Waarom we niet allemaal vegan moeten zijn

Waarom we niet allemaal vegan moeten zijnFoxys Forest Manufacture / Shutterstock.com

Na tientallen jaren waarin het aantal mensen dat ervoor kiest om vlees uit hun dieet te verwijderen, gestaag is toegenomen, wordt 2019 het jaar waarin de wereld verandert zoals hij eet.

Of dat is tenminste het ambitieuze doel van een grote campagne onder de paraplu van een eenvoudigweg geroepen organisatie EAT. De kernboodschap is om vlees en zuivel te ontmoedigen, gezien als onderdeel van een "overconsumptie van eiwitten" - en specifiek gericht op consumptie van rundvlees.

De push komt op een moment dat het gedrag van consumenten al lijkt te verschuiven. In de drie jaar na 2014, volgens onderzoeksbureau GlobalData, was er een zesvoudige toename bij mensen die zich als veganisten in de VS identificeren, een enorme stijging - zij het vanaf een zeer lage basis. Het is een soortgelijk verhaal in het Verenigd Koninkrijk, waar het aantal veganisten met 350% is toegenomen ten opzichte van een decennium geleden, althans volgens onderzoek in opdracht van de Vegan Society.

En in Azië promoten veel regeringen plantaardige diëten. Nieuwe voedingsrichtlijnen van de overheid in China, bijvoorbeeld, roepen de 1.3 miljard mensen op om hun vleesconsumptie te verminderen door 50%. Flexitarisme, een meestal plantaardig dieet met de occasionele opname van vlees, is ook in opmars.

'De wereld veroveren'

Grote voedselbedrijven hebben de verschuiving opgemerkt en zijn op de veganistische wagen gesprongen, de meest prominente die nauw verbonden zijn met EAT via haar FReSH-programma. Unilever is bijvoorbeeld een zeer vocale partner. Onlangs kondigde de multinational aan dat het een vleesvervangend bedrijf verwierf genaamd "The Vegetarian Butcher". Het beschreven de acquisitie als onderdeel van een strategie om uit te breiden "naar plantaardig voedsel dat gezonder is en een lagere impact op het milieu heeft". Op dit moment verkoopt Unilever net onder 700-producten onder het "V-label" in Europa.

"The Vegetarian Butcher" werd bedacht in 2007 door boer Jaap Kortweg, chef-kok Paul Brom en marketeer Niko Koffeman, een Nederlandse zevendedagsadventist die vegetarisch is vanwege religieuze en ideologische redenen. Koffeman is ook de oorzaak van de Partij voor de Dieren, een politieke partij die pleit voor dierenrechten in Nederland. Net als EAT probeert de Vegetarische Slager om "de wereld veroveren”. Het heeft als missie "plantaardig vlees" de standaard te maken "- en de alliantie met Unilever effent de weg.

De dieetverschuiving zou een opmerkelijke ommekeer in consumptiegewoonten vereisen. Natuurlijk is er veel dat zowel kan en moet worden gedaan om de manier waarop we eten te verbeteren, zowel in termen van gezondheid van de consument als milieu-impact. En ja, een belangrijk onderdeel van de strategie is om consumenten weg te houden van rundvlees. Maar de extreme visie van een aantal van de donateurs van de campagne is enigszins verrassend. Voormalig VN-official Christiana Figueres, bijvoorbeeld, denkt dat iedereen die een biefstuk wil verbannen moet worden. "Hoe zit het met restaurants in tien tot 15 jaren beginnen carnivoren op dezelfde manier te behandelen als rokers worden behandeld?", Figueres gesuggereerd tijdens een recente conferentie. "Als ze vlees willen eten, kunnen ze het buiten het restaurant doen."

Deze uitspraak is typerend voor wat sociale wetenschappers noemen "bootlegger en baptist"Coalities, waarin groepen met zeer verschillende ideeën - en waarden - proberen zich te verenigen onder een gemeenschappelijke vlag. En dit is wat ons zorgen baart. De campagne om 'de wereld te veroveren' kan nogal simplistisch en eenzijdig zijn en we denken dat dit enkele gevaarlijke implicaties heeft.

Een scheve weergave?

EAT beschrijft zichzelf bijvoorbeeld als een op wetenschap gebaseerd wereldwijd platform voor voedselsysteem transformatie. Het heeft samengewerkt met universiteiten in Oxford en Harvard, evenals met het medische tijdschrift The Lancet. Maar we zijn bezorgd dat een deel van de wetenschap achter de campagne en het beleid gedeeltelijk en misleidend is.

Het gaat lang om dingen waarvan we allemaal weten dat ze slecht zijn, zoals enkele excessen van de bio-industrie en regenwoudopruiming om vleesvee te fokken. Maar het is meestal stil over dingen als de voedingswaarde van dierlijke producten, vooral voor kinderen op het platteland van Afrika, en de duurzaamheid voordelen van vee in gebieden zo divers als Sub-Sahara Afrika tot traditionele Europese hoogovens. En als vegetarische diëten aantonen dat traditionele markers voor hartaandoeningen, zoals 'totaal cholesterol', meestal beter zijn, is dit niet het geval voor de meer voorspellende (en dus waardevolle) markers zoals de triglyceride / HDL (of 'goed') cholesterol) verhouding, die zelfs de neiging om te verslechteren.

Wat nog belangrijker is, is dat het meeste voedings "bewijs" afkomstig is van de epidemiologie, die niet in staat is oorzakelijk verband te tonen, maar alleen statistische correlaties. Niet alleen de associaties zwak, het onderzoek wordt over het algemeen verward door levensstijl en andere voedingsfactoren. Om nog maar te zwijgen over dat deel van de epidemiologische gegevens, zoals de PURE studie, laten zien dat de consumptie van vlees en zuivelproducten kan worden geassocieerd met minder - in plaats van meer - chronische ziekten.

Niet zo makkelijk

Hoe dan ook, zelfs als plantaardige diëten in theorie de voedingsstoffen bieden die mensen nodig hebben, zolang ze worden aangevuld met kritische micronutriënten (zoals vitamine B12 en bepaalde vetzuren met lange ketens), dat wil niet zeggen dat in de praktijk mensen naar hen toe verplaatsen zal niet tot gevolg hebben dat heel veel mensen een slecht gebalanceerd dieet volgen en daardoor ziek worden. En wanneer een veganistisch dieet faalt, bijvoorbeeld vanwege een slechte suppletie, kan dit leiden tot ernstige lichamelijke en cognitieve achteruitgang en falen om te gedijen.

De aanpak lijkt bijzonder riskant tijdens de zwangerschap en voor de zeer jonge, zoals ook gedocumenteerd door een lange lijst van klinische case reports in medische literatuur. Dierlijke producten zijn buitengewoon voedselarme voedingsbronnen - het verwijderen van deze producten tast de metabole robuustheid aan. Zonder voldoende inzicht in de complexiteit van voeding en het metabolisme van de mens, is het gemakkelijk om belangrijke zaken over het hoofd te zien, zoals de hoeveelheid voedingsstoffen die uit het dieet kan worden opgenomen, nutriëntinteracties en eiwitkwaliteit.

Hetzelfde er moet debat zijn als het gaat om het beschouwen van de milieukwestie. Te snel of radicaal een verschuiving naar 'plantaardige' diëten dreigt realistische en haalbare doelen te verliezen, zoals het vergroten van de voordelen van natuurlijke begrazing en het omarmen van landbouwtechnieken die het verspillen van gewassen naar dieren verminderen, de impact op het klimaat verminderen en de biodekking vergroten.

Een verschuiving naar een radicaal op planten gebaseerd planetair dieet verliest de vele voordelen van vee - inclusief de inzet op land dat niet geschikt is voor de productie van gewassen, de bijdrage aan het levensonderhoud en de vele andere voordelen die dieren bieden. Het gaat er ten onrechte van uit dat landgebruik snel kan worden gewijzigd en negeert het potentieel van landbouwtechnieken dat kan zelfs verzachtende effecten hebben.

Een evenwichtig dieet? (waarom zouden we niet allemaal vegan moeten zijn)Een evenwichtig dieet? Its_al_dente / Shutterstock.com

Duurzame, ecologische en harmonieuze dierlijke productie zou echt deel moeten uitmaken van de oplossing van het "wereldvoedselprobleem", beschouwd vanuit zowel de nutritionele als de ecologische scenario's. De aarde is een buitengewoon complex ecosysteem - een oplossing die voor iedereen geschikt is en die het risico met zich meebrengt.The Conversation

Over de Auteurs

Martin Cohen, Visiting Research Fellow in Philosophy, Universiteit van Hertfordshire en Frédéric Leroy, hoogleraar Food Science and Biotechnology, Vrije Universiteit Brussel

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = healthy diet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}