Na seksueel misbruik zoeken sommige overlevenden naar zelfverdediging

Na seksueel misbruik zoeken sommige overlevenden naar zelfverdediging

Een aantal overlevenden van seksueel geweld melden enorme voordelen van gespecialiseerde klassen, maar niet alle therapeuten zijn aan boord.

In 1978, op 18-leeftijd maakte Celine Sabag een reis naar Israël. Daar ontmoette ze een 25-jarige buschauffeur en bracht ze drie weken met hem door Jeruzalem. "Hij was aardig en beleefd," herinnert ze zich. Toen de man haar uitnodigde in het lege appartement van zijn ouders, accepteerde ze de uitnodiging. Het paar had ongeveer een uur bij elkaar gezeten en gelachen toen de deur openging. 'Ik draaide me om om te kijken,' zegt Sabag, 'en mijn gevoel zei:' Er staat iets vreselijks te gebeuren. '' Vier jonge mannen stonden in de deuropening. Ze kwamen de woonkamer binnen, de vierde sloot de deur achter zich. "Ik geloof dat ze het eerder hadden gedaan," zegt ze.

Sabag keerde die nacht terug naar haar hotel en vluchtte vervolgens terug naar haar huis in Frankrijk. Ze voelde schuld en schaamte en vertelde niemand dat vijf mannen haar die nacht in het appartement hadden verkracht. Kort na haar thuiskomst probeerde ze zelfmoord te plegen, de eerste van vele pogingen. Wanhopig om hulp ging Sabag in therapie. Ze zag psychiaters en psychologen en begon psychiatrische medicatie te nemen. Ze probeerde ook alternatieve benaderingen zoals bewegingstherapie. Hoewel sommige behandelingen hielpen, elimineerden ze niet de meedogenloze flashbacks van de verkrachting, haar overweldigende angst voor onbekende mannen in gangen en op liften en trappen, en andere symptomen van posttraumatische stressstoornis (PTSS).

In 1996 emigreerde Sabag, die joods is, naar Israël in de hoop een soort sluiting te vinden. Ze bood zich aan bij een meldpunt voor overlevenden van seksuele aanvallen. "Ik wilde slachtoffers laten iemand hebben die zou luisteren," zegt ze. “Omdat ik niet om hulp vroeg, dus er werd niet naar me geluisterd.” Maar de zelfmoordpogingen hielden niet op tot 2006, toen een vriend suggereerde dat Sabag zich inschreef voor een gespecialiseerde zelfverdedigingscursus aangeboden door El HaLev, een Israëlische organisatie opgericht in 2003 om zelfverdedigingstraining aan te bieden aan vrouwen die getraumatiseerd zijn door seksuele mishandeling, evenals andere kwetsbare groepen. In het begin was Sabag dubieus. "Ik zei: 'Vechten? Echt niet. Wat moet ik doen met vechten? ''

Maar in feite is een groeiend lichaam van onderzoek geeft aan dat zelfverdedigingstraining vrouwen in staat kan stellen om te gaan met de dreiging van seksueel geweld door een gevoel van beheersing en persoonlijke controle over hun eigen veiligheid te bieden. Binnen dit veld hebben sommige onderzoeken een unieke en dringende vraag onderzocht: kunnen therapeutische zelfverdedigingstraining een effectief hulpmiddel zijn voor overlevenden van seksuele aanvallen die PTSS en andere symptomen van trauma ervaren? Hoewel het onderzoek voorlopig is, geloven sommige therapeuten en onderzoekers dat het antwoord ja is.

"Hoewel 'praatgebaseerde' therapieën ongetwijfeld nuttig zijn, is er behoefte aan aanvullende modaliteiten," zegt Gianine Rosenblum, een klinisch psycholoog gevestigd in New Jersey die heeft samengewerkt met zelfverdedigingsinstructeurs om een curriculum afgestemd op vrouwelijke trauma-overlevenden.

Onderzoekers die zelfverdediging bestuderen voor seksueel misbruik merken de overeenkomsten op met exposure therapie, waarin personen in een veilige omgeving worden blootgesteld aan de dingen die ze vrezen en vermijden. In het geval van zelfverdedigingstraining worden deelnemers echter niet alleen blootgesteld aan gesimuleerde aanvallen, maar leren en oefenen ze ook proactieve antwoorden, inclusief - maar niet beperkt tot - zelfverdedigingsmanoeuvres. Na verloop van tijd kunnen deze herhaalde simulaties massaal oude herinneringen aan mishandeling transformeren in nieuwe herinneringen aan empowerment, legt uit Jim Hopper, een psycholoog en docent aan de Harvard Medical School.


