Hoe Yoga Groot-Brittannië veroverde: de feministische erfenis van Yogini Sunita en Kailash Puri

Hoe Yoga Groot-Brittannië veroverde: de feministische erfenis van Yogini Sunita en Kailash Puri fizkes via Shutterstock

Van vrij obscuur begin in het midden van de 20 eeuw, is de beoefening van yoga in Groot-Brittannië een enorm populair tijdverdrijf geworden. Het is moeilijk om officiële cijfers te vinden voor hoeveel mensen yoga regelmatig beoefenen, maar er wordt gedacht dat er tussenin zit 300,000- en 500,000-mensen neem regelmatig deel aan wat de VN beschrijft als "een holistische benadering van gezondheid en welzijn" met "universele aantrekkingskracht".

De discipline werd gepopulariseerd in Groot-Brittannië door het harde werk en de toewijding van een diverse groep van ongewone individuen. Er waren concurrerende ideeën over yoga, verschillende vormen van beoefening en veel verschillende punten waarop yoga de Britse cultuur betrad, als mijn boek Yoga in Groot-Brittannië verkent. Maar er zijn twee vrouwen wiens toewijding en enthousiasme een grote rol speelden in de popularisering van yoga in Groot-Brittannië en waarvan de nalatenschappen helaas grotendeels zijn vergeten.

Yogini Sunita

Yogini Sunita werd geboren Bernadette Boccaro in 1932 tot een katholieke familie van Portugees-Indiase afkomst in een buitenwijk van Bombay. Ze arriveerde in Groot-Brittannië met haar man en zoon in de buurt van 1960. Bij het vinden van haar nieuwe kennissen die graag yoga wilden leren, adopteerde ze snel de persona van Yogini Sunita en begon ze te onderwijzen wat ze had geleerd yogi Narainswami op de stranden bij Bombay, die ze Pranayama Yoga noemde.

Hoe Yoga Groot-Brittannië veroverde: de feministische erfenis van Yogini Sunita en Kailash Puri Yogini Sunita traint een groep Britse vrouwen om yogaleraar te worden in 1966. The Lotus and The Rose Publishers, auteur voorzien


Haal het laatste uit InnerSelf


Door 1965 gaf Sunita 780-yogaleerlingen les aan het Birmingham Athletics Institute. Volgens historische bronnen, zij was een charismatische leraar die een vloeiende opeenvolging van houdingen onderwees, velen met minstens één gebogen knie, die een voet in de lies rust.

De kenmerkende techniek van Sunita was de "gleed seconde" waarin men angsten oproept, voordat deze volledig "voor één seconde" worden vrijgegeven. In een toelichting op de luisteraars van BBC Radio 4 Woman's Hour in 1961, beschreef Sunita deze praktijk als mentale ontspanning die iemand in staat stelt efficiënter om te gaan met de eisen van het leven. Sunita beweerde zelfs dat het overeenkwam met acht uur 'perfecte slaap'.

Hoe Yoga Groot-Brittannië veroverde: de feministische erfenis van Yogini Sunita en Kailash Puri Yogini Sunita, rond 1965. The Lotus and the Rose Publishers, auteur voorzien

Kort voor haar helaas vroegtijdige dood in 1970 bij 38, begon Sunita anderen te trainen om les te geven, maar liet geen syllabi of handleidingen over. Ze schreef dat het beheersen van Pranayama Yoga een kwestie was van psychologische kennis, de oorzaken van spanning en kennis van 'driehonderd oefeningen'. Sunita was echter nadrukkelijk van mening dat "het geschenk en het vermogen om een ​​dergelijk onderwerp over te dragen nooit met letters kunnen worden afgekondigd".

Hierin anticipeerde Sunita op veel van de debatten over de aard en de geldigheid van "yoga-lerarenopleidingen" vandaag. Zoals Sunita in de 1960s begreep, betekent het bezitten van een yoga-onderwijscertificaat niet automatisch dat een persoon een goede of een charismatische yogadocent zal zijn. Ze benadrukte hoe yoga een belichaamde praktijk was en niet alle competente beoefenaars geschikte leraren zijn van dit soort tradities.

