Elektrische fietsen kunnen de mentale prestaties en het welzijn van ouderen vergroten

Elektrische fietsen kunnen de mentale prestaties en het welzijn van ouderen vergroten Shutterstock al

Stap op je fiets kan je een enorm gevoel van vrijheid en genot geven. Het kan uw onafhankelijkheid en kennis van de omgeving vergroten en uw toegang tot de natuurlijke (of stedelijke) omgeving verbeteren. Het kan ook zeer nostalgisch zijn - en herinnert u aan uw kinderfietsritten en de vreugde om jong te zijn.

Maar buiten de feel-good-factor, kan fietsen echt enig verschil maken voor mentale vermogens en welzijn? Dit was iets onze nieuwe studie gericht om te onderzoeken - specifiek kijkend naar fietsen bij oudere volwassenen.

Hoewel de meeste onderzoeken bewegen in een gymsituatie, wilde onze studie de impact van fietsen in de echte wereld onderzoeken - buiten een gecontroleerde omgeving. Daarom werd aan ouderen van 50 en hoger gevraagd om minstens een uur en een half per week gedurende een periode van acht weken te fietsen.

Deelnemers fietsten op een conventionele pedaalfiets, op een elektrisch ondersteunde "e-bike" of kregen de opdracht om hun normale niet-fietsoefeningen als vergelijkingsgroep te handhaven. Geestelijke vermogens, geestelijke gezondheid en welzijn werden gemeten vóór en na de fietscyclus van acht weken.

Mentale boost

Oefening wordt verondersteld om het mentale functioneren te verbeteren door een verhoogde bloedtoevoer naar de hersenen - en het stimuleren van hergroei van cellen, specifiek in de hippocampus. Dit staat bekend als een gebied dat is gekoppeld aan geheugen. Dus de verwachting was dat de grotere fysieke inspanning die nodig is voor pedaal fietsen, vergeleken met fietsen met een e-bike met een motor, zou resulteren in grotere voordelen voor mentaal functioneren.

Een van de taken die we hebben gebruikt om de mentale vermogens te meten, is de "Stroop-test”. De taak houdt in dat deelnemers de naam van een op een kaart gedrukte kleur in een ander kleurenscript te zien krijgen - stel je voor dat het woord "blauw" in rode inkt wordt afgedrukt. Deelnemers wordt gevraagd om de kleur van de inkt te zeggen waarin het woord is afgedrukt, in plaats van de naam van de kleur te lezen. De Stroop-test meet hoe nauwkeurig iemand afleiding van het geschreven woord kan minimaliseren bij het rapporteren van de inktkleur.

We kwamen erachter dat na acht weken fietsen, zowel groepen als groepen met fietsen op de fiets beter waren in het negeren van het geschreven woord, wat aangeeft dat hun mentale functie was verbeterd. Dit was niet het geval voor niet-fietsende controleparticipanten.

Pedaalkracht

Afgezien van de voordelen van een aantal mentale vermogens, zagen we ook een trend voor geestelijke gezondheid verbeteren voor de e-bike-fietsers, maar pedaalfietsers veranderden niet van deze maatregel. Dit zou kunnen zijn omdat e-bikes misschien leuker en gemakkelijker te rijden zijn dan normale pedaalfietsen - en helpen om het mentale welzijn te verbeteren.

We vonden ook dat e-bike-fietsers meer tijd per week aan het fietsen waren dan de fietsers. Veel van de deelnemers merkten op dat ze ze voelden kon verder gaan op de e-bike omdat ze op de motor konden vertrouwen om ze thuis te krijgen als ze het zelf niet konden.

Dit onderzoek biedt tot op zekere hoogte ondersteuning voor vele fietsgerelateerde motivatiecitaten, waaronder het volgende van Sir Arthur Conan Doyle:

Wanneer de geesten laag zijn, wanneer de dag donker lijkt, wanneer het werk eentonig wordt, wanneer de hoop nauwelijks de moeite waard lijkt te zijn, monteer dan gewoon een fiets en ga erop uit voor een ritje op de weg, zonder ergens aan te denken behalve de rit die je neemt.

Het lijkt er dus op dat e-bikes het potentieel hebben om oudere volwassenen opnieuw te laten fietsen en een geweldige kans bieden om hun fysieke activiteit en betrokkenheid bij de buitenomgeving te vergroten. Dus gezien dat meer dan drie miljoen ouderen in het VK wonen alleen, van wie er meer dan twee miljoen ouder zijn dan 75, zou het kunnen dat het gebruik van een elektrische fiets kan bijdragen aan het verbeteren van het leven van ouderen door het vergroten van de onafhankelijkheid en mobiliteit - die allemaal een belangrijke invloed kunnen hebben op hun welzijn.The Conversation

Over de auteur

Louise-Ann Leyland, onderzoeksmedewerker bij de faculteit voor breinwetenschappen, UCL; Ben Spencer, Research fellow, Oxford Brookes University; Carien van Reekum, hoogleraar Psychologie en Neurowetenschappen, Universiteit van Reading, en Tim Jones, Reader in Urban Mobility, Oxford Brookes University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = fitness en veroudering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}