Haal het laatste uit InnerSelf


Sabag was niet bekend met deze theorieën in 2006; uiteindelijk besloot ze zich in te schrijven voor de zelfverdedigingstraining. Misschien, dacht ze, zou het haar helpen minder bang te zijn voor anderen.

Ina 2006 video die ze met Undark heeft gedeeld, kan Sabag op de vloer van een sportschool in El HaLev worden gezien. Ze wordt omringd door ongeveer een dozijn vrouwen die haar aanmoedigen met douchen. Een grote man gekleed in een gewatteerd pak en een helm - aangeduid als "de overvaller" - nadert met zware voetstappen en ligt bovenop haar. De vrouwen blijven juichen en moedigen Sabag aan om haar aanvaller te schoppen. Een vrouwelijke trainer leunt naar binnen en geeft instructie. Sabag stuurt een paar zwakke trappen naar zich toe en maakt contact met de overvaller. Dan staat ze op, zwaaiend en keert terug naar de rij stagiairs.

Op dat moment van confrontatie zegt Sabag dat ze zich gedesoriënteerd voelde, niet zeker van waar ze was. Ze was misselijk geweest terwijl ze op haar beurt wachtte en toen de overvaller eindelijk voor haar stond, bevroor ze. “Mijn lichaam weigerde mee te werken en er was een splitsing. Mijn geest verliet mijn lichaam en ik keek naar mijn lichaam van buitenaf, als in een nachtmerrie, ”zegt ze. "Zonder deze splitsing zou ik niet de kracht hebben gevonden om te reageren."

Deze dissociatie is een copingreactie waarmee sommige mensen onder stress kunnen functioneren, zegt Rosenblum. Maar, voegt ze eraan toe, "het is verkieslijk voor elke therapeutische of leeromgeving om niet-dissociatieve coping te faciliteren." In een 2014-paper met een beschrijving van het curriculum dat ze ontwikkelden, benadrukken Rosenblum en haar co-auteur, klinisch psycholoog Lynn Taska, dat zorg moet zijn genomen om ervoor te zorgen dat studenten binnen hun zogenaamde tolerantievenster blijven: het bereik van emotionele opwinding dat een individu effectief kan verwerken. "Als externe prikkels te opwindend zijn of er te veel intern materiaal in één keer wordt opgeroepen," schrijven ze, "wordt het tolerantievenster overschreden." In deze gevallen suggereren ze dat therapeutisch voordeel verloren gaat en individuen opnieuw getraumatiseerd kunnen raken.

Sabag had vaak moeite om in slaap te vallen op nachten na trainingssessies, maar ze hield zich aan de cursus en schreef zich zelfs een tweede keer in. Weten wat te verwachten maakte een verschil, zegt ze. Hoewel ze nog steeds flashbacks en dissociatie ervoer, verdwenen de misselijkheid en de rillingen in de tweede gang en voelde ze zich steeds meer aanwezig in haar lichaam. Sabag legt uit dat deze veranderingen haar in staat stelden zich te concentreren en haar acties aan te scherpen: "De trappen waren precies, de stoten waren correct", zegt ze. "In de deelcirkels zou ik niet stoppen met praten."

Sabag werd instructeur voor botsing, een organisatie met onafhankelijke hoofdstukken over de hele wereld, waaronder El HaLev in Israël. Impact biedt lessen in wat soms wordt aangeduid als empowerment van vrouwen zelfverdediging, die aanvankelijk werd ontwikkeld in de 1960s en '70s, hoewel zijn wortels ga nog verder terug. Traditionele vormen van zelfverdediging, zoals vechtsporten, werden ontwikkeld door en voor mannen. Hoewel ze effectief kunnen zijn voor vrouwen, vereisen ze jarenlange training en gaan ze niet in op de dynamiek van seksueel geweld. De meeste seksuele aanvallen worden gepleegd door iemand die het slachtoffer bijvoorbeeld kent, maar traditionele zelfverdedigingsklassen bieden niet de speciale kennis en vaardigheden die nodig zijn om een ​​aanvaller af te weren die bekend is bij het slachtoffer, mogelijk zelfs geliefd.

