Meer mensen ervaren ernstige voedselallergieën dan ooit tevoren

Meer mensen ervaren ernstige voedselallergieën dan ooit tevoren
Shutterstock

De recente enquête in de dood van Natasha Ednan-Laperouse van anafylaxie na het eten van een Pret A Manger stokbrood waarvan zij niet wist dat het sesam bevat, kan dit leiden tot een verandering in etiketteringswetgeving. Inderdaad, a recent onderzoek ontdekte dat niet-aangegeven allergenen aanwezig waren in een kwart van het bemonsterde voedsel. Maar een meer fundamentele kwestie moet worden aangepakt: waarom ervaren meer mensen ernstige voedselallergieën dan ooit tevoren?

Zoals ik uitleg in Gif van een andere persoon: een geschiedenis van voedselallergie, vreemde reacties op voedsel zijn al lang bekend. De oude Griekse arts Hippocrates (c.460-370BC) beschreef dergelijke reacties op verschillende voedingsmiddelen, waaronder kaas. Aardbeien zorgden ervoor dat Richard III uitbarstte in netelroos. Er wordt gezegd dat hij ooit stiekem "een messe van strauberies" verteerde, en vervolgens de schuld gaf aan hekserij, georkestreerd door een van zijn tegenstanders, die kort en bondig werd onthoofd. Tegen de tijd dat een Oostenrijkse arts Clemens von Pirquet gemunt de voorwaarde "Allergie" in 1906, velen geloofden dat voedsel huidproblemen, astma, gastro-intestinale klachten en zelfs mentale stoornissen zou kunnen veroorzaken.

In de 1930s kwam voedselallergie naar voren als een onderscheidende subcategorie van allergie. Maar het was ook zeer controversieel. Hoewel het gemakkelijk was om het voedsel te identificeren dat fout was in anafylactische reacties, zoals het vermoorde Ednan-Laperouse, waren deze plotselinge reacties zeldzaam. Voedselallergologen hadden de neiging om zich in plaats daarvan te richten op patiënten wier reacties vertraagd waren, oplopend tot 48 uur na het eten van het verdachte voedsel en dus veel moeilijker te diagnosticeren. Deze reacties werden gekenmerkt door symptomen zoals eczeem, diarree, astma, migraine en psychiatrische problemen, waaronder depressie en hyperactiviteit.


Haal het laatste uit InnerSelf


Veel artsen twijfelden echter aan de beweringen van voedselallergologen dat voedselallergie verantwoordelijk was voor veel niet-gediagnosticeerde chronische ziekten. Sommigen waren zelfs zo overtuigd dat zij patiënten die klagen over chronische voedselallergie voor psychiaters zouden doorverwijzen, in de overtuiging dat hun symptomen psychosomatisch. De verhitte discussies die tijdens de naoorlogse periode over de prevalentie van voedselallergie zouden ontstaan, leidden ertoe dat onderzoekers de grondoorzaken van de aandoening niet konden onderzoeken.

Voer de pinda in

In de vroege 1980s werd voedselallergie een gemarginaliseerd onderwerp binnen de geneeskunde. Toen ontstond er een nieuw fenomeen dat artsen dwong het serieus te nemen: pinda-allergie. In 1988 beschreef een artikel in de Canadian Medical Association Journal het geval van een 24-jarige vrouw die stierf na het eten van een koekje met pindaolie. Hoewel eerder in de kranten een of twee vergelijkbare verhalen waren vermeld, was dit het eerste rapport in een medisch tijdschrift. Het zou niet de laatste zijn.

Door de 1990s waren pinda-allergie-dodelijke slachtoffers alledaags. Volgens de Amerikaanse liefdadigheidsinstelling Voedselallergieën Onderzoek en onderwijs (FARE), tarieven van pinda- en boomnoot-allergie verdrievoudigd tussen 1997 en 2008 onder Amerikaanse kinderen. Als gevolg hiervan werd voedselallergie geassocieerd met deze ernstige, potentieel fatale, allergieën, in plaats van de chronische voedselallergieën waarop voedselallergisten eerder hadden geconcentreerd.

FARE en andere allergie liefdadigheidsinstellingen hebben met succes gelobbyd voor een betere etikettering, meer peanut-vrije ruimtes (op scholen bijvoorbeeld) en de beschikbaarheid van levensreddende EpiPens die een dosis epinefrine (een chemische stof die de bloedvaten vernauwt en de luchtwegen in de longen opent) toedient aan iedereen die aan een anafylactische reactie lijdt.

Het toenemende gebruik van soja, dat gerelateerd is aan de pinda, zou bijdragen aan allergieproblemen. (meer mensen ervaren ernstige voedselallergieën dan ooit tevoren)Het toenemende gebruik van soja, dat gerelateerd is aan de pinda, zou bijdragen aan allergieproblemen. Shutterstock

Ze slaagden er echter niet in wetenschappers te overtuigen gedetailleerde onderzoeken uit te voeren naar de reden waarom dergelijke allergieën zo snel toenamen. Aan de ene kant was deze terughoudendheid begrijpelijk. Er was dringend behoefte aan nieuwe behandelingen en ondersteuning voor het toenemende aantal mensen met ernstige voedselallergieën. Anderzijds waren wetenschappers terughoudend in het onderzoeken van een aandoening die lang werd beschouwd als een dik - een verdachte en verdeeldheidwekkende diagnose die vanwege zijn rechtvaardiging te veel op patiëntenrelaties was gebaseerd.

Terwijl het onderzoek blijft onderzoeken potentiële genezingen en behandelingen, is er niet genoeg moeite gedaan om de onderliggende oorzaken te onderzoeken. In het vacuüm zijn een aantal controversiële verklaringen naar voren gekomen, waarvan er veel niet op veel wetenschappelijk onderzoek zijn gebaseerd.

Mogelijke verklaringen

Een suggestie is de hygiënische hypothese, waarin wordt beweerd dat kinderen opgroeien in een te schone omgeving, wat betekent dat hun lichaam moeite heeft om onderscheid te maken tussen schadelijke pathogenen en onschadelijke eiwitten, zoals die worden gevonden in pinda's. Anderen wijzen op kooktechnieken, wat aangeeft dat pinda-allergie vaker voorkomt in landen waar pinda's worden geroosterd in plaats van gekookt.

Zuigelingenvoeding is ook betrokken, de meest recente aanbeveling is dat moeders met een familiegeschiedenis van allergie al vroeg pinda's moeten introduceren. Verhoogd gebruik van soja (een familielid van de pinda) in de voedselproductie is ook gesuggereerd. Maar geen enkele van deze verklaringen is volkomen overtuigend gebleken, wat heeft geleid tot de opkomst van zelfs meer controversieel hypothesen.

De waarheid is dat we gewoon nog niet weten wat de oorzaak is van de pinda-allergie-epidemie of toenemende voedselallergieën. Een belangrijke reden hiervoor is een gebrek aan ruimdenkend onderzoek naar de oorzaken van allergie. De verklaringen die uit dergelijk onderzoek naar voren komen, zijn misschien niet gemakkelijk voor mensen om te accepteren als ze aangeven dat voedselallergie een bijproduct is van moderne levensstijlen, nieuwe diëten of veranderingen in hoe mensen omgaan met hun omgeving. Het onderzoeken van de oorzaken van voedselallergie zal niet eenvoudig zijn, maar als de geneeskunde is om meer tragedies te voorkomen, zoals de tiener Ednan-Laperouse, is het essentieel.The Conversation

Over de auteur

Matthew Smith, hoofddocent geschiedenis, University of Strathclyde

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = food allergies; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}