Het eten van fruit en groenten hangt samen met een beter geestelijk welbevinden

Het eten van fruit en groenten hangt samen met een beter geestelijk welbevindenNIKITA TV / Shutterstock

Het is bekend dat het eten van veel fruit en groenten goed is voor je lichamelijke gezondheid, maar voor ons laatste onderzoek suggereert dat het ook goed voor je geestelijke gezondheid kan zijn.

Een studie van Australië in 2016 vonden verbeteringen in psychisch welbevinden na toename van de consumptie van fruit en groenten. We wilden weten of deze bevinding klopte met een grotere steekproef (meer dan 40,000-deelnemers) uit de UK Household Longitudinal Study.

Onze analyse toonde aan dat stijgingen in de consumptie van groenten en fruit gekoppeld zijn aan een toename in zelfgerapporteerd geestelijk welzijn en tevredenheid met het leven in gegevens die een periode van vijf jaar omspannen, zelfs nadat rekening is gehouden met andere determinanten van geestelijk welzijn zoals lichamelijke gezondheid, inkomen en consumptie van andere voedingsmiddelen.

De voordelen van fysieke activiteit voor geestelijke gezondheid zijn goed ingeburgerd. De schattingen van ons werk suggereren dat het toevoegen van één portie aan uw dieet per dag net zo goed zou kunnen zijn voor mentaal welzijn als een wandeling van zeven tot acht dagen per maand. Eén portie is gelijk aan één kop rauwe groenten (de grootte van een vuist), een halve kop gekookte groenten of gehakt fruit of een stuk hele vrucht. Dit resultaat is bemoedigend, omdat het betekent dat een mogelijke manier om je mentale gezondheid te verbeteren iets simpels is, zoals elke dag een extra stuk fruit eten of een salade bij een maaltijd nuttigen.

Het is belangrijk om te benadrukken dat onze bevindingen alleen geen causaal verband tussen de consumptie van groenten en fruit en een verhoogd psychologisch welbevinden kunnen onthullen. En we kunnen "substitutie-effecten" niet uitsluiten. Mensen kunnen slechts zoveel eten per dag, dus iemand die meer fruit en groenten eet, heeft misschien minder ruimte in hun dieet voor ongezond voedsel. Hoewel we in ons onderzoek rekening hielden met brood en zuivel, zou bij toekomstig onderzoek alle ander geconsumeerd voedsel moeten worden gevolgd om alternatieve verklaringen uit te sluiten.

Maar wanneer genomen in combinatie met andere onderzoeken op dit gebied, is het bewijs bemoedigend. Bijvoorbeeld a gerandomiseerde trial uitgevoerd in Nieuw-Zeeland bleek dat verschillende maatregelen voor mentaal welzijn, zoals motivatie en vitaliteit, verbeterden in een behandelingsgroep waarbij jonge volwassenen twee weken lang twee extra porties groenten en fruit moesten eten, hoewel er geen veranderingen werden gevonden voor depressieve symptomen, angst of stemming.

Hoewel onze eigen studie niet kan uitsluiten dat mensen met een hoger niveau van mentaal welzijn mogelijk meer fruit en groenten eten, recent commentaar op ons werk door de auteurs van het Australische 2016-onderzoek werpt dit verder licht. De auteurs laten zien dat het aantal groente- en fruitporties dat per dag wordt gegeten, kan voorspellen of iemand twee jaar later de diagnose depressie of angst krijgt. Maar het omgekeerde lijkt niet waar te zijn. Gediagnosticeerd worden met depressie lijkt twee jaar later geen sterke voorspeller te zijn van de consumptie van fruit en groenten. Dit suggereert dat het waarschijnlijker is dat het eten van fruit en groenten de stemming beïnvloedt en niet andersom.

Op zoek naar oorzaken

Hoewel verschillende studies, waaronder die van ons, een verband hebben gevonden tussen de consumptie van fruit en groenten en mentaal welzijn, hebben we grote trials nodig om robuust bewijs te leveren dat de link causaal is. Gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken zijn echter duur, dus een andere manier om oorzakelijk verband te identificeren, is door te focussen op de biologische mechanismen die de chemicaliën die veel voorkomen in groenten en fruit koppelen aan fysieke veranderingen in het lichaam. Er is bijvoorbeeld aangetoond dat vitamine C en E aanwezig zijn lagere inflammatoire markers gekoppeld aan depressieve stemming.

Het eten van fruit en groenten hangt samen met een beter geestelijk welbevindenVitamine C en E die worden aangetroffen in groenten en fruit, kunnen de inflammatoire markers verlagen die verband houden met een depressieve stemming. monticello / Shutterstock

Hoewel meer onderzoek nodig is, voegt ons werk gewicht toe aan een groeiend aantal bewijzen dat het eten van fruit en groenten en het hebben van een hoger niveau van geestelijk welzijn een positieve relatie heeft, en de tekenen van een oorzakelijk verband van andere recente onderzoeken zijn bemoedigend. We suggereren niet dat het eten van fruit en groenten een substituut is voor medische behandeling, maar een eenvoudige manier om je mentale gezondheid te verbeteren kan zijn om wat meer fruit en groenten toe te voegen aan je dagelijkse dieet.The Conversation

Over de Auteurs

Neel Ocean, Research Fellow in Behavioral Economics, Universiteit van Leeds en Peter Howley, universitair hoofddocent economie, Universiteit van Leeds

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = mental health diet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}