Menstruatie is geen taboe in de damesport

Menstruatie is geen taboe in de damesport
Foto via shutterstock.com

Menstruatie is vaak riep het 'laatste grote taboe' in de vrouwensport. Maar periodes zijn het taboe van de media, niet die van sportvrouwen. Onze nieuwe onderzoek toonde aan dat topsporters niet bang zijn om over hun menstruatiecyclus te praten en hoe deze hen beïnvloedt. We ontdekten ook dat de helft van de 430-atleten die we interviewden een soort hormonaal anticonceptiemiddel gebruiken, wat hun menstruatiecyclus beïnvloedde.

De menstruatiecyclus is een zich herhalend patroon van hormonen, ontworpen om zwangerschap mogelijk te maken. Elke fase produceert verschillende concentraties van de hormonen oestrogeen en progesteron. Aan de andere kant proberen hormonale anticonceptiva zwangerschap te voorkomen door de menstruatiecyclus te verwijderen en een nieuwe hormonale omgeving te creëren, met bijna altijd alle oestrogeen en progesteron.

Deze hormonale verschillen, tussen vrouwen met en zonder een menstruatiecyclus, betekenen dat niet alle vrouwelijke atleten hetzelfde zijn. Omdat oestrogeen en progesteron veel aspecten van gezondheid en sportprestaties kunnen beïnvloeden, is het belangrijk om het hormonale profiel van elke atleet te kennen, zodat training en prestaties kunnen worden geoptimaliseerd.

Tot nu toe was het onbekend hoeveel elite sportvrouwen in het Verenigd Koninkrijk hormonale anticonceptiva gebruikten, zoals de orale anticonceptiepil, de anticonceptie-injectie, een pleister of implantaat. Mijn collega's en ik ondervraagde 430-topsporters, van 24 verschillende sporten, waaronder hockey, voetbal en roeien, om te bepalen hoeveel er een hormonaal anticonceptiemiddel werd gebruikt of niet.

Omdat anticonceptiemiddelen andere functies kunnen hebben dan het voorkomen van zwangerschap, hebben we hen gevraagd naar eventuele andere effecten die ze hebben ondervonden als gevolg van het gebruik ervan, zoals het verlichten van pijnlijke menstruatie, het hijgen van bloedingen en acne. We hebben de atleten die geen hormonaal anticonceptiemiddel gebruikten ook gevraagd om ons te vertellen over hun ervaringen met de menstruatiecyclus. Dit betekende dat we atleten die een menstruatiecyclus hadden - met variabele hormoonconcentraties - konden vergelijken met die atleten die hormonale anticonceptiva gebruikten en een stabieler hormonaal profiel hadden.

Beheren van perioden met anticonceptiva

Van 430-sportvrouwen gebruikte 213 (49.5%) een soort anticonceptiemiddel en 217 (50.5%) deed dat niet. De orale anticonceptiepil was het meest populaire type hormonaal anticonceptiemiddel - gebruikt door 78.4% van de gebruikers van anticonceptie. Gebruikers van anticonceptiemiddelen meldden 19-negatieve bijwerkingen, met gewichtstoename, onregelmatige menstruatie en een slechte huid als meest voorkomende.

In tegenstelling tot de gerapporteerde negatieve bijwerkingen, vertelde 12.7% van de anticonceptiegebruikers ons dat ze de regelmaat van de pil waardeerden en wisten wanneer ze hun onttrekkingsbloeding ervoeren - niet hetzelfde als een menstruatie - wat gebeurt tijdens de zeven pilvrije dagen van een cyclus van orale anticonceptiepillen. Bovendien zei 12.2% van de atleten die een hormonaal anticonceptiemiddel gebruikten dat ze graag een kleiner aantal bloedingen per jaar hadden, wat kan worden bereikt door de pilvrije dagen over te slaan. Weten wanneer de onttrekkingsbloeding zou optreden, stelt atleten in staat om bloedingen te voorkomen tijdens een belangrijke wedstrijd, zoals de Olympische Spelen.

Atleten die geen enkel type hormonaal anticonceptivum gebruikten, hadden menstruatiecycli van verschillende lengten, meestal tussen 21 en 35 dagen. Iets meer dan driekwart van deze atleten rapporteerde negatieve bijwerkingen die gewoonlijk optraden tijdens de eerste dag of twee van de cyclus, toen ze hun menstruatie hadden. De meest voorkomende bijwerkingen waren krampen, rugpijn, hoofdpijn en een opgeblazen gevoel.

Een gezond hormonaal profiel

Hoewel sommige van de atleten in onze studie een klein aantal waargenomen voordelen aan het gebruik van een hormonaal anticonceptiemiddel rapporteerden, buiten de medische voordelen, suggereren mijn collega's en ik niet dat alle atleten overschakelen op anticonceptie. We geloven niet dat handige voordelen, zoals het verminderen van het aantal onttrekkingsbloedingen, opwegen tegen de waarschijnlijke ongewenste gevolgen voor de gezondheid van chronisch lage hormoonniveaus veroorzaakt door hormonaal anticonceptiegebruik.

Een menstruatiecyclus hebben - en geen hormonaal anticonceptiemiddel gebruiken - dat fasen met hoge oestrogeenconcentraties omvat is geassocieerd met een goede botgezondheid en betere vruchtbaarheidsresultaten.

De menstruatiecyclus maakt deel uit van een veel groter gezondheidsprobleem voor vrouwelijke atleten. Een concept genaamd "vrouwelijke atleet triade"Beschrijft het verband tussen menstruatie, beschikbaarheid van energie en gezondheid van de botten. Als een atleet geen gezonde menstruatiecyclus heeft - wat kan worden veroorzaakt door een lage energiebeschikbaarheid - kan dit problemen veroorzaken voor de gezondheid van haar botten. Een ander concept, bekend als "relatieve energietekorten in de sport"Breidt dit uit door andere aspecten van gezondheid en prestaties toe te voegen. Dit onderzoek suggereert dat gezondheid van de botten mogelijk niet het enige aspect is van gezondheid of prestaties die worden beïnvloed door een slechte menstruatie.

The ConversationAlles bij elkaar leren deze twee concepten ons dat een menstruatiecyclus beter is dan er geen te hebben. Hoewel sommige atleten ons vertelden dat ze een klein aantal negatieve bijwerkingen tijdens hun menstruatie ervoeren, verslapten de langetermijnvoordelen van een periode duidelijk de mogelijke kortetermijnkwesties. Atleten moeten worden ondersteund met deze problemen, die kunnen worden bereikt door atleten die openlijk over hun menstruatie en menstruatiecyclus praten met hun coaches en medische professionals. Op deze manier kunnen we ervoor zorgen dat hun hormonale profiel het beste is dat het kan zijn voor hun gezondheid en sportieve prestaties.

Over de auteur

Kirsty Elliott-Sale, Senior Lecturer, School of Science & Technology, Nottingham Trent University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = menstruation taboo; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}