Maakt drinken je echt gelukkig?

Maakt drinken je echt gelukkig?

Voor degenen onder ons die deelnemen, wordt het drinken van alcohol vaak gezien als een evenwichtsoefening die het genot van drinken tegen de pijnen afwegt. Overheidsregulering wordt vaak op dezelfde manier gezien, waarbij de voordelen van plezier en vrijheid van het individu enerzijds en de kosten van misdaad en gezondheidsschade anderzijds worden afgewogen. Maar hoewel zo'n eenvoud zijn charmes heeft, kan het zelfs leiden tot slecht alcoholbeleid dat niet de beste balans tussen plezier en pijn oplevert.

Bijvoorbeeld, in de ogen van sommige - inclusief simplistische versies van kosten-batenmodellen die door sommige regeringen worden gebruikt - maak je elke keer dat je iets drinkt een volledig rationeel besluit om maximaliseer je eigen hulpprogramma. Dit negeert kwesties van alcoholverslaving en het feit dat het nogal een uitdaging is om jezelf te beschrijven als "volledig rationeel" bij 2am na tien pinten wanneer een vriend zojuist een ronde tequila heeft voorgesteld. Maar omdat plezier over het algemeen niet iets is dat alcoholonderzoekers onderzoeken, wordt het alcoholdebat gedomineerd door deze naïeve modellen of door optimistische beweringen van lobbyisten over de gelukverwekkende effecten van alcohol.

In een nieuw artikel gepubliceerd in Sociale Wetenschappen en Geneeskunde, George MacKerron en ik onderzocht welk bewijs er was om de relatie tussen alcohol en geluk te pesten. Om te proberen een deel van de complexiteit vast te leggen, hebben we twee benaderingen gekozen:

Een studie verzamelde gegevens van iPhone-gebruikers via de Mappiness-app App maakte George, die mensen een paar keer per dag zoemde om te vragen hoe gelukkig ze waren, wat ze aan het doen waren en met wie ze het deden. Dit is een enorme studie met meer dan 2m-waarnemingen van meer dan 30,000-mensen.

De andere studie was meer traditioneel, met behulp van de 1970 British Cohort Study om te zien hoe de alcoholconsumptie van de cohortleden is veranderd in de leeftijd van 30, 34 en 42, en welke links we kunnen zien tussen veranderingen in hun tevredenheid over het leven en hun alcoholgebruik.

Wat we hebben gevonden is dat alcohol je op het moment gelukkiger maakt, met ongeveer drie tot vier punten op een schaal van nul tot 100. Deze modellen kijken in de loop van de tijd naar veranderingen binnen individuen en negeren verschillen tussen verschillende soorten mensen. Er is ook geen teken van een katereffect op geluk, hoewel mensen de ochtend na het drinken minder wakker zijn.

Maar er zijn verschillende belangrijke kanttekeningen bij dit bewijs van een plezierig effect. Er is een relatief kleine overspill van geluk in momenten waarop mensen niet drinken (een verschil van minder dan 0.5-punten op een schaal van nul tot 100 tussen die weken of maanden waarin mensen meer of minder vaak drinken). Wat meer is, kijkend naar veranderingen van jaar tot jaar, zijn mensen niet meer tevreden met het leven in zwaardere drinkjaren dan in lichtere jaren. Sterker nog, als ze een drankprobleem ontwikkelen, worden ze merkbaar minder tevreden over het leven (met ongeveer 0.2-punten op een schaal van nul tot tien).


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit zijn gemiddeld de effecten, en er is goede reden om te denken dat verschillende drinkpatronen in verschillende omgevingen verschillende effecten op verschillende soorten mensen zullen hebben. De iPhone-gebruikers in de Mappiness-studie zijn bijvoorbeeld veel jonger en rijker dan gemiddeld, en we weten alleen of mensen drinken, niet het bedrag dat ze drinken of wat ze drinken. Anekdotisch kunnen de meesten van ons drankjes bedenken waar we vooral van genoten, en anderen die achteraf (of zelfs toen) ons minder gelukkig maakten.

Om terug te keren naar het alcoholbeleid, dagen deze bevindingen de naïeve veronderstelling uit dat alle drinken ons op alle manieren blijer maakt en ons ertoe aanzet om zorgvuldiger na te denken over wat we in deze context zouden kunnen bedoelen met 'plezier' of 'geluk'. In plaats daarvan moeten we ons afvragen of er beleidsmaatregelen zijn die ons kunnen helpen alleen die drankjes te verminderen die ons niet gelukkig maken. Het kan zelfs zo zijn dat - zoals gevonden voor sigarettenbelastingen - bepaalde regelgeving kan ons gelukkiger en gezonder maken dan voorheen.

We moeten vooral stoppen met het reduceren van het hele spectrum van menselijk plezier tot naïeve economische modellen of de gevestigde belangen van overheden, bedrijven of lobbygroepen, en in feite nadenken over hoeveel we verschillende aspecten van plezier en genot waarderen, inclusief hoe we drinken alcohol - en met welk beleid het plezier van alcohol het beste in evenwicht is met de nadelen.

Over de auteur

Ben Baumberg Geiger, hoofddocent sociologie en sociaal beleid, University of Kent

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Drink en wees vrolijk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}