Mensen hebben planten in potten gekookt voor 10,000 jaar

Mensen hebben planten in potten gekookt voor 10,000 jaar

De voordelen van het eten van groenten is een van de eerste lessen die we ons proberen te leren vaak terughoudend kinderen. Zes miljoen jaar geleden hadden ze geen keuze gehad. Onze vroege voorouders aten niets anders dan groenten en vertrouwden op rauwe planten voor al hun voedingsbehoeften. Maar we hebben nu ontdekt het vroegste bewijs dat mensen voedzame potten met planten koken - 10,000 jaar geleden.

Voorafgaand aan deze, evolueerde onze soort om vlees te eten en het leidde tot een toename van de hersengrootte en een afname van de darmomvang. Het daaropvolgende gebruik van vuur en de ontdekking van het koken hebben veel van deze fysiologische veranderingen ondersteund door het dieet te verbreden en meer calorieën uit een verscheidenheid aan voedingsmiddelen - inclusief planten - te halen.

Koken breekt collageen af, het bindweefsel in vlees, en verzacht de celwanden van planten om hun opslag van zetmeel en vet vrij te maken, wat aanzienlijke voedingsvoordelen oplevert. Het doodt ook schadelijke organismen zoals parasieten en verhoogt de verteerbaarheid van voedsel. We weten dat vroege mensen hun vlees of groenten boven open vuur zouden hebben gegrild of ze in branden of kuilen zouden hebben geroosterd. Ze maakten waarschijnlijk ook manden die ze konden vullen met verwarmde stenen om voedsel te koken.

Een enorme technologische sprong voor de menselijke soort was de uitvinding van aardewerk, dat jaren geleden voor het eerst plaatsvond in het Verre Oosten rond 16,000, en jaren geleden in Noord-Afrika rond 12,000. Het duurzame karakter van gebakken aardewerken en hun thermisch resistente eigenschappen betekende dat ze konden worden gebruikt om levensmiddelen gedurende langere perioden boven hitte te koken. Dit betekende dat voorhistorische mensen hun voedsel op nieuwe manieren konden bereiden, waardoor de beschikbaarheid van nieuwe energiebronnen werd vergroot en voorheen onaangename of zelfs giftige planten konden worden gekookt.

We hebben nu het eerste bewijs voor het koken van planten in vroege prehistorische bakovens uit de Libische Sahara rond 10,000 jaren geleden.

Het is moeilijk om je het nu voor te stellen, maar de dorre woestijn van de huidige Sahara was toen een totaal andere plek. Deze staat bekend als de "Groene Sahara" en bestaat uit uitgestrekte graslanden die bewoond worden door uitgestrekte kuddes groot wild en soorten zoals olifanten en giraffen. Grote rivieren en meren waren de thuisbasis van krokodil en nijlpaarden. Groepen jagers-verzamelaars woonden in de hele regio en exploiteerden deze overvloedige bronnen. Later verschenen gedomesticeerde dieren zoals runderen, schapen en geiten in Noord-Afrika en de mensen namen een pastorale manier van leven aan, bewegend met hun dieren op zoek naar water en begrazing.

Toen we 10,000-oud aardewerk uit twee archeologische vindplaatsen in de Libische Sahara analyseerden, vonden we aanwijzingen voor het koken van verschillende soorten planten. De techniek die we hebben gebruikt, wordt organische residu-analyse genoemd en gebruikt informatie uit chemicaliën die zijn bewaard in het weefsel van ongeglazuurde kookpotten. Deze chemicaliën zijn de vetten, oliën en wassen van de natuurlijke wereld, en hun specifieke make-up vertelt ons of ze afkomstig zijn van een dierlijk karkas of melkvetten, of vis, of planten.


Haal het laatste uit InnerSelf


De chemische profielen geëxtraheerd uit de aardewerkresten laten zien dat een breed scala van plantentypen in de vaten werd verwerkt, inclusief zaden, granen, de lommerrijke delen van landplanten en waterplanten die in nabijgelegen meren en rivieren zouden zijn gegroeid. De resultaten van de organische residuen werden bevestigd door de botanische resten die te vinden waren op beide archeologische vindplaatsen, die zich in een opmerkelijke staat bevonden, waarschijnlijk vanwege de heersende droge omstandigheden, die het verval stopten.

Eerste tekenen van onze vijf per dag

Grote hoeveelheden graszaden die eruit zagen alsof ze gisteren konden worden geoogst, werden gevonden in 8,000-jaar oude delen van de site. De korrels hiervan kunnen zijn gekookt om een ​​pap-type maaltijd te maken of gemalen tot meel en gekookt. Andere plantenresten die op de site worden gevonden en die ook in de potten zijn gekookt, zijn variëteiten van biesplantplanten en vijgen. Een van de waterplanten op de sites is de Potamogeton, waarvan de bladeren, stengels en zetmeelrijke wortels allemaal eetbaar zijn. Slijpstenen die werden gebruikt om planten te verwerken, werden ook in grote aantallen aangetroffen.

Deze planttekens werden gevonden in de vroegste potten in de regio en hun gebruik lijkt al meer dan 4,000-jaren te zijn voortgezet. Dit suggereert dat de consumptie van planten belangrijk was in de voeding van zowel de vroege jager-verzamelaars als de latere herders.

We hebben nu een heel ander beeld van de manier waarop vroeg aardewerk werd gebruikt in de Sahara in vergelijking met andere regio's in de antieke wereld. Elders lijkt het gebruik van aardewerk in de keuken voor vlees en zuivelproducten. Onze voorouders ervaren verschillende patronen van domesticatie van planten en dieren in Afrika, Europa en Azië. Sommigen leerden de voordelen van een hete kom gekookte groenten veel eerder dan andere - hoewel we niet weten hoe gemakkelijk ze hun kinderen hebben overtuigd.

The Conversation

Over de auteur

Julie Dunne, postdoctoraal onderzoeksassistent, Universiteit van Bristol

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = healthy diet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}