Stanford-onderzoekers vinden lood in veelgebruikte spice

Vaak onbewust van de gevaren, gebruiken sommige kruidenverwerkers in Bangladesh een industrieel loodchromaatpigment om kurkuma te doordringen met een felgele kleur gewaardeerd voor curry's en andere traditionele gerechten.

Processoren in Bangladesh, een van de belangrijkste regio's ter wereld voor de teelt van kurkuma, voegen volgens nieuw onderzoek soms een loodhoudende chemische verbinding toe aan het kruid.

Kurkuma, gefactureerd als een gezondheid booster en genezend middel, kunnen de oorzaak zijn van cognitieve defecten en andere ernstige aandoeningen. Lood is lang verboden uit voedingsproducten en is een krachtige neurotoxine die in elke hoeveelheid als onveilig wordt beschouwd. Een gerelateerde analyse bevestigt ook voor het eerst dat kurkuma waarschijnlijk de belangrijkste oorzaak is van verhoogde bloedloodniveaus onder de onderzochte Bengaals.

"Mensen consumeren onbewust iets dat grote gezondheidsproblemen zou kunnen veroorzaken", zegt Jenna Forsyth, een postdoctorale wetenschapper aan het Woods Institute for the Environment aan de Stanford University en hoofdauteur van twee papers. "We weten dat vervalste kurkuma een bron is van blootstelling aan lood, en we moeten er iets aan doen."

De gevaren van het eten van lood

De eerste studie, die verschijnt in Milieuonderzoek, omvat een reeks analyses, waaronder interviews met boeren en kruidenverwerkers in verschillende districten van Bangladesh, die samen bijna de helft van de kurkuma van het land produceren. Velen hebben het probleem getraceerd tot de 1980's, toen een enorme overstroming kurkumaculturen nat en relatief saai van kleur liet. De vraag naar heldergele kerrie leidde ertoe dat kurkumaprocessoren loodchromaat - een industrieel geel pigment dat gewoonlijk wordt gebruikt om speelgoed en meubels te kleuren - aan hun product toevoegen. De praktijk ging door als een goedkope, snelle manier om een ​​gewenste kleur te produceren.

Als een krachtige neurotoxine, lood verhoogt het risico op hart- en hersenaandoeningen bij volwassenen en interfereert met de ontwikkeling van de hersenen van kinderen. Ongeveer 90% van de kinderen met verhoogde bloedloodwaarden woont in landen met lagere inkomens, en de daaruit voortvloeiende cognitieve schade wordt geassocieerd met bijna een biljoen dollar aan verloren productiviteit per jaar.

"In tegenstelling tot andere metalen, is er geen veilige consumptielimiet voor lood, het is een neurotoxine in zijn geheel", zegt senior auteur Stephen Luby, hoogleraar geneeskunde en onderzoeksdirecteur van het Centre for Innovation in Global Health. "We kunnen onszelf niet troosten met de suggestie dat als de besmetting op een dergelijk niveau was, het veilig zou zijn geweest."

Het gerelateerde onderzoek, dat verschijnt in Environmental Science & Technology, gekeken naar verschillende mogelijke bronnen van besmetting met bloedloodniveaus in Bengaals. Lood is er in verschillende vormen, isotopen genoemd, en de verhoudingen van die isotopen variëren afhankelijk van de oorsprong van het lood. De onderzoekers zouden kunnen wijzen op chromaat-vervalste kurkuma als de meest waarschijnlijke dader door het te matchen met isotopen in het bloed van mensen. Het onderzoek is de eerste die lood in kurkuma rechtstreeks koppelt aan loodspiegels in bloed.

Risico's voor andere landen?

De onderzoekers vonden geen direct bewijs van besmette kurkuma buiten Bangladesh, en ze wijzen erop dat voedselveiligheidscontroles door de invoerende landen grootschalige Bengaalse kruidenverwerkers hebben gestimuleerd om de hoeveelheid lood die wordt toegevoegd aan kurkuma bestemd voor export te beperken. De onderzoekers waarschuwen echter: "het huidige systeem van periodieke voedselveiligheidscontroles kan slechts een fractie van de vervalste kurkuma vangen die wereldwijd wordt verhandeld."

Sinds 2011 zijn zelfs meer dan 15-merken kurkuma - gedistribueerd naar landen zoals de VS - teruggeroepen vanwege te veel lood.

Hoewel deze herinneringen en eerdere studies de aanwezigheid van lood in kurkuma aantoonden, heeft geen enkele de bron duidelijk geïdentificeerd (sommigen suggereerden dat het mogelijk verband hield met bodemverontreiniging), het verband met loodwaarden in het bloed bewezen of de alomtegenwoordigheid en prikkels van het probleem onthulden.

Het probleem oplossen

Sinds 2014 werken de onderzoekers op het platteland van Bangladesh om blootstelling aan lood te beoordelen. Ze voerden eerst een bevolkingsonderzoek uit dat meer dan 30% van de zwangere vrouwen verhoogde bloedloodspiegels had.

De onderzoekers zijn nu van plan zich te concentreren op het verschuiven van consumentengedrag weg van het eten van vervuilde kurkuma en het verminderen van prikkels voor de praktijk. Ze suggereren effectievere en efficiëntere droogtechnologieën voor de verwerking van kurkuma. Ze bevelen ook aan dat importinspecteurs over de hele wereld kurkuma screenen met röntgenapparatuur die lood en andere chemicaliën kan detecteren.

Hoewel er in Bangladesh weinig goedkope antwoorden voorhanden lijken te zijn, suggereren de onderzoekers dat consumenten, producenten en andere belanghebbenden die op voedselveiligheid en volksgezondheid zijn gericht, een oplossing kunnen bieden. Daartoe maken de onderzoekers deel uit van een team dat oplossingen zoekt om blootstelling aan lood door kurkuma, batterijrecycling en andere bronnen in Bangladesh en daarbuiten te verminderen.

Het team is onder andere van plan om zakelijke kansen te ontwikkelen die de blootstelling aan lood verminderen. Eén teamlid, bio-ingenieur Manu Prakash, ontwikkelt goedkope technologieën om lood in kurkuma, bloed en andere bronnen te meten. Andere medewerkers, Shilajeet Banerjee en Erica Plambeck, onderzoeken manieren om de vraag te veranderen en zakelijke kansen te creëren voor loodvrije kurkuma.

"Jenna's opmerkelijke werk stelt ons in staat om samen te werken met belanghebbenden in Bangladesh om effectieve preventie na te streven," zegt Luby.

De Milieuonderzoek studie omvat mede-auteurs van Stanford University, het International Centre for Diarrheal Disease Research in Bangladesh, en Johns Hopkins University. Aanvullende coauteurs voor de Environmental Science & Technology studie zijn afkomstig van Stanford en het International Centre for Diarrheal Disease Research.

Financiering voor beide studies kwam van het Stanford Woods Institute for the Environment, Stanford's Emmett Interdisciplinair Programma in Milieu en Hulpbronnen, het Stanford King Centre on Global Development en Stanford's Centre for South Asia. Het United States Agency for International Development en de Bill and Melinda Gates Foundation hebben ook de studie van de blootstelling aan bloedlood gefinancierd. Het Stanford King Centre on Global Development financiert het nieuwe teamproject.

Bron: Stanford University

Noot van de redactie: een telefoontje naar de makers van het biologische kurkuma specerijen merk, Simply Organic, onthulde dat hun kurkuma niet uit Bangladesh komt en wordt getest op metalen.

books_supplements

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}