Hoe duur hardlopen niet zozeer een bevrijdende hobby is, maar meer een cult

Hoe hardlopen niet zozeer een bevrijdende hobby is maar meer een cult
IR Steen / Shutterstock

Uithoudingsvermogen is binnen. Fitnessliefhebbers en topsporters brengen hun weekenden door met het beuken op de trottoirs en grenzen door het landschap. Ze trainen voor en concurreren in ultramarathons, triathlons en obstakelraces.

Lopers beweren vaak dat ze vluchten om te ontsnappen aan de eisen van het dagelijks leven, om te ervaren vrijheid, en zeggen dat ze het goed vinden om er naartoe te rennen mediteren. Maar in mijn onlangs gepubliceerde Proefschrift, Onderzoek ik wat mensen echt motiveert om zichzelf te martelen door honderden pijnlijke kilometers te maken in hun vrije tijd, ongeacht het weer. En het schetst een nogal ander beeld.

Mijn onderzoek toont aan dat hardlopen een manier is geworden om sociale status te verkrijgen door een afbeelding te maken of personal brand. Hoewel de meeste hardlopers beweren alleen met zichzelf te concurreren, gebruiken ze vaak hun persoonlijke merken om met anderen te concurreren. Dit geldt niet alleen voor hardlopen, maar ook voor de concurrentie om banen, onderwijs en zelfs dates in onze competitieve en geïndividualiseerde neoliberale samenleving. Social media en apps zoals Dieet, dat miljoenen lopers met elkaar verbindt, wordt in toenemende mate voor dit doel gebruikt.

Persoonlijke merken worden ook op andere gebieden van het leven gebouwd. Neem bijvoorbeeld koken. Misschien hebben we ooit genoten van koken en het eten van een eenvoudige maaltijd met vrienden. Nu worden trendy ingrediënten, gecompliceerde gerechten en verfijnde keukenapparatuur gebruikt om iemands kennis te tonen - vaak op sociale media.

Evenzo waren rennen en sporten vroeger eenvoudig - iets waar we een paar korte momenten per week aan besteedden. Maar net als koken, wordt hardlopen ondersteund door een grote industrie. Je hebt niet echt speciale apparatuur nodig om te rennen - je zou in theorie op blote voeten kunnen lopen. Desondanks is een hele branche rond de sport gegroeid - schoenen verkopen, speciale trainingskleding, loopervaringen, voedingsadviezen en zelfs trainingsvakanties.

Het is dus geen wonder dat hardlopen zo geromantiseerd is in zowel reclame- als volksgezondheidscampagnes, die vaak dezelfde verhalen vertellen als de hardlopers zelf. Ze suggereren dat rennen over gaat vrijheid van de eisen van de hedendaagse samenleving om competitief, productief en gedisciplineerd te zijn. Het gaat over de rust van de natuur, en een gemeenschap van gelijkgestemd anderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onderzoeksopzet

Mijn onderzoek is gebaseerd op interviews en dagboekanalyses van 33-hardlopers. Het is wat wetenschappers 'kwalitatief onderzoek' noemen, gebaseerd op diepgaande informatie in plaats van grote hoeveelheden gegevens. De hardlopers komen uit de VS, Australië, Nieuw-Zeeland, Zweden, Denemarken, Finland en het VK. Ik bezocht ook triatlonwedstrijden, hindernisbaanraces en nam zelfs deel aan een ultramarathon als onderdeel van mijn onderzoek.

Duurlopers zijn meestal gefixeerd op hoe snel en hoe ver ze hebben gelopen. Ze meten en kwantificeren voortdurend hun hardlopen. Een hardloper vertelde me hoe moeilijk ze het vond om voor de lol te rennen zonder naar haar sporthorloge te kijken. Ze bekende dat als haar horloge tijdens een run leeg zou raken, ze waarschijnlijk gewoon zou opgeven en naar huis zou gaan. Alle lopers in mijn studie kwantificeerden hun runs op een vergelijkbare manier en op één na deden ze mee aan getimede races.

Hoe duur hardlopen niet zozeer een bevrijdende hobby is, maar meer een cult
Niet competitief?

Ik ontdekte ook dat hardlopers bij het beschrijven van hun hobby concepten gebruiken die verband houden met neoliberaal denken: productiviteit, efficiëntie en concurrentie. Ze hebben het over het 'investeren' van tijd en geld in apparatuur en training om het beste rendement te behalen - economische taal die meestal geassocieerd wordt met werk.

Maar waarom is dat zo? In een neoliberale samenleving ervaren we bijna constant druk om productief te zijn, efficiënt en concurrerend. Deze druk blijkt voor veel hardlopers onmogelijk te weerstaan ​​en het transformeert hoe ze hun hardlopen begrijpen en ervan genieten. Hardlopen wordt daarom een ​​manier voor mensen om te laten zien hoe productief ze zijn en hardlopers gebruiken hun prestaties om persoonlijke merken te bouwen en om met anderen te concurreren om status.

Ik heb ook onderzocht hoe hardlopers dit doen. Het is niet ongebruikelijk om lopende prestaties op CV's of datingprofielen te zien. Managementadviesbureaus kunnen ook bogen op hun websites over het soort duurraces waaraan hun werknemers hebben deelgenomen. Dat is ondanks het feit dat er geen duidelijk verband bestaat tussen een goede hardloper zijn en een goede consultant zijn. Het zijn eerder verschijningen die tellen.

Niemand dwingt ons om deel te nemen aan duurlopen. Aan de andere kant is niemand van ons volledig vrij in onze keuzes. In een samenleving of groep zijn er altijd idealen of normen die ons aanmoedigen om de ene keuze boven de andere te maken. In een neoliberale samenleving staan ​​economische idealen zoals productiviteit voorop.

Dus terwijl duurlopers ervoor kiezen om te rennen om verschillende redenen, waaronder een gevoel van vrijheid, doen velen het ook omdat hardlopen iets is waarvoor ze sociaal worden beloond.

Stress en angst

We weten dat steeds meer mensen last hebben van stress, angst en burn-out, zelfs in samenlevingen met een ogenschijnlijk goede balans tussen werk en privé. Dus met talloze onderzoeken die dat hardlopen en andere oefeningen aantonen is goed voor onze geestelijke gezondheid - vaak voorgeschreven als een tegengif stress, angst en Depressie - zouden we er niet meer van moeten doen?

Niet noodzakelijk. Sommigen speculeren dat de reden waarom we zo gestresst zijn, is omdat veel voorkomende manieren om te ontspannen en tot rust te komen - hardlopen, eten met vrienden enzovoort - concurrerend zijn geworden en een beetje zoals werk. Ze geven de balans tussen werk en privé weer richting werk, hoewel we het gevoel hebben dat we meer balans krijgen.

Houd er dus rekening mee dat de volgende keer dat je je geweldige hardloopprestaties en heerlijke maaltijden op sociale media plaatst, je zou kunnen bijdragen aan vrijetijdsactiviteiten die steeds uitputtender en angstiger worden.

We zijn vaak snel om praktijken als mindfulness afwijzen, zelfhulpseminars en meditatie als neoliberale activiteiten - waardoor sommige mensen miljoenen verdienen terwijl ze productieve, conformistische burgers creëren. Rennen is aantoonbaar niet anders. Dat gezegd hebbende, als we erin slagen om te rennen voor het plezier van hardlopen, zonder timing en onszelf te meten, kan hardlopen natuurlijk nog steeds enorm plezierig zijn - en goed voor onze gezondheid.The Conversation

Over de auteur

Carys Egan-Wyer, onderzoeker, Lund University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}