Hoe de verborgen epidemie van tienerhonger op te lossen

Hoe de verborgen epidemie van tienerhonger op te lossen
Miljoenen Amerikaanse jongeren ervaren voedselonzekerheid. pathdoc / Shutterstock.com

Voor veel jonge mensen is de moeilijkste keuze die ze ooit moeten maken over eten wat ze thuis moeten eten of wat ze uit een menu moeten kiezen.

Maar voor Texas middelbare scholieren Tamiya, Juliana, Trisha, Cara en Kristen zijn de keuzes die ze moeten maken over eten moeilijker. Voor hen gaat het gesprek minder over eten en meer over hoe voedsel op tafel te zetten.

"Het is een beetje moeilijk, want ik weet dat ik jong ben en mijn moeder wil niet dat ik een baan krijg, maar het helpt echt," vertelde Kristin ons voor een 2019 studie over haar beslissing om als serveerster in een fastfoodketen te werken. "Omdat ik eigenlijk betaal voor het voedsel dat we gaan eten ... de tips die ik vandaag heb gemaakt, zijn waar we van hebben gegeten."

Zulke verhalen maken deel uit van een verborgen epidemie die ik ... sociaal werk geleerde - en een van mijn studenten, Ana O'Quin, onderzocht voor een recente studie over voedselonzekerheid bij Amerikaanse tieners. Voedselonzekerheid, zoals gedefinieerd door het Amerikaanse ministerie van Landbouw, betekent beperkte of onzekere beschikbaarheid van qua voeding voldoende en veilige voedingsmiddelen. Het betekent ook het onvermogen om voedsel te verwerven zonder toevlucht te nemen tot sociaal onaanvaardbare middelen, zoals stelen of transactie-dating.

De gevolgen van voedselonzekerheid volgen tieners in de klas en zelfs hun kansen op afstuderen verkleinen.

Volgens de meest recente federale schattingen, 37 miljoen mensen leven in voedselonzekere huishoudens. Dit omvat bijna 7 miljoen jonge mensen die 10 tot 17 jaar oud zijn.

Het probleem van voedselonzekerheid is vooral uitgesproken bij Afro-Amerikanen, die dat collectief zijn twee keer zo waarschijnlijk als blanken voedselonzekerheid ervaren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoe de verborgen epidemie van tienerhonger op te lossen
Tieners namen foto's van hun maaltijden om onderzoekers de kwaliteit van hun voedselopties te laten zien. auteur voorzien

Zonder gaan

Tieners in deze huishoudens hebben meer kans om maaltijden over te slaan of een hele dag niet te eten omdat er niet genoeg geld was voor voedsel. Sommige tieners drinken water, eten junkfood of gaan slapen in plaats van een maaltijd te eten.

"De meeste ouders zullen je voeden voordat ze zichzelf voeden," vertelde Trisha ons. “Wanneer voedselbonnen voor het eerst komen, kookt mama veel. Maar zoals een week later, is het niets. Misschien ontbijtgranen of noedels, broodjes. '

Juliana voegde eraan toe: “Vroeger kochten we altijd rijst, omdat je er veel van kunt kopen, en het is goedkoop. Je kunt spam en rijst kopen en dat is de hele maaltijd voor de rest van de week. '

Hoewel veel tieners tot ver in de volwassenheid op hun ouders en verzorgers vertrouwen, hebben we ontdekt dat deze tieners op zichzelf vertrouwen voordat ze zelfs volwassen worden. Julianna zegt dat ze rond de leeftijd van 12 begon te babysitten om voedsel op tafel te helpen zetten.

"Welk geld ik daar ook uit zou halen, ik zou het aan mijn moeder geven," zei Julianna.

Het is niet ongewoon voor tieners om op te offeren zorg ervoor dat hun moeder eet.

