Waarom te veel eten kan een hersenkraker zijn

Waarom te veel eten kan een hersenkraker zijn
De drang om te veel te eten kan gebaseerd zijn op overlevingshersencircuits.
Phovoir / Shutterstock.com

Met de lente komt de wens om die paar extra ponden af ​​te werpen, in voorbereiding om zwempakken aan te trekken en naar het zwembad te gaan. Dit jaar maakt nieuw obesitasonderzoek het gemakkelijker om een ​​pad te vinden dat goed is voor ons.

Het lijdt geen twijfel dat gewichtsverlies een hogere prioriteit heeft dan ooit tevoren. Amerikanen zijn nog nooit dikker geweest dicht bij 40 procent zwaarlijvig en 70 procent overgewicht. Het is duidelijk dat wishful thinking dat het probleem zal verdwijnen, niet werkt. Ondertussen wordt het risico van die extra kilo's steeds duidelijker. Zelfs een voorwaarde, pre-diabetes - met 84 miljoen Amerikanen zijn momenteel getroffen - kan ontmoedigend zijn, maar ook duur. Bovendien, de jaarlijkse kosten van diabetes in de Verenigde Staten zal 600 naar US $ 2030 miljard stijgen.

We willen afvallen en het af houden, maar snel gewichtsverlies is mogelijk niet het antwoord dramatisch trage metabole snelheden, waardoor rebound van het gewicht waarschijnlijker wordt. Noch is het vinden van het "juiste dieet" de oplossing aangezien nieuw onderzoek heeft aangetoond dat een verscheidenheid aan gezonde eetplannen allemaal werken op dezelfde manier, en met een dieet zelden produceren blijvend gewichtsverlies, meer mensen zijn het opgeven van gewichtsverlies allemaal samen.

Ik ben een gezondheidspsycholoog wiens neurowetenschappelijk onderzoek heeft geleid tot het bestuderen van de onderliggende oorzaken van te veel eten en gewichtstoename, met name hoe fysiologische stress of "hersenstress" een groot aantal chemische veranderingen veroorzaakt die overeten en gewichtstoename bijna onvermijdelijk maken. Ik ben ervan overtuigd dat veel, zo niet de meeste, mensenstrijd met voedsel gebaseerd is op het emotionele deel van de hersenen, met name circuits die stress verwerken, of circuits die we kunnen herbedraden.

Waarom eten mensen te veel?

Een van de belangrijkste redenen waarom mensen te veel eten en verloren gewicht terugwinnen, is dat ze het onderliggende gedrag dat hen ertoe brengt niet hebben veranderd hunkeren naar comfort van voedsel. Deze mechanismen spelen zich meestal af in de hersenen. Studies hebben aangetoond dat ze gerelateerd zijn aan gebruikelijke manieren om te reageren op stress dat laat ons geactiveerd om te veel te eten en overspoeld door de chronische stress die gewichtstoename bevordert. Het is moeilijk om de fysiologie te overwinnen met gedragsverandering, medicijnen of operaties, maar een nieuwe studie aangetoond dat het veranderen van de manier waarop we stress verwerken, het voedingsgedrag veranderde zonder rigide dieet.


Haal het laatste uit InnerSelf


De patronen in de hersenen die bepalen hoe we reageren op stress zijn 'draden'. Of we nu een cookie zoeken of onszelf begraven in overwerk, onze dagelijkse reacties op stress zijn de reactivering van instructies over hoe te reageren die jaren of decennia ervoor waren gecodeerd . De hand die in de koektrommel valt, wordt aangedreven door de activering van een draad die lange tijd eerder werd gecodeerd en ontketent chemische en elektrische impulsen die ons teveel eten in ons huidige dagelijkse leven.

Traditionele programma's voor gewichtsverlies hebben zich niet gericht op het veranderen van deze stressreacties die leiden tot te veel eten en ik denk dat dit één reden is waarom hun doeltreffendheid op de lange termijn zo somber is geweest: zelfs als mensen afvallen, tweederde van hen herwinnen meer gewicht dan ze hebben verloren.

Focus op de gewoonten van de hersenen

Het goede nieuws is dat er veelbelovende manieren zijn om het brein te herscholen en mensen te helpen de manier te veranderen waarop ze over eten denken. Bij het ontwikkelen van een op neurowetenschappen gebaseerde benadering van gewichtsverlies, wat we noemen Emotionele hersentraining, mijn collega's aan de University of California, San Francisco en ik besloten om te focussen op het veranderen van de bedrading van de hersenen die stress-eten triggert. Onze aanpak was om mensen te vragen om zich te concentreren op iets dat positiever is dan het tellen van calorieën of het meten van portiegroottes: identificeer momenten waarop ze hunkeren, aangeven dat het aanstootgevende circuit is geactiveerd en open is voor herbedrading en gebruik eenvoudige emotionele hulpmiddelen om hun stress te verwerken en de instructies gecodeerd in die draad te veranderen om hun verlangen om te veel te eten te verminderen.

Deze aanpak geeft praktische toepassing aan de gevestigde waarden stress-gewicht koppeling. We weten dat in tijden van stress, drie hersenstructuren: de amygdala ("angstcentrum"), de hypothalamus ("eetlustcentrum") en de nucleus accumbens ("beloning betreden"), activeren een cascade van biochemische veranderingen die de honger, het langzame metabolisme en de vetafzetting bevorderen.

De ontbrekende schakel was om praktische manieren te vinden om "hersenstress" te beheersen en die overdreven reacties die leiden tot hersenloos eten, suikerlust en voedselbesmetting. De op neurowetenschappen gebaseerde aanpak is om ons te concentreren op het veranderen van onze stressbedrading, de zelfregulerende circuits die worden geactiveerd in een kwestie van nanoseconden die onze reactie op stress beheersen (en of we die cookie eten of in plaats daarvan een wandeling maken). Deze stressdraden worden opgeslagen in delen van het emotionele brein die automatische, onbewuste reacties activeren. Als we die draden zouden kunnen veranderen, zou gedragsverandering eenvoudiger kunnen zijn en omdat activering van deze draden bijdraagt ​​aan chronische stress, kan blijvend gewichtsverlies mogelijk zijn.

Overlevingscircuits zorgen voor overeten

De specifieke draden die stress-eten en andere stress-geïnduceerde emotionele en gedragsmatige patronen veroorzaken worden genoemd overlevingscircuits. Ze coderen instructies over hoe je kunt voelen, wat je moet denken en wat je moet doen als je gestresst bent en, eenmaal gecodeerd, deze reactie automatisch opnieuw activeren. We hebben allemaal een paar van deze draden terwijl onze jager-verzamelaars voorouders het overleefden vanwege deze oerinstructies: als ze naar een grot renden en ontsnapten aan de kaken van een hongerige leeuw in snelle achtervolging, werd een overlevingscircuit gecodeerd om de automatische herhaling van hun reactie in een vergelijkbare stressvolle situatie.

Er is echter een probleem in de manier waarop de hersenen reageren op stress, doordat de overlevingsinstructies die onze voorouders in staat stelden om reflexmatig naar een grot te racen om een ​​fysieke dreiging te overleven, werden gegeneraliseerd naar emotionele stress. Elke willekeurige ervaring van emotionele stress, in het bijzonder vroeg in het leven of in volwassenheid tijdens die onvermijdelijke tijden van stressoverbelasting, codeert voor deze overlevingsdrang. Als we het hoofd geboden hebben door suikerachtige, bewerkte lekkernijen te eten, onthouden de hersenen zich sterk dat reactie op basis van de associatief leren van potentiation op de lange termijn, een proces van het coderen van recente ervaringen in circuits die onze sterk ingesleten, blijvende reacties beheersen. De hersenen reactiveren dat circuit vervolgens opnieuw als reactie op kleine dagelijkse spanningen (om zeker te zijn dat we 'overleven') en we merken dat we dringend te veel eten, alsof ons leven ervan afhangt om dat voedsel te krijgen.

Ik noem deze overlevingsritten "voedselcircuits" en eenmaal gecodeerd, wordt een dieet erg stressvol, omdat het circuit ons vertelt dat we te veel moeten eten om aan onze overlevingsbehoeften te voldoen (veiligheid, liefde, bescherming, veiligheid). We kunnen een tijdje gezond eten, maar wanneer stress op onze weg komt, wordt ons voedselcircuit volledig geactiveerd en kunnen we niet doen wat we zouden moeten doen en bij ons dieet blijven. In plaats daarvan geven we ons over aan de instructies die in ons voedselcircuit zijn gecodeerd om suikerachtig, vettig voedsel te eten dat bloedsuikerspiegel veroorzaakt, gevolgd door lage bloedsuikerwaarden die honger, stress, lethargie en gewichtkorrel veroorzaken. We zijn gevangen in een vicieuze cirkel van diëten, gewichtsverlies, te veel eten en gewichtstoename.

Zapping van deze circuits

Wat kunnen we doen aan deze draden? Onderzoekers van de Universiteit van New York hebben de deuren geopend voor neuroplasticiteit gebruiken om stresscircuits te wissen. Ze ontdekten dat deze circuits opnieuw kunnen worden bedraad, maar alleen als we opzettelijk een momentaan niveau van stress activeren dat overeenkomt met het stressniveau waarin we ons bevonden toen het circuit werd gecodeerd. We kunnen onze manier om deze circuits opnieuw te bedraden niet ontspannen of onze weg er omheen nadenken. We moesten leren hoe te benadrukken ze te activeren om ze te veranderen.

De Emotional Brain Training-benadering is gebaseerd op dit onderzoek, maar omvat twee stappen. In eerste instantie deelnemers richten en verzwakken de circuits. In plaats van calorieën, grammen of punten te tellen, profileren ze de circuits die hun overeten activeren. Vervolgens gebruiken ze een techniek waarbij stress de beledigende drang activeert en de emoties verwerkt in het circuit opnieuw verwerkt. Dit verandert de foutieve instructies van de draad die te veel eten bevorderen in instructies om gezond te eten. Ten tweede, nadat hun driften voor comfortvoedsel zijn verdwenen, richten ze hun aandacht op gezond eten en afvallen.

Het veld heeft meer onderzoek nodig, maar de aanpak is veelbelovend. Een recente studie toonde aanhoudende verbeteringen in fysiologische stress in een gecontroleerde klinische studie van zeven weken liet EBT, maar niet de vergelijkende gedragsgroep, verbeteringen in de stress zien die ten grondslag liggen aan gewichtstoename bij 20-weken. In een observationele studie uitgevoerd bij UCSF volgden onderzoekers deelnemers na 18 wekelijkse trainingen over de tools van de methode en toonden aanhoudend gewichtsverlies zelfs twee jaar later, de eerste interventie om te vermijden de "V" -vormige gewichtsverliescurve van zwaarlijvigheidsverzorging: afvallen tijdens de behandeling, daarna snel weer terugwinnen.

Verhuizen van diëten naar herbedraden

Omdat obesitas zowel persoonlijk lijden als een crisis in de budgettaire gezondheidszorg veroorzaakt, is het misschien tijd om het wiel opnieuw uit te vinden. Ons meedogenloze streven naar verandering van wat we eten zonder de gewoonten van de hersenen te veranderen die de stress veroorzaken die overeten en herwinnen bevordert, moet worden bijgewerkt.

The ConversationHet gebruik van op de hersenen gebaseerde methoden om het gemakkelijker van de tafel af te duwen en gezond te eten kan helpen de zwaarlijvigheidsepidemie van de natie te keren en op individueel niveau het gemakkelijker maken om die extra kilo's af te pellen en te genieten van onze zomerweekends op het strand .

Over de auteur

Laurel Mellin, Associate Clinical Professor of Family & Community Medicine and Pediatrics, University of California, San Francisco

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Laurel Mellin; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}