt werden gebracht. Met naar schatting 3,000-5,000 niet-geteste PFAS die vandaag en alleen in producten wordt gebruikt 75 PFAS geïdentificeerd door de EPA voor toekomstige toxiciteitstests, het is niet moeilijk om het bewijsmateriaal te modderig te maken.

Voorschriften van algemeen belang

Honderden industriële, luchtvaart- en militaire locaties in Noord-Amerika zijn besmet met PFAS, en lopen het risico van vervuilend drinkwater en voedselbronnen. Volgens een schatting meer dan 110 miljoen mensen in de VS drinken mogelijk met PFAS besmet water.

Vanuit een regelgevingsperspectief is de meeste aandacht besteed aan de twee meest voorkomende types, PFOS en perfluoroctaanzuur (PFOA).

Waarom we chemicaliën voor altijd moeten verbieden Recente laboratoriumtests hebben aangetoond dat drinkwater in tientallen Amerikaanse steden is verontreinigd met PFAS-chemicaliën op een niveau dat de veiligheidsnormen overtreft. (Shutterstock)

Canada verklaarde PFOS in 2008 als een giftige stof, en dat was het ook toegevoegd aan het Verdrag van Stockholm inzake persistente organische verontreinigende stoffen in 2009. Het Amerikaanse bureau voor milieubescherming werkt al meer dan tien jaar samen met bedrijven om de productie en import van langeafstands-PFAS te stoppen, inclusief PFOS en PFOA.

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden keurde in januari een wetsvoorstel goed dat PFAS in drinkwater zou regulerenen de EPA heeft een database opgezet om de bekende gezondheidseffecten van PFAS in kaart te brengen. Hoewel Canada lijsten drinkwater screening waarden voor 11 soorten PFAS waarschuwt het ook dat alleen "PFOS en PFOA voldoende zijn onderzocht" om richtlijnen te ontwikkelen om de gezondheid van Canadezen te beschermen.

Bedrijven blijven echter nieuwe typen PFAS introduceren die volgens hen veiliger zijn studies tonen aan dat dit misschien niet zo is. Naast de gezondheidsrisico's die deze chemicaliën met zich meebrengen, blijven ze in het milieu aanwezig omdat ze niet kunnen worden afgebroken door natuurlijke biochemische processen. Als onderdeel van mijn onderzoek studeer ik bacteriën en schimmels die kunnen worden gebruikt om omgevingen op te ruimen die zijn verontreinigd met PFAS-chemicaliën.

Het is tijd dat de overheid alle langketenige PFAS verbiedt en deze voor altijd chemische stoffen voor altijd uit onze ecosystemen verwijdert.The Conversation

Over de auteur

Jonathan Van Hamme, professor, milieu-microbioloog, Thompson Rivers University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}