Gezond lef zwermen over insecten, dus wat doen ze?

Gezond lef zwermen over insecten, dus wat doen ze?
De exacte samenstelling van de microbiota van elke persoon is net zo uniek als zijn vingerafdrukken. The Conversation, CC BY-SA

Het gezonde menselijke lichaam wemelt van micro-organismen. Ze bewonen elke hoek en gaatje op de oppervlakken van ons lichaam. Maar verreweg de grootste verzameling micro-organismen zit in ons maag-darmkanaal - onze darm.

Wat is het menselijk microbioom?

Deze kleine organismen, die alleen met behulp van een microscoop kunnen worden gezien, vormen onze microbiota. De combinatie van microbiota, de producten die het maakt en de omgeving waarin het leeft, wordt het microbioom genoemd.

Door de grote vooruitgang op het gebied van DNA-sequentiebepalingstechnologieën hebben we de darmmicrobiota in ingewikkelde details kunnen bestuderen. We kunnen nu een inventarisatie maken van alle micro-organismen die in de microbiota zitten om ons te helpen begrijpen wat ze doen.

Doorgaans bestaat onze darmmicrobiota uit enkele duizenden verschillende soorten bacteriën, evenals andere microben zoals virussen en gisten. Sommige typen zijn er in overvloed, terwijl andere typen zeldzaam zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


De exacte samenstelling van de microbiota van elke persoon is net zo uniek als zijn vingerafdrukken. Maar in tegenstelling tot vingerafdrukken, verandert de microbiota voortdurend.

Microben beginnen onze darmen en huid te koloniseren zodra we worden geboren. De geboortemethode, natuurlijk of met een keizersnede, bepaalt het soort microben dat een baby voor het eerst contacteert. Deze kan een diepgaand effect hebben over de vroege ontwikkeling van de microbiële populaties die bijdragen aan de microbiota.

Kleine organismen beginnen het darmkanaal te koloniseren zodra we geboren zijn. (Gezond lef zwermt over insecten)
Kleine organismen beginnen het darmkanaal te koloniseren zodra we geboren zijn.
zlikovec / Shutterstock

De structuur van de microbiota - dat wil zeggen, welke microben aanwezig zijn en de relatieve aantallen van elk type - ondergaat een significante verandering van de oprichting bij de geboorte tot het rijpt in de vroege adolescentie.

Bij gezonde volwassenen zijn veranderingen in de loop van de tijd waarschijnlijk klein. Maar grote verschuivingen in samenstelling kunnen optreden wanneer we ons dieet radicaal veranderen of antibiotica nemen, die natuurlijk zijn bedoeld om bacteriën te doden.

Er is ook gevonden dat, net als ons eigen lichaam, de samenstelling van onze microbiota veranderingen in ouderdom, inclusief een verlies van diversiteit.

Onze microbiota is geen toevallige, vrij-laadde passagier levend in onze darm en steelt de voedingsmiddelen van ons voedsel. In de loop van de millennia zijn we geëvolueerd met onze microbiota. We weten nu dat het van invloed kan zijn op vele aspecten van onze biologie, van ons spijsverteringsstelsel tot onze hersenfunctie.

Hoe ons lichaam zich ontwikkelt en functioneert, wordt bepaald door onze genen. Wij hebben ongeveer 20,000-genen gecodeerd in ons genetisch materiaal.

De verschillende microben die deel uitmaken van onze microbiota hebben hun eigen genen. Als een ruwe schatting kunnen de 2,000-verschillende typen microben gemiddeld elk 3,000-genen dragen. Dat betekent dat de microbiota zes miljoen genen draagt. Hoewel veel dezelfde functies zullen hebben, geeft dit nog steeds aan dat de microbiota een veel complexer = genetisch complement heeft dan we zelf hebben.

Deze genetische aanvulling van de microbiota betekent dat het dingen kan doen die andere delen van het lichaam niet kunnen. Onze microbiota biedt spijsverteringsenzymen om ons in staat te stellen voedsel te gebruiken dat anders niet zou kunnen verteren. Het levert essentiële vitamines die we zelf niet kunnen maken. En het werkt samen met onze hormonale en neurale systemen om onze fysiologie vorm te geven.

Misschien wel het allerbelangrijkste: het helpt ons immuunsysteem te ontwikkelen om insecten af ​​te weren. Het lichaam moet onderscheid kunnen maken tussen de heilzame leden van de gezonde microbiota en binnendringende pathogene micro-organismen die ziekten kunnen veroorzaken. Het immuunsysteem moet leren leven met de microbiota en deze voeden terwijl hij pathogenen afweert.

Microbiota helpen ons immuunsysteem te ontwikkelen. (Gezond lef zwermt over insecten)
Microbiota helpen ons immuunsysteem te ontwikkelen.
Kiković / Shutterstock

Verstoring van de juiste interactie tussen microbiota en het immuunsysteem kan een van de oorzaken zijn van de enorme toename in de afgelopen decennia in immuungerelateerde ziekten, zoals diabetes, voedselallergieën, reumatoïde artritis en inflammatoire darmaandoeningen.

Veel van deze ziekten lijken welvaartsziekten te zijn, waarschijnlijk beïnvloed door slechte voeding en overdreven netheid, wat van invloed is op de vroege oprichting van een geschikte microbiota.

De intieme verbinding tussen gastheer en microbiota en de rijke bijdrage die elk aan de samenwerking levert heeft geresulteerd in het concept van een meta-organisme. Dit erkent dat we als mensen echt het product zijn van de onderlinge samenwerking tussen ons eigen lichaam en onze microbiota.

Inderdaad, onze microbiota is zo belangrijk en heeft zulke specifieke functies dat het redelijk is om het te zien als een ander orgaan van ons lichaam. Het is net zo belangrijk als onze lever of nieren.

Over de auteur

Robert Moore, onderzoekshoogleraar biotechnologie, hoofd van gastheer-microbe-interactiemechanisme, RMIT University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = microbiota; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}