Kristin vertelde ons bijvoorbeeld dat haar manier van denken zo luidt: 'Ik weet dat je gezondheid slechter is dan de mijne. Dus mama zorg ervoor dat je eet. Het kan me niet schelen ... Ik kan wat eten op school opeten. '

Risico's nemen om te eten

De tieners met wie we spraken deelden hoe leeftijdsgenoten risicovol gedrag vertonen dat gevolgen op lange termijn heeft. Uit wanhoop bevinden sommige tieners zich - zelden, maar nog steeds te vaak - winkeldiefstal, stelen, transactionele daten, 'seks verhandelen' voor voedsel of drugs verkopen om toegang te krijgen tot voedsel. "Stelen is het belangrijkste," zei Cara.

Gezondheidseffecten

Tieners ervaren meestal een groeispurt en hebben meer voedsel nodig tijdens de adolescentie. Zonder voldoende voeding ervaren tieners vaak de kortetermijneffecten van voedselonzekerheid, zoals buikpijn, hoofdpijn en weinig energie. Tieners in onze studie noemden het moeilijk om zich in de klas te concentreren of zelfs wakker te blijven tijdens school.

Voedselonzekerheid kan op de volgende gebieden leiden tot langetermijneffecten:

Lichamelijke gezondheid aandoeningen, zoals astma, bloedarmoede, obesitas en diabetes.

Geestelijke en gedragsgezondheid waaronder angst, depressie, moeite met omgaan met leeftijdgenoten, middelenmisbruik en zelfs zelfmoordgedachten.

Cognitieve gezondheid zoals lagere leersnelheden en lagere reken- en leesscores.

Wat gedaan kan worden?

Deze tieners wonen in huishoudens die in aanmerking komen voor gratis en verminderd ontbijt en lunch en voedselhulp via de Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), het grootste anti-hongerprogramma van de Amerikaanse overheid, dat diende 40 miljoen in 2018.

In aanmerking komende gezinnen ontvangen elke maand een elektronische uitbetaling van geld om voedsel te kopen, gemiddeld US $ 1.39 per maaltijd.

Tieners uit onze studie zeiden dat ze de voorkeur gaven aan elektronische overdracht van voordelen boven het stigma van naar een voedselbank of een andere openbare plaats gaan om voedsel te ontvangen. Om de verborgen epidemie van de onzekerheid van tienervoeding en de gevolgen daarvan aan te pakken, stelden de tieners voor het eerst voor toenemende voordelen van voedselstempels om te voorzien in de extra voeding die tieners nodig hebben

De tieners in onze studie stelden ook voor:

• Tieners aanmoedigen om deel te nemen aan schoolsport- of naschoolse programma's zoals The Cove van de Clubs voor jongens en meisjes waar maaltijden worden geserveerd.

• Aanbevelen dat restaurants deelnemen aan voedselreddingsprogramma's zoals verbouwen die weekendmaaltijden bereiden voor schoolkinderen.

• Het cultiveren van tuinen op scholen of in de gemeenschap via organisaties zoals 4-H-clubs, universitaire uitbreidingsprogramma's en de Project voedsel.

• Ontwikkeling van jobtrainingsprogramma's zoals de 100,000 Kanseninitiatief om tieners te helpen vaardigheden te verwerven om de cyclus van armoede en honger te doorbreken.

Werkgelegenheidswensen

Tieners zoals Kristin werken het liefst om voedsel op tafel te zetten. Terwijl onderzoek aantoont dat er zijn voordelen van tieners werken om hun gezin van voedsel te voorzien, benadrukt het ook de afwegingen zoals studenten die de school verlaten voor werk.

Jongeren die voedselonzekerheid ervaren, zorgen voor een scherp bewustzijn van deze uitdaging. Het is tijd voor mensen die iets aan het probleem kunnen doen om te luisteren naar wat ze te zeggen hebben.

Over de auteur

Stephanie Clintonia Boddie, universitair docent kerk- en gemeenschapsministeries, Baylor University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}