Waarom zijn schoollunches nog steeds zo ongezond?

Waarom zijn schoollunches nog steeds zo ongezond?
Weet jij wat je kind op school eet? Shutterstock

Er zijn meer dan 91m schoolkinderen wereldwijd nu gedefinieerd als leven met obesitas - en het VK staat in de top 20-landen voor obesitasniveaus. In het VK verdubbelt het percentage obesitas bij kinderen tijdens de basisschool jaar - en dan neemt weer toe op de middelbare school.

Dit komt deels omdat tieners in het VK eet slechte kwaliteit diëten, arm aan voedingsstoffen en rijk aan bewerkte voedingsmiddelen. Inderdaad, meisjes in Engeland krijgen geen essentiële voedingsstoffen die nodig zijn voor reproductieve en algemene goede gezondheid (vitamine A, folaat, ijzer). En jongeren hebben over het algemeen ook een tekort aan ten minste vijf micronutriënten die nodig zijn voor ontwikkeling, immuniteit, humeur en energieniveaus.

Tieners in het VK consumeren ook de hoogste hoeveelheid toegevoegde suikers en suikerhoudende dranken in vergelijking met alle andere leeftijdsgroepen. Tieners consumeren ook de grootste hoeveelheid ontbijtgranenproducten (waarvan ook bekend is dat ze gevuld zijn met suiker) en zoetwaren. En alleen 4% van de Britse tieners voldoet aan de dagelijkse vezelaanbevelingen. Dit is zorgwekkend gezien het feit dat voedingsvezels geassocieerd zijn met een verminderd risico op hartaandoeningen, Type 2 diabetes en kanker. Jonge mensen zijn dat ook alleen eten rond twee en een halve portiesvan hun aanbevolen vijf per dag groenten en fruit.

Onderzoek laat ook zien dat tieners uit kansarme achtergronden hebben lagere inname van micronutriënten en vezels dan hun meer welgestelde leeftijdsgenoten. En bevindingen van de Food Foundation denktank laat zien dat bijna 4m-kinderen in het VK in huishoudens wonen moeite om te veroorloven om te kopen voldoende fruit, groenten, vis en andere gezonde voedingsmiddelen om te voldoen aan de officiële voedingsrichtlijnen.

Dit soort voedingspatronen kunnen niet alleen negatieve gevolgen hebben voor de lichamelijke gezondheid van tieners, maar ze kunnen ook hun geestelijke gezondheid beïnvloeden. Onderzoek toont aan dat ondervoede tieners zijn minder waarschijnlijk om hun potentieel te vervullen op school, en meer kans om te lijden met een slechte geestelijke gezondheid.

Waarom de slechte keuzes?

Maar hersenveranderingen die optreden tijdens de puberteit vallen samen met de overgang naar de middelbare school en deze veranderingen kunnen attitudes en gedragingen op alle gebieden beïnvloeden - inclusief gezond eten. De wens om erbij te horen is sterk, en het houden van gezond eten kan door tieners als "niet cool" worden gezien. Jonge mensen ook veel belang hechten op sociale tijd binnen de schooldag. En veel tieners beschrijven de eetzaal op school als een intimiderende plaats met slechte voedselkeuzes en leraren die rondlopen - waardoor ze ergens komen waar ze liever geen gebruik van maken. Er zijn ook vaak lange wachtrijen en een gebrek aan waargenomen privacy in schoolkantines - wat ertoe kan leiden dat tieners de lunch overslaan en het grootste deel van hun energie-inname krijgen tijdens de ochtendpauze of aan het einde van de schooldag bij lokale eetgelegenheden.

Er is ook het bredere probleem dat het schoolvoedselbeleid er niet in is geslaagd om kwaliteitsvolle voeding te behouden - vooral op middelbare scholen. Onderzoekers van de Jamie Oliver Foundation waren gealarmeerd om te zien dat veel scholen nog steeds vetrijk en suikerrijk voedsel serveren tijdens de pauze en lunch - inclusief pasteitjes, pizza, donuts, muffins en koekjes, vaak in grote portiegroottes. Dit ondanks dat Oliver het afgelopen decennium onvermoeibaar campagne voerde om de eetgewoonten van de natie daarna te veranderen Jamie's Schooldiners uitgezonden in 2005 om de vreselijke normen voor schoolvoedsel in het VK te onthullen. Oliver heeft sindsdien gezegd dat zijn drang om de voeding voor kinderen te verbeteren niet werkte, omdat goed eten nog steeds wordt gezien als een "chique en burgerlijke" zorg.

Waarom zijn schoollunches nog steeds zo ongezond?
Bewerkte voedingsmiddelen met veel vet, suiker en zout zijn een steunpilaar van lunches op scholen in het Verenigd Koninkrijk geworden. Shutterstock

Een gebrek aan continuïteit tussen opeenvolgende regeringen en een slechte consistentie bij de evaluatie van schoolvoedselnormen kunnen ook de oorzaak zijn. Inderdaad, de huidige school voedselplan die praktische en specifieke richtlijnen biedt voor de soorten voedsel en dranken die scholen wel en niet zouden moeten aanbieden - is sinds 2013 niet meer geëvalueerd. En terwijl het is een vereiste voor scholen om dit plan te volgen, in werkelijkheid kan er veel verschil zijn in hoe scholen hun kinderen voeden.

Tijd om te handelen

Onderzoek toont aan die eetgewoonten die mensen in hun jeugd oppikken neigen naar volwassenheid, wat de tienerjaren tot een belangrijk stadium maakt om gezonde gewoonten te vormen. Dus in plaats van de volledige verantwoordelijkheid van voedselkeuze bij tieners te leggen, moet er meer worden gedaan om jongeren in staat te stellen gezondere keuzes te maken.

Waarom zijn schoollunches nog steeds zo ongezond?
Schoollunches moeten voedzaam en lekker zijn. Shutterstock

Dit kan onder meer bestaan ​​uit het raadplegen van leerlingen om hen te betrekken bij het nemen van beslissingen over de eetkameromgeving en beter voedselonderwijs. Het verminderen van keuzes en het stroomlijnen van menu's is ook verbeterd gezondere voedselkeuzes. Hoewel om de gezondheid van tieners op een duurzame manier te verbeteren, bredere kwesties zoals voedselreclame en voedselontwikkeling moet ook worden bekeken.

Maar natuurlijk is niet alleen voor scholen, ouders kunnen ook enorm helpen door een thuisomgeving te creëren die gezond eten ondersteunt. Hier is geduld een must en gemak staat voorop - bied wortelen of gehakt fruit aan als ze honger hebben na school door de deur te komen. En wees het voorbeeld - veel plezier met het uitproberen van nieuwe groenten of fruit - en help kinderen te herkennen dat tanken met voedzaam voedsel invloed heeft op hoe we ons allemaal voelen, denken, kijken en presteren.The Conversation

Over de auteur

Kelly Rose, PhD-onderzoeker aan de School of Science, Engineering and Design, Teesside University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}