Kailash Puri

Een tweede opmerkelijke vrouw die yoga populariseerde in Groot-Brittannië was Kailash Puri (1926-2017) die yoga onderwees vanuit haar huis in Crosby met haar man, Gopal Singh Puri (1915-1995), tussen 1968 en 1990. Zowel Kailash als haar man waren Sikhs die in de Punjab waren geboren en zich in Crosby hadden gevestigd door Gopal Puri's baan bij de Polytechnische lezingen van Liverpool in de biologische wetenschappen.

Opmerken van een vraag naar yoga kort nadat de Beatles teruggekeerd uit India, moedigde Puri zijn vrouw aan om houdingen, ademhalingsoefeningen en ontspanning te onderwijzen terwijl hij filosofische lezingen gaf en kruidenrecepten opmaakte gebaseerd op Ayurvedische principes. Kailash Puri gaf ook lessen in gezond eten en koken met groenten en haar invloed op dit gebied breidde haar uit tot een optreden als een Indiase kookconsulent bij Marks & Spencer tijdens de 1970s.

Hoe Yoga Groot-Brittannië veroverde: de feministische erfenis van Yogini Sunita en Kailash Puri Handboek voor verlichting: Yoga for All van Frank en Hazel Wills. Amazone

Net als Sunita benadrukten de Puri's yoga ook als ontspanning, een tegengif tegen de problemen van het moderne leven - stress, materialisme en emotionele onbalans. Twee van hun studenten, Frank en Hazel Wills, heeft deze methoden van yoga verder gepopulariseerd met een gewone gokautomaat op de lunchpauze van BBC Television Pebble Mill op One voor meerdere jaren van 1973 en met een boek, Yoga voor iedereen.

Zowel Sunita als de Puris benadrukten dat hun yogapraktijken niet geassocieerd waren met een specifieke religieuze ideologie. Beiden voerden aan dat de technieken voor iedereen toegankelijk waren en aanzienlijke voordelen voor de gezondheid en ontspanning hadden. Het is veelbetekenend dat noch Sunita noch Puri richtlijnen hebben opgesteld voor het trainen van anderen in yoga. Dit heeft ertoe geleid dat hun invloed grotendeels is vergeten.

Ondertussen mannen zoals BKS Iyengar (1918-2014), die samen met het Londense volwasseneneducatiesysteem een ​​gestandaardiseerde syllabi voor lerarenopleiding ontwikkelde, en Wilfred Clark (1898-1981), die het British Wheel of Yoga hebben opgericht, hebben legaten die veel gemakkelijker te documenteren zijn.

Waarom Britse vrouwen yoga omarmden

Maar de betekenis van deze twee vrouwen voor het inspireren van andere vrouwen moet niet worden onderschat. Vrouwen werden snel de meerderheid van zowel studenten als leraren van yoga in Groot-Brittannië, bestaande uit 70-90% van degenen die yogalessen volgden in de naoorlogse periode. Daar waren meerdere redenen voor. Zoals Mark Singleton, yogahistoricus en senior research fellow bij SOAS, wees erop, de moderne yoga-praktijk heeft veel gemeen met oefenmethoden zoals Zweedse en Deense gymnastiekoefeningen die populair waren voor vrouwen in de late 19TH en vroege 20th eeuw.

Yoga bood ook verlichting van wat een yogaleraar in 1976 beschreef als "huisvrouwensyndroom"Waaronder" eentonigheid en gebrek aan herkenning, onbepaalde pijnen en psychosomatische symptomen. "Yoga, in de ervaring van veel vrouwen in deze periode, bood een ruimte om zich fysiek en mentaal op te frissen.

Het lesgeven aan yoga gaf vrouwen ook levensvatbaar werk dat paste bij gezinsverplichtingen. Door yoga te onderwijzen, konden ze meer verdienen in kortere perioden vergeleken met andere banen die op dat moment voor vrouwen toegankelijk waren, zoals secretaresses.

Yogini Sunita en Kailash Puri waren meer dan alleen yogaleraren - hun levens illustreren hoe yoga nieuwe mogelijkheden bood voor persoonlijke empowerment en sociale invloed, en een nieuwe weg bood naar bevrijding voor vrouwen.The Conversation

Over de auteur

Suzanne Newcombe, docent godsdienstwetenschappen, De Open Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}