Hoe Coronavirus de seizoensarbeiders in het hart van de voedselvoorziening bedreigt

Hoe Coronavirus de seizoensarbeiders in het hart van de Amerikaanse voedselvoorziening bedreigt Een landarbeider plukt citroenen in een boomgaard in Mesa, Californië. Brent Stirton / Getty Images

Veel Amerikanen zullen het misschien vinden kale supermarkten het meest zorgwekkende teken van de impact van de COVID-19-pandemie op hun voedselsysteem.

Maar voor het grootste deel tekorten aan houdbare producten zoals pasta, bonen in blik en pindakaas zijn tijdelijk omdat de VS doorgaat met het produceren van voldoende voedsel om aan de vraag te voldoen - ook al duurt het soms een dag of twee om de achterstand in te halen.

Om dat tempo bij te houden, is het voedselsysteem afhankelijk van enkele miljoenen seizoensarbeiders, van wie er velen immigranten zonder papieren zijn uit Mexico en andere landen. Deze arbeiders druiven plukken in Californië, neigen melkkoeien in Wisconsin en hark bosbessen in Maine.

Als socioloog die landbouwvraagstukken bestudeert, inclusief landarbeid, denk ik dat deze arbeiders tijdens de huidige pandemie met bijzondere risico's worden geconfronteerd die, als ze niet worden aangepakt, een bedreiging vormen voor het goed gevuld houden van de schappen in de supermarkten.

Essentiële arbeid

Het aantal gehuurde landarbeiders in de Verenigde Staten is moeilijk nauwkeurig te tellen, maar officiële bronnen plaatsen het aantal op 1 miljoen tot 2.7 miljoen mensen, afhankelijk van de tijd van het jaar.

De meeste van deze arbeiders worden per seizoen ingezet om de zware handenarbeid uit te voeren bij het telen en oogsten van gewassen. Dat was de helft tot driekwart geboren buiten de Verenigde Staten, waarbij de meerderheid het Mexicaanse staatsburgerschap heeft.

Het H-2A-visumprogramma machtigt niet-burgerlijke landarbeiders om in de Verenigde Staten te werken. Met dit programma kunnen boeren arbeiders werven voor seizoensarbeid in de landbouw, mits de arbeiders binnen 10 maanden naar huis terugkeren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar het H-2A-programma dekt niet genoeg werknemers om aan de behoeften van het voedselsysteem te voldoen. In 2018 in het kader van het programma werden slechts 243,000 visa afgegeven - veel minder dan het totale aantal werknemers dat nodig is om de landbouweconomie van stroom te voorzien.

Dat blijkt uit onderzoek van de overheid ongeveer de helft van de overgebleven arbeiders op Amerikaanse boerderijen zich in de Verenigde Staten bevinden zonder wettelijke toestemming. Deze werknemers wonen vaak het hele jaar door in de VS en kiezen ervoor om in een wettelijk limbo te verkeren in plaats van het risico te lopen een steeds strengere grens te overschrijden. Sommigen reizen van staat naar staat, na de oogstcyclus van gewassen.

Deze landarbeiders spelen een essentiële rol in de Amerikaanse landbouw. Ze kies vers fruit en groentendie vaak moeilijk of onmogelijk mechanisch te oogsten zijn. Ze melkkoeien op melkveebedrijven. In mijn thuisstaat Iowa, ze ontwarren de hybride maïsvariëteiten - een vorm van bestuivingscontrole - waar boeren op vertrouwen.

Verwijder deze arbeiders, met andere woorden, en grote sectoren van het Amerikaanse voedselsysteem zouden tot stilstand komen.

Gevaarlijke omstandigheden

Toch zijn er verschillende factoren waardoor ze tijdens de pandemie een hoger risico lopen.

Bijvoorbeeld sociaal isolement is bijna onmogelijk voor landarbeiders, die vaak dicht bij elkaar wonen en werken.

Degenen in het H-2A-programma wonen meestal in on-site slaapzalen, met maximaal 10 personen die de slaapvertrekken en toiletten delen.

De meestal ongedocumenteerde werknemers die niet onder H-2A-visa vallen, werken vaak voor aannemers, die hun vervoer naar werklocaties in gedeelde bestelwagens of vrachtwagens.

En eenmaal aan het werk, werknemers werken nauw met elkaar samen om gewassen in hoog tempo te oogsten.

Deze bijna constante fysieke nabijheid van elkaar kan de snelle overdracht van het coronavirus vergemakkelijken.

Serieus vatbaar

De aard van hun werk maakt landarbeiders ook bijzonder vatbaar voor ernstige coronavirusinfecties.

Hoewel COVID-19 het vaakst is bij ouderen en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen, hebben landarbeiders te maken met arbeidsomstandigheden die het risico op ernstige ziekten kunnen verhogen.

Blootstelling aan gevaarlijke pesticiden is niet ongebruikelijk, en landarbeiders moeten ook te maken krijgen met irriterende stoffen in de longen door stof, pollen en gewassen. Dit kan trigger astma-aanvallen bij landarbeiders en hun kinderen en dragen bij aan andere luchtwegaandoeningen. Heath-ambtenaren hebben dat ontdekt deze aandoeningen dragen bij aan ernstige coronavirusinfecties.

Bovendien worden landarbeiders geconfronteerd een aantal belemmeringen voor toegang tot medische zorg, variërend van taalkundige en culturele verschillen tot gebrek aan betrouwbaar transport tot het beperkte aantal medische voorzieningen in veel plattelandsgemeenschappen.

Deze barrières zijn vooral hoog voor de vele landarbeiders zonder papieren, die dat wel zijn komen niet in aanmerking voor verzekering via de Affordable Care Act, die werknemers met H-2A-visa wel dekt.

Dat kunnen ze ook zijn terughoudend om medische zorg te zoeken, die niet de aandacht op zichzelf willen vestigen in een politiek klimaat waarin de immigratiewetten strikt worden gehandhaafd. En landarbeiders krijgen doorgaans geen ziekteverlof.

Ten slotte betalen de aannemers die werknemers zonder papieren in dienst hebben, doorgaans alleen voor het voltooide werk. Dit betekent dat een dag bij de dokter een dag zonder salaris is - geen kleine opoffering voor een werknemer minder dan $ 18,000 een jaar.

Impact op de voedselvoorziening

Maar wat zou een uitbraak van COVID-19 onder landarbeiders betekenen voor het voedselsysteem?

Gelukkig bestaat het risico van directe overdracht van het coronavirus doorgeven van landarbeiders aan consumenten via voedselproducten is laag.

Door wijdverbreide infecties onder landarbeiders kan het echter moeilijk worden voor boeren om gewassen te oogsten. Zelfs vóór de pandemie waren er al boeren in veel landbouwgebieden worstelen met tekorten aan arbeidskrachten.

Het coronavirus kan dit probleem verergeren, mogelijk het verlies van gewassen veroorzaken die niet op tijd geoogst kunnen worden. Vraag naar landarbeiders pieken in de zomer, dus dit probleem is slechts een paar maanden verwijderd.

Een andere zorg is dat minder werknemers, bang voor het coronavirus, H-2A-visa zullen aanvragen om op Amerikaanse boerderijen te werken, in plaats van werk te zoeken in hun thuisland. Boeren in het zwaar getroffen Italië zijn al worstelt met een soortgelijk probleem. En aan de andere kant van dit probleem, de opschorting van visumdiensten op Amerikaanse ambassades en consulaten kan het aantal afgegeven H-2A-visa beperken.

Uiteindelijk zouden consumenten de gevolgen van een tekort aan arbeidskrachten kunnen zien in de vorm van hogere prijzen of tekorten aan producten, variërend van aardbeien en sla naar vlees en zuivel.

Er is geen gemakkelijke oplossing, maar een goede start zou zijn ervoor te zorgen dat landarbeiders kunnen volgen effectieve richtlijnen voor sociale afstand, dragen beschermende handschoenen en maskers en kunnen de medische zorg krijgen die ze nodig hebben zonder bang te hoeven zijn voor loonverlies of deportatie.

Amerikanen zijn afhankelijk van deze arbeiders om tijdens deze crisis voedsel op hun tafel te blijven zetten. Een beetje steun zou een heel eind komen.

Over de auteur

Michael Haedicke, universitair hoofddocent sociologie, Drake University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Aanbevolen boeken:

The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weken naar een gezond lichaam, een sterk hart en een scherpe geest - door Peter Wayne.

The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weken naar een gezond lichaam, een sterk hart en een scherpe geest - door Peter Wayne.Baanbrekend onderzoek van de Harvard Medical School ondersteunt de aloude beweringen dat Tai Chi een gunstige invloed heeft op de gezondheid van het hart, botten, zenuwen en spieren, het immuunsysteem en de geest. Dr. Peter M. Wayne, een oud Tai Chi-docent en een onderzoeker aan de Harvard Medical School, heeft protocollen ontwikkeld en getest die vergelijkbaar zijn met het vereenvoudigde programma dat hij in dit boek bevat, dat geschikt is voor mensen van alle leeftijden, en kan worden gedaan in gewoon een paar minuten per dag.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Surfen in Nature's Aisles: A Year of Foraging voor Wild Food in the Suburbs
door Wendy en Eric Brown.

Surfen in Nature's Aisles: A Year of Foraging voor Wild Food in the Suburbs door Wendy en Eric Brown.Als onderdeel van hun inzet voor zelfredzaamheid en veerkracht besloten Wendy en Eric Brown om een ​​jaar door te brengen met het opnemen van wildproducten als een vast onderdeel van hun dieet. Met informatie over het verzamelen, voorbereiden en behouden van gemakkelijk identificeerbare wilde eetwaren die te vinden zijn in de meeste landschappen in de buitenwijken, is deze unieke en inspirerende gids een must read voor iedereen die de voedselzekerheid van zijn gezin wil verbeteren door gebruik te maken van de hoorn des overvloeds voor de deur.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Food Inc .: een gids voor deelnemers: hoe industrieel voedsel ons zachter, dikker en armer maakt - en wat u eraan kunt doen - bewerkt door Karl Weber.

Food Inc .: een gids voor deelnemers: hoe industrieel voedsel ons zachter, dikker en armer maakt - en wat u erover kunt doenWaar komt mijn eten vandaan en wie heeft het verwerkt? Wat zijn de gigantische agribusiness en welke inzet hebben ze om de status quo van voedselproductie en -consumptie te handhaven? Hoe kan ik mijn gezin gezond eten geven? Uitbreiding van de thema's van de film, het boek Food, Inc zal die vragen beantwoorden door middel van een reeks uitdagende essays van vooraanstaande experts en denkers. Dit boek zal mensen inspireren die geïnspireerd zijn door de film om meer te leren over de problemen, en handel om de wereld te veranderen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)