5 Mythen voor voedselallergieën

5 Mythen voor voedselallergieën
Prevalentie van specifieke allergieën bij voedselallergische kinderen.
(Credit: Northwestern)

Een golf van voedselallergieën voor kinderen in de Verenigde Staten heeft klaslokalen veranderd in zelfgemaakte behandelstraten en ouders in experts bij het scannen van labels. Maar wat is feit en wat is fictie?

Ruchi Gupta heeft een vooraanstaande rol gespeeld in het onderzoek naar voedselallergie, door haar bevindingen zowel in haar klinische praktijk als bij haar thuis toe te passen. Nadat Gupta met haar carrière begon, werd haar dochter gediagnosticeerd met pinda-, boomnoot- en ei-allergieën. De impact van die diagnose, en de strijd om feit en fictie te scheiden, versterkte Gupta's streven om meer te begrijpen over allergieën, helpt gezinnen omgaan en stelt mensen met voedselallergie in staat een vol, onbevreesd leven te leiden.

Een deel van dat werk, legt ze uit, betekent het ontmaskeren van enkele van de mythen en misvattingen over voedselallergieën. Gupta, hoogleraar kindergeneeskunde aan de Northwestern University, erkent dat er weliswaar nog veel meer te leren valt - en dat ze een deel van dat baanbrekende onderzoek leidt - maar er zijn dingen die we wel weten.

Hieronder legt Gupta enkele van de meest voorkomende misvattingen over de prevalentie, impact en prognose van voedselallergie voor patiënten uit.

Mythe #1. Voedselallergieën zijn zeldzaam en zijn niet vaak ernstig

Acht procent van de kinderen in de VS - of 6 miljoen kinderen - heeft minstens één voedselallergie. Dat betekent dat 1 in 13-kinderen - twee kinderen in elk klaslokaal - bepaalde voedingsmiddelen moet vermijden.

En die allergieën kunnen dodelijk zijn. 40 procent van de kinderen met voedselallergieën heeft zelfs een levensbedreigende reactie opgelopen, zegt Gupta.

Negen artikelen zijn verantwoordelijk voor de overgrote meerderheid van voedselallergieën: pinda's, eieren, melk, soja, tarwe, noten, vinvis, schaaldieren en sesam, alle voedingsmiddelen die moeilijk te vermijden zijn in supermarkten en restaurants.

Mythe #2. Voedseletiketten maken het gemakkelijk om te weten wat veilig is voor mensen met voedselallergieën

Voedseletiketten kunnen een mijnenveld zijn. Fabrikanten moeten de aanwezigheid van de allerbeste allergenen in hun producten vaststellen, maar de "voorzorgsmaatregelen" voor allergenen zijn vrijwillig en niet-gereguleerd.

"Voorzorgslabelling omvat 'kan bevatten' en 'gefabriceerd op apparatuur die verwerkt ...'", zegt Gupta. "Veel bedrijven voegen deze toe, en dat is moeilijk voor gezinnen die niet weten of producten met deze labels veilig zijn."

Het vermijden van voedingsmiddelen met allergenen is alleen een optie voor gezinnen die het zich kunnen veroorloven om speciaal gemarkeerde, allergeenvrije producten te kopen. "Vaak nemen veel gezinnen kansen omdat bijna alles een van die allergeenlabels voor voorzorgsmaatregelen heeft," zegt Gupta.

Mythe #3. Het eten van een beetje voedsel doet geen pijn

Een voedselallergeen een klein deel van het voedsel geven waarvoor ze allergisch zijn, hoeft de allergie niet noodzakelijkerwijs te verminderen en kan extreem gevaarlijk of zelfs dodelijk zijn.

Maar, zegt Gupta, het vervoederen van pinda-producten aan alle kinderen rond 6-maanden kan de kans op het ontwikkelen van een pinda-allergie helpen verminderen. Gupta is co-auteur van nieuw richtlijnen, goedgekeurd door de American Academy of Pediatrics, die deze zorgvuldige dosering van pinda-producten aan zuigelingen aanbeveelt als middel om pinda-allergieën te verminderen.

Deze praktijk vereist risicobeoordeling door een kinderarts, zegt Gupta. Als een kind ernstige eczeem of ei-allergie heeft, die beide een hoog risico op pinda-allergie inhouden, moeten ouders eerst pinda's introduceren bij hun kind in het kantoor van een allergoloog.

Mythe #4. Voedselallergieën zijn vooral van invloed op families met een hoog inkomen en blank

Onderzoek toont aan dat voedselallergieën van invloed zijn op gezinnen in alle inkomensniveaus en op raciale en etnische achtergronden.

"In onze prevalentiestudie ontdekten we dat Afrikaans-Amerikaanse en Aziatisch-Amerikaanse kinderen daadwerkelijk hogere voedselallergieën hadden, maar lagere diagnoses," zegt Gupta. "Interessant genoeg vonden we ook dat kinderen met een laag inkomen een lagere voedselallergie hadden en lagere diagnoses."

"Het is vaak moeilijk te begrijpen hoe voedsel, dat we nodig hebben om te leven, je pijn kan doen."

Bovendien zijn gezinnen met lage inkomens meer afhankelijk van kostbare spoedeisende hulp, besteden ze 2.5 keer meer aan hospitalisaties en reizen naar de afdeling spoedeisende hulp. Gezinnen met lage inkomens hebben vaak geen toegang tot speciale zorg en allergeenvrije voedingsmiddelen die gevaarlijke allergische reacties kunnen voorkomen.

Gupta kijkt nu naar de lagere diagnosetarieven. Het kan zijn dat ouders met lage inkomens eenvoudigweg het eten van hun kinderen waar ze in het verleden op hebben gereageerd, vermijden, zonder een arts te zien die op allergieën kan testen.

"We kijken naar de Medicaid-database om te zien wat er met kinderen gebeurt - hoe ze worden gediagnosticeerd met voedselallergieën, en vervolgens hoeveel van hen nazorg krijgen van een allergoloog," zegt ze. "We willen weten welke recepten ze krijgen en wat voor soort tests er worden gedaan."

Mythe #5. Naast het vermijden van bepaald voedsel, is er niet veel dat kan worden gedaan om kinderen met voedselallergieën te helpen

Er zijn verschillende proactieve stappen die gezinnen kunnen nemen naast het wegwerken van onveilig voedsel.

Gezinnen moeten bijvoorbeeld de allergie uitleggen voor iedereen die voor hun kind zorgt. Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat iedereen begrijpt wat te doen in geval van een noodsituatie, de tekenen van een allergische reactie en hoe een epinefrine-auto-injector te gebruiken.

"Bovendien is een van de grootste dingen die ouders kunnen doen, contact maken met anderen", zegt Gupta. Oudergroepen helpen kinderen met voedselallergieën ook om contact te maken met kinderen zoals zij. Kinderen kunnen zich angstig of geïsoleerd voelen als gevolg van hun voedselallergieën: sommige worden gepest vanwege hun voedselbeperking, terwijl anderen niet weten hoe ze hun allergieën voor vrienden kunnen verklaren.

"Het is vaak moeilijk te begrijpen hoe voedsel, dat we nodig hebben om te leven, je pijn kan doen," zegt Gupta. "Het is van cruciaal belang dat we vrienden en familieleden helpen begrijpen hoe echte voedselallergieën zijn."

Bron: Northwestern University

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = voedselallergieën voorkomen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}