Hoe giftige sportculturen de gezondheid van vrouwelijke atleten schaden

Hoe giftige sportculturen de gezondheid van vrouwelijke atleten schaden Lage energiebeschikbaarheid is een aandoening die optreedt wanneer atleten hun dieet beperken in de overtuiging dat gewichtsverlies de prestaties zal verbeteren. van www.shutterstock.com, CC BY-SA

Onlangs hebben verschillende topsportvrouwen gesproken over een giftige sportcultuur en de schade die dit toebrengt aan hun gezondheid op de lange termijn.

Mary Cain ging van de snelste en de jongste Amerikaanse atletiek tot een wereldkampioenschappen team om haar gezondheid volledig te laten afnemen. Kaïn onthuld hoe coaches, sponsors en medisch ondersteunend personeel haar vertelden om gewicht te verliezen voor prestaties, en weigerden te luisteren naar haar zorgen over haar lichamelijke en geestelijke gezondheid.

Kaïn ondervond een aandoening die bekend staat als lage energiebeschikbaarheid. Maar het was binnen de sportwereld zo genormaliseerd dat haar verzoeken om hulp niet werden beantwoord.

Deze toestand doet zich voor wanneer atleten ' voedselinname komt niet overeen met de energie ze geven uit tijdens training en dagelijks functioneren. Voor veel atleten gebeurt dit omdat ze hun dieet beperken in de overtuiging dat gewichtsverlies de prestaties zal verbeteren. De aandoening kan leiden tot reproductieve disfunctie, lagere botdichtheid en gecompromitteerde immuniteit, evenals een verhoogd cardiovasculair risico en lagere prestaties.

Onze nieuwe onderzoek toont een gebrek aan kennis over de toestand bij coaches en atleten en dat hiërarchische machtsverhoudingen en stigma hieraan bijdragen.

Druk op vrouwelijke atleten

In de afgelopen drie decennia zijn de kansen voor vrouwen in de sport exponentieel gegroeid. Sportvrouwen presteren nu op het wereldtoneel, media-aandacht krijgen en win bedrijfssponsors.

Ze dagen langdurige associaties uit tussen sport en mannelijkheid. Maar we zijn nog steeds een ver weg van een gelijk speelveld en sportvrouwen ervaren lichaamsbeelddruk uit vele bronnen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voor Kaïn, Britse hardlopers Bobby Clay, Anna Boniface en Jess Piasecki sprak ook over het ervaren van een lage beschikbaarheid van energie, maar geen enkele zo rechtstreeks verbonden het probleem met giftige cultuur in topsport. Na het verhaal van Kaïn, andere atleten spreken zich uit en het uitdagen van de cultuur van topsport die is ontworpen door mannen en voor mannen.

Sportsociologen en psychologen hebben vastgesteld dat vrouwelijke atleten uitdagingen hebben bij het navigeren tussen sociale verwachtingen van vrouwelijkheid, de fysieke vereisten van training en verwachtingen binnen bepaalde sporten om er op een bepaalde manier uit te zien. Topsportculturen normaliseren vaak extreme diëten en trainingspraktijken waardoor atleten ernaar streven om een hoogwaardig lichaam dat voldoet aan specifieke esthetiek.

Deze drukken zijn vooral uitgesproken in esthetiek (ballet, kunstschaatsen, gymnastiek), uithoudingsvermogen (marathon, triatlon) en sporten met een gewichtsklasse (lichtgewicht roeien) die vier een mager en strak lichaam. Maar de houding ten opzichte van het belang van functionaliteit en prestaties verandert. Vrouwelijke atleten winnen vertrouwen in sterke en gespierde lichamen.

Inzicht in complexe gezondheidsproblemen

Onderzoekers hebben de krachtige relatie tussen (meestal) geïdentificeerd mannelijke) coaches en vrouwelijke atleten. Studies hebben ook gewezen op de beperkte kennis onder coaches, trainers en medisch ondersteunend personeel over gezondheidsproblemen van vrouwen en problemen die sporters en coaches hebben bij het communiceren van lichaamsbeeld en gezondheidsproblemen die verband houden met de menstruatie.

In 1992 bedacht het American College of Sports Medicine de term Vrouwelijke atleet triade om de drie afzonderlijke maar onderling samenhangende risico's van botmineraalverlies, wanordelijk eten en chronisch verlies van menstruatie (amenorroe) te illustreren. In 2014 heeft het Internationaal Olympisch Comité het fenomeen "relatieve energietekort in de sport" hernoemd, of RED-Sen beide groepen zijn het daarmee eens lage energiebeschikbaarheid is de belangrijkste oorzaak.

Hoe giftige sportculturen de gezondheid van vrouwelijke atleten schaden Deze afbeelding laat zien hoe de lichamen van vrouwelijke atleten worden beïnvloed door de aandoening die bekend staat als relatief energietekort in sport, of RED-S. Katie Schofield, CC BY-SA

De aandoening kan moeilijk te diagnosticeren zijn omdat veel sportvrouwen zijn gaan verwachten verlies van menstruatie zoals normaal. Veel atleten en coaches geloven zelfs dat dit een teken is van topprestaties. Helaas, omdat veel sportvrouwen orale anticonceptie gebruiken, wordt de natuurlijke menstruatiecyclus gemaskeerd en wordt een belangrijk symptoom vaak over het hoofd gezien.

Een belangrijke boodschap voor alle sportvrouwen is dat menstruatie een teken is van een goede gezondheid. Wanneer training is gepland rond de cyclus, kunnen de prestaties zelfs worden verbeterd.

Atleten op de eerste plaats zetten

Het meeste onderzoek naar deze aandoeningen is gericht op prevalentie en de effecten op prestaties en op het individu. Maar om preventie te helpen, stellen we dat hoogwaardige sportorganisaties prioriteit moeten geven aan en de gezondheid van sportvrouwen op de lange termijn moeten beschermen.

Over alle sporten heen we studeerden (triatlon, rugby zevens, gewichtheffen), vonden we veel misverstanden, stigma en normalisatie van lage beschikbaarheid van energie. Wat nog belangrijker is, is dat sportculturen een belangrijke rol spelen in de prevalentie van de aandoening, hoe een atleet wordt gediagnosticeerd en hoe ze wordt ondersteund bij het herstel.

In 2017, High Performance Sport Nieuw-Zeeland is een project gestart genaamd Healthy Women in Sport: A Performance Advantage (WHISPA). Het doel is om onderzoek specifiek voor vrouwelijke atleten te verspreiden om de gezondheid en de cultuur van hoogwaardige sporten te verbeteren.

Ondanks het voortdurende werk in verschillende landen, is het moeilijk om diepgewortelde sportculturen te veranderen. Sommige coaches nemen proactieve benaderingen aan, maar de meerderheid worstelt om deze moeilijke gesprekken met hun vrouwelijke atleten te hebben. Erger nog, sommigen versterken nog steeds ongezonde lichaamsidealen, gebaseerd op veronderstellingen dat slankere lichamen tot betere prestaties leiden.

Kaïns verhaal is een extreem geval van een topsportcultuur die prestaties boven al het andere plaatst. Maar de toestand van lage beschikbaarheid van energie komt steeds vaker voor bij vrouwen in alle sporten. Met stigma, zwijgen en misverstand blijft de gezondheid van de vrouwelijke atleet in gevaar.

Om onze aandacht te richten op preventie, moeten we kritische vragen stellen over de hiërarchische machtsdynamiek en prioriteiten binnen hoogwaardige sporten. Is het mogelijk om onze atleten te ondersteunen in hun sportieve hoop zonder hun gezondheid op lange termijn in gevaar te brengen? Het antwoord moet ja zijn, maar we moeten beginnen met het aanpakken van de giftige cultuur in topsport.The Conversation

Over de auteur

Holly Thorpe, hoogleraar sociologie van sport en fysieke cultuur, Universiteit van Waikato; Katie Schofield, promovendus, Universiteit van Waikatoen Stacy T. Sims, Senior Research Fellow, Universiteit van Waikato

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_fitness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}