In 1971 wordt de zelfverdedigingscursus empowerment genoemd Model overvallen was de eerste die gesimuleerde overvallen gebruikte, met als doel vrouwen te helpen de angst voor verkrachting te overwinnen. Met wortels in Model Mugging, werden Impact-cursussen ontwikkeld met input van psychologen, krijgskunstenaars en wetshandhavers.

Tegenwoordig worden empowerment zelfverdedigingscursussen aangeboden door verschillende organisaties. Hoewel de trainingen variëren, afhankelijk van wie ze aanbiedt, delen ze een aantal overeenkomsten, waaronder het gebruik van een vrouwelijke instructeur die de zelfverdedigingstechnieken onderwijst, en een mannelijke instructeur die een opgevuld pak aantrekt en aanvalscenario's simuleert. In sommige scenario's speelt de mannelijke instructeur een vreemde. In andere speelt hij een persoon die bekend is bij het slachtoffer. Een therapeut biedt ook begeleiding bij het helpen van deelnemers om de juiste interpersoonlijke grenzen te stellen.

In de loop van de tijd zijn gespecialiseerde zelfverdedigingscursussen ontwikkeld voor overlevenden van seksueel geweld, maar ook voor mannen, transgenders, personen met een handicap en anderen. Cruciaal is dat de therapeutische klassen voor overlevenden van seksueel geweld samenwerking vereisen met professionals in de geestelijke gezondheidszorg. In sommige gevallen bieden psychotherapeuten ondersteuning tijdens de trainingen. In andere gevallen kunnen ze aanbevelen dat hun cliënten een cursus volgen en vervolgens ondersteuning bieden tijdens psychotherapie-afspraken.

"Deelnemers aan dit soort cursussen moeten worden behandeld", zegt Jill Shames, een klinische maatschappelijk werker in Israël die meer dan 30 jaar heeft besteed aan het geven van zelfverdedigingscursussen aan overlevenden van seksuele aanvallen. In de cursussen van Shames ondertekenen de deelnemers een overeenkomst waardoor ze met hun therapeuten kan communiceren. "De therapeut moet ermee instemmen om bij het proces te worden betrokken", zegt ze.

In het vroege 1990s, onderzoekers begonnen de psychologische effecten van empowerment zelfverdedigingsklassen te bestuderen, waarbij uit meerdere onderzoeken bleek dat vrouwen die deelnemen, meer vertrouwen hebben in hun vermogen om zichzelf te verdedigen als ze worden aangevallen. Dit gevoel van zelfeffectiviteit is op zijn beurt gekoppeld aan een reeks positieve resultaten.

In een paper gepubliceerd in 1990 in het Journal of Personality and Social Psychology, beschreven Stanford-onderzoekers Elizabeth M. Ozer en Albert Bandura de resultaten van een studie waarin 43-vrouwen deelnamen aan een programma gebaseerd op Model Mugging. De trainingen vonden plaats gedurende een periode van vijf weken. Onder de deelnemers was 27 procent verkracht. Vóór het programma meldden de verkrachte vrouwen een lager gevoel van zelfeffectiviteit wat betreft hun vermogen om om te gaan met interpersoonlijke bedreigingen, zoals dwangmatige ontmoetingen op het werk. Deze vrouwen voelden zich ook kwetsbaarder voor mishandeling en vertoonden meer ontwijkend gedrag. Ze ondervonden meer moeite om onderscheid te maken tussen veilige en risicovolle situaties en meldden minder goed in staat te zijn om indringend denken over seksueel geweld uit te schakelen.

Tijdens het zelfverdedigingsprogramma leerden de deelnemers hoe ze vertrouwen konden overbrengen, hoe ze assertief konden omgaan met ongewenste persoonlijke inbreuken en hoe ze konden schreeuwen om een ​​aanvaller af te schrikken. "Als de inspanningen mislukken," schreven de auteurs, waren de deelnemers "uitgerust om zichzelf fysiek te beschermen." Tijdens de trainingen leerden de vrouwen hoe ze een ongewapende aanvaller konden uitschakelen "wanneer ze frontaal, van achteren, wanneer vastgepind en in in het donker. "Omdat vrouwen bij de meeste seksuele aanvallen op de grond worden gegooid, schreven de auteurs:" er werd veel aandacht besteed aan het beheersen van veilige manieren van vallen en het aanvallen van aanvallers terwijl ze op de grond vastzaten. "

Elke vrouw werd ondervraagd vóór, tijdens en zes maanden na de voltooiing van het programma. Om niet-behandelingseffecten te identificeren, nam ongeveer de helft van de proefpersonen deel aan een 'controlefase' waarin ze de enquête afnamen, vijf weken zonder de interventie wachtten en vervolgens de enquête opnieuw namen vlak voordat het programma begon. (Onderzoekers vonden geen significante veranderingen in de onderzoeksresultaten tijdens de controlefase.)

Voor deelnemers aan het programma nam het gevoel van zelfeffectiviteit op verschillende gebieden toe, waaronder hun vermogen om zichzelf te verdedigen en interpersoonlijke bedreigingen te beheersen. Misschien wel het meest opvallend, in de maanden na de training, verschilden de vrouwen die waren verkracht niet langer van maatregelen tegen de vrouwen die niet waren verkracht.

Meer dan anderhalf jaar later, in 2006, hebben onderzoekers van de Universiteit van Washington in Seattle en het Puget Sound Health Care System voor veteranenzaken, dat medische diensten verleent aan veteranen en hun families in de Pacific Northwest, een studie uitgevoerd die er specifiek uitzag bij vrouwelijke veteranen met PTSS van militair seksueel trauma. Omdat alle deelnemers waren opgeleid in fysieke en militaire vechttechnieken, kon de studie het idee testen dat gespecialiseerde zelfverdedigingscursussen een beter gevoel van veiligheid en beveiliging bevorderen dan training in militaire of vechtsporten.

De deelnemers aan de studie woonden een 12-week pilootprogramma bij dat bestond uit voorlichting over de psychologische effecten van seksueel geweld, zelfverdedigingstraining en regelmatige debriefings. Tegen het einde van het onderzoek meldden de deelnemers verbeteringen op een aantal maatregelen, waaronder het vermogen om risicovolle situaties te identificeren en interpersoonlijke grenzen te stellen. Ze ervoeren ook verminderde depressie en PTSS-symptomen.

Omdat het VA-onderzoek klein was, zelf was geselecteerd en een controlegroep ontbrak, merkten de auteurs op dat verder onderzoek nodig is om te bepalen of brede acceptatie binnen de VA gerechtvaardigd is. Dit weerspiegelt de opvattingen van voorstanders van zelfverdediging die zeggen dat het veld veelbelovend is, maar behoefte heeft aan meer onderzoek. Voor nu legt Hopper uit dat de genezing die door deelnemers van deze klassen wordt gerapporteerd, deels te wijten kan zijn aan een proces dat bekend staat als uitsterven leren. In therapeutische zelfverdedigingsklassen vindt het leren van uitsterven plaats wanneer de overvaller een herinnering geeft aan het aanvalsgeheugen. Maar dit keer gebeurt het scenario in een nieuwe context, zodat iemands typische reacties "worden overschreven door nieuwe, niet-traumatische reacties."

Whatever zijn potentiële verdiensten, het gebruik van zelfverdedigingstraining als therapie is verre van universeel geaccepteerd en niet alle aanbieders van geestelijke gezondheidszorg zijn aanwezig. "Mijn therapeuten van de therapeut zijn op hun hoede voor zelfverdediging", zegt Rosenblum. "Ze maken zich vaak zorgen over het opnieuw traumatiseren van cliënten in de klas." Enkele jaren geleden probeerde ze een zelfverdedigingsles te houden die alleen uit therapeuten bestond, maar ze had moeite met het invullen ervan. Om deze reden vindt Rosenblum het belangrijk om te benadrukken dat gespecialiseerde klassen studenten niet buiten hun tolerantieruimte duwen en dat studenten in feite worden aangemoedigd om grenzen te stellen.

Maar een gebrek aan standaardisatie kan problematisch zijn. "Zelfverdediging begon als een basisbeweging, maar het wordt een industrie", zegt Melissa Soalt, een voormalige therapeut en pionier in de zelfverdedigingsbeweging van vrouwen. “Vandaag hoor ik over instructeurstrainingen die maar een week duren, met instructeurs die geen klinische ervaring of kennis hebben,” zegt ze. “Ook zelfverdediging is niet eenvoudig en het werkt niet altijd. Als iemand je iets anders vertelt, vertellen ze niet de waarheid. '

Soalt diende zelf als een getuige-expert in een proces waarbij een jonge vrouw een zelfverdedigingsinstructeur vervolgde en won. Volgens haar was de instructeur niet goed opgeleid en zorgde hij ervoor dat de vrouw opnieuw getraumatiseerd raakte. "Veiligheid is hier nummer één", zegt Soalt, die benadrukt dat dit een extreem geval was. Desalniettemin voegt ze eraan toe: "Bij het kiezen van een cursus zelfverdediging is het essentieel om de instructeurs te bekijken."

Inderdaad, wanneer zelfverdediging wordt onderwezen met of door professionals met een achtergrond in traumabehandeling, "tonen de paar onderzoeken die consequent bestaan ​​het potentieel ervan aan", zei Shames, de klinische maatschappelijk werker in Israël, hoewel ze erkent dat zelfverdediging als een therapeutische modaliteit blijft een zware verkoop.

Om verdere standaardisatie aan te moedigen, beschrijven Rosenblum en Taska's paper de kenmerken van een Impact zelfverdedigingsklasse. "De volgende stap voor onderzoek is het verkrijgen van een subsidie ​​[om] een formeel protocol voor de therapeutische klasse te maken en datzelfde protocol op een aantal locaties te laten gebruiken door medewerkers die allemaal dezelfde training hebben gevolgd", zegt Rosenblum.

De inmiddels ter ziele gegane Nationale Coalitie tegen Seksuele Aanval (NCASA) heeft richtlijnen ontwikkeld voor het kiezen van een zelfverdedigingstraject. Hoewel oorspronkelijk geschreven voor vrouwen, waren ze later bijgewerkt door een lid van het oorspronkelijke NCASA-comité om ook mannen op te nemen. Deze richtlijnen benadrukken dat "mensen niet vragen, veroorzaken, uitnodigen of het verdienen te worden aangevallen." Daarom moeten klassen van zelfverdediging geen oordeel vellen over overlevenden. Verder zetten slachtoffers tijdens een aanval verschillende antwoorden in. Velen ervaren zelfs een staat van onvrijwillige verlamming. Volgens de richtlijnen mag geen van deze antwoorden worden gebruikt om het slachtoffer de schuld te geven. In plaats daarvan moet "de beslissing van een persoon om te overleven op de best mogelijke manier worden gerespecteerd."

In het ideale geval behandelt een cursus assertiviteit, communicatie en kritisch denken, naast de fysieke techniek, staat in de richtlijnen. En hoewel sommige vrouwen kunnen profiteren van een vrouwelijke instructeur, "is het belangrijkste aspect dat de instructeur, mannelijk of vrouwelijk, de training voor de studenten verzorgt, afgestemd op hun individuele sterke punten en vaardigheden."

Zelfverdedigingscursussen en instructeurs die zeggen dat ze proberen aan deze of vergelijkbare criteria te voldoen, zijn momenteel beschikbaar via Impact en via de VS Nationale Federatie voor vechtsporten van vrouwen en de in het VK gevestigde zelfverdediging non-profit Actie breekt stilte.

Sabag is onlangs 60 geworden. Ze werkt momenteel als fitnesscoach voor ouderen en helpt studenten die naar Israël emigreren. Ze is een toegewijde yoga-beoefenaar en heeft een interesse ontwikkeld in de oosterse filosofie. In de loop van de tijd, zegt ze, is ze er geleidelijk in geslaagd om opnieuw contact te maken met haar lichaam.

Sabag schat dat ze aanzienlijk meer dan 100-vrouwen en tienermeisjes heeft getraind in zelfverdediging. "In de toekomst, of in mijn dromen, wil ik teruggaan naar meisjes leren hoe ze grenzen kunnen stellen en zelfvertrouwen kunnen tonen," zegt ze. "Ik geloof dat dit is waar alles begint."

Over de auteur

Gitit Ginat is een Israëlische journalist die jarenlang heeft bijgedragen aan het weekendmagazine van Haaretz. Ze werkt momenteel aan een documentaire die het verhaal van de zelfverdedigingsbeweging van vrouwen vertelt.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op Undark. Lees de originele artikel.

geschiktheid

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}