Voedsel als medicijn: je brein wil echt dat je meer groenten eet

Voedsel als medicijn: