Cracking The Sugar Code: Why The Glycome Is The Next Big Thing In Health And Medicine

Cracking The Sugar Code: Why The Glycome Is The Next Big Thing In Health And MedicineDoor molekuul_be / shutterstock.com

Wanneer je aan suiker denkt, denk je waarschijnlijk aan de zoete, witte, kristallijne tafelsuiker die je gebruikt om koekjes te maken of je koffie te zoeten. Maar wist u dat in ons lichaam eenvoudige suikermoleculen met elkaar kunnen worden verbonden om krachtige structuren te creëren waarvan onlangs is vastgesteld dat ze verband houden met gezondheidsproblemen, waaronder kanker, veroudering en auto-immuunziekten.

Volgens de National Academy of Sciences zal het maken van een kaart van hun locatie en structuur ons in een nieuw tijdperk van de moderne geneeskunde. Dit komt omdat het menselijke glycomegehalte - de hele verzameling suikers in ons lichaam - nog te ontdekken glycanen herbergt met de potentie om artsen te helpen bij het diagnosticeren en behandelen van hun patiënten.

Dankzij de wereldwijde aandacht die de 2003-voltooiing van het Human Genome Project oogstte, hebben de meeste mensen gehoord van DNA, genomica en zelfs proteomics - de studie van eiwitten. Maar de studie van glycanen, ook bekend als glycomics, gaat over 20 jaar achter dat van andere velden. Een reden voor deze vertraging is dat wetenschappers de tools niet hebben ontwikkeld om snel glycaanstructuren en hun aanhechtingslocaties op cellen van mensen te identificeren. De "suikerlaag" is enigszins een mysterie geweest.

Tot nu toe, dat is het.

Terwijl de meeste laboratoria zich richten op cellulair of moleculair onderzoek, onze laboratorium is toegewijd aan het ontwikkelen van technologie om snel glycankructuren en hun bevestigingsplaatsen te karakteriseren. Ons uiteindelijke doel is om de honderdduizenden suikers en hun locaties op verschillende celtypen te catalogiseren en vervolgens deze informatie te gebruiken om medische therapieën aan elk individu aan te passen.

Waarom geven we om glycanen?

In de toekomst is het waarschijnlijk dat de analyse van de glycanen van een persoon zal worden gebruikt om ons risico te voorspellen voor het ontwikkelen van ziekten zoals reumatoïde artritis, kanker of voedselallergieën. Dit komt omdat glycomische veranderingen specifiek kunnen worden gekoppeld aan bepaalde ziektetoestanden. Ook biologische processen zoals veroudering zijn gekoppeld aan een ontsteking in ons glycomaat. Het moet nog worden getest of het omkeren van deze veranderingen kan helpen om ziekte te voorkomen, of zelfs langzaam ouder worden - een intrigerende mogelijkheid.

Samen met DNA, eiwitten en vetten zijn glycanen een van de vier belangrijkste macromoleculen die essentieel zijn voor het leven. Van deze vier zijn glycanen de laatste arbiters van hoe onze cellen zich gedragen.


Haal het laatste uit InnerSelf


DNA orkestreert hoe we eruit zien, ons vermogen om te denken en ons te gedragen, en bepaalt zelfs de ziekten waarvoor we het meest vatbaar zijn. Binnen ons DNA bevinden zich korte segmenten, genen, die vaak instructies bevatten voor het synthetiseren van eiwitten. Eiwitten zijn op hun beurt de "werkpaarden" van de cel en voeren veel van de functies uit die nodig zijn voor het leven.

Hoe een eiwit zich echter gedraagt, hangt vaak af van wat glycanen eraan hebben. Met andere woorden, deze suikermoleculen kunnen van grote invloed zijn op hoe onze eiwitten hun werk doen en zelfs hoe onze cellen op stimuli zullen reageren. Als u bijvoorbeeld een paar glycanen aan de buitenkant van een cel wijzigt, kan het die cel activeren om naar een andere locatie in ons lichaam te migreren.

Het belangrijkste werk van glycanen is het modificeren van de eiwitten en vetten die op het oppervlak van onze cellen zitten. Samen vormen ze een dikke suikerlaag rond de cel. Als we het oppervlak van de cel als aarde beschouwen, dan zijn glycanen de wonderbaarlijk gevarieerde plantlevens en het gebladerte die ontkiemen en kleur en identiteit aan de cel geven. Als je in feite een cel met je blote oog kon zien, zou het er erg wazig uitzien. Stel een perzik voor met 10 keer meer fuzz.

Cracking The Sugar Code: Why The Glycome Is The Next Big Thing In Health And MedicineElke cel in het menselijk lichaam is bedekt met een verzameling glycanen die geassembleerd zijn met verschillende eenvoudige suikers zoals glucose, mannose, galactose, siaalzuur, glucosamine en fruit als bouwstenen. Door het type suikerlaag te detecteren, kunnen onze immuuncellen andere cellen identificeren als vriend of vijand. Dit komt omdat bacteriën suikers op hun oppervlak hebben die nooit op menselijke cellen worden waargenomen - de suikers van de pathogeen worden door het immuunsysteem waargenomen en dat identificeert de bacteriën als 'vreemd'. Emanual Maverakis, CC BY-SA

Glycans bestempelen onze eigen cellen en identificeren ze als 'zelf'

De fuzz rond een cel is de glycanlaag. Omdat we aan de buitenkant van onze cellen staan, zijn glycanen het eerste contactpunt voor de meeste cellulaire interacties en beïnvloeden ze dus hoe onze cellen met elkaar communiceren. Je kunt de glycanen ook zien als een unieke cellulaire "streepjescode". De fuzz van een niercel zal dus anders lijken dan die van een immuuncel. Maar er zijn ook overeenkomsten. In feite weten de immuuncellen die ons lichaam onderzoeken op zoek naar ziekteverwekkers onze eigen "zelf" cellen niet aan te vallen vanwege de gemeenschappelijke kenmerken in de glycaan "streepjescode" die door alle cellen van ons lichaam worden gedeeld.

In tegenstelling, zoals bacteriën en parasieten malaria hebben verschillende "suikerlagen" die niet op menselijke cellen worden gezien. Wanneer bacteriële suikers worden getagd als 'vreemd', richt het immuunsysteem van een persoon de bacterie op vernietiging. Sommige schadelijke bacteriële pathogenen zoals groep B streptococcus, die vaak ernstige infecties bij baby's veroorzaken, kunnen immuundetectie voorkomen door zich voordoen als menselijke cellen door soortgelijke glycanen te dragen als een vermomming - zoals de wolf gekleed in schapenvacht.

Helaas zijn sommige pathogenen ook in staat om onze glycanen te gebruiken om ziekten te veroorzaken. Dodelijke virussen zoals HIV en Ebola zijn geëvolueerd om specifieke glycanen vast te pakken die ze vervolgens "vastzetten" terwijl ze onze menselijke cellen infecteren. Therapieën die deze virussen blokkeren voor interactie met onze glycanen of die virusspecifieke glycanen aanvallen, kunnen een nieuwe manier zijn om deze infecties te behandelen.

Cracking The Sugar Code: Why The Glycome Is The Next Big Thing In Health And MedicineDe suikers op onze cellen en op bacteriële cellen labelen ze als vriend of vijand. Emanual Maverakis, CC BY-SA

Nieuw onderzoek heeft ook aangetoond dat glycanen een grote rol spelen bij de ontwikkeling van auto-immuunziekten zoals reumatoïde artritis en auto-immune pancreatitis. Dit is niet verrassend, omdat glycanen direct de functie van immuuncellen beïnvloeden.

Normaal gesproken fungeren onze immuuncellen als het 'afweersysteem' van ons lichaam en identificeren en vernietigen buitenlandse indringers zoals schadelijke bacteriën of virussen. Maar wanneer het lichaam ten onrechte onze eigen cellen als de vijand labelt en een interne aanval op zichzelf start, wordt auto-immuniteit geboren. Interessant is dat in dergelijke gevallen de glycanen aanwezig zijn op de zich misdragende zelf-aanvallende antilichamen die de sterkte van de aanval op het lichaam zullen dicteren. Deze abnormale immuunrespons kan zelfs tegen glycanen gericht zijn. Het immuunsysteem kan bijvoorbeeld "zelf" glycanen verwarren alsof het "vreemde" moleculen zijn. Ons onderzoeksteam onlangs publiceerde een artikel die de glycan-theorie van auto-immuniteit introduceerde, wat enkele van deze relaties verklaart.

Glycanen in ons voedsel kunnen immuunreacties veroorzaken

Er zijn veel studies geweest waarin de consumptie van rood vlees werd gekoppeld aan ziekten zoals atherosclerose en diabetes, maar ze hebben tot voor kort niet kunnen aantonen waarom of hoe dit gebeurt. Een intrigerende studie suggereert dat de boosdoener een suiker was met de logge naam, niet-menselijke sialische N-glycolylneuraminezuur, of Neu5Gc in het kort. Neu5Gc wordt gevonden in alle zoogdieren behalve mensen, omdat de vroege mensen die Neu5Gc konden maken zijn overleden aan een oude malariaparasiet.

Hoewel we nu echter niet in staat zijn om Neu5Gc te produceren, hebben onze lichamen nog steeds het vermogen om het in de glycanen op onze cellen op te nemen als we het verkrijgen door rood vlees te eten. Zodra het deel gaat uitmaken van de glycankleurige laag van onze cellen, hebben onze cellen dan een "vreemde" substantie - Neu5Gc - die hen omringt. Dit kan een ontsteking in het hele lichaam veroorzaken omdat ons immuunsysteem Neu5Gc als "vreemd" herkent en het aanvalt. De chronische ontsteking veroorzaakt door deze interne aanvallen kan leiden tot een hartaanval, beroerte en zelfs kanker.

Ons lichaam synthetiseert tienduizenden unieke glycanen, vaak met vertakkingsstructuren gevormd uit eenvoudige suikerbouwstenen. Eiwitten of vetten kunnen ook worden gemodificeerd door tientallen unieke glycanen. Deze talloze combinaties maken het in kaart brengen van glycanen een moeilijke taak omdat we een praktische en efficiënte manier nodig hebben om honderdduizenden glycaanpatronen te analyseren.

Ons onderzoeksteam heeft nu methoden ontwikkeld om het menselijke glycom snel en krachtig te controleren. Door te profiteren van technische vooruitgang en verbeteringen in de monsterverwerking, kan onze techniek duizenden glycanen tegelijkertijd bewaken, waardoor we de glycanen in cellen kunnen karakteriseren van gezonde controles en patiënten met een verscheidenheid aan ziekten. Ons doel is om deze gegevens te gebruiken om voorspellende modellen te ontwikkelen om artsen te helpen bij het diagnosticeren en behandelen van alle menselijke ziekten. We geloven dat er een nieuwe golf van medische vooruitgang zal komen als we de "suikercode" ontgrendelen.

Over de auteur

Emanual Maverakis, universitair hoofddocent-afdelingen van Medische Microbiologie & Immunologie en Dermatologie | Lid - Foods For Health Institute Lid - Comprehensive Cancer Center | Director- Autoimmunity | Director- Immune Monitoring Core, University of California, Davis; Carlito Lebrilla, Distinguished Professor of Chemistry, University of California, Davis, en Jenny Wang, Clinical Research Fellow, University of California, Davis | Medical Student, Albert Einstein College of Medicine, Yeshiva University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = sugar problems; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...
Vrouwen staan ​​op: word gezien, gehoord en onderneem actie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik noemde dit artikel "Vrouwen staan ​​op: word gezien, gehoord en onderneem actie", en terwijl ik verwijs naar de vrouwen die in de onderstaande video's worden uitgelicht, heb ik het ook over ons allemaal. En niet alleen die ...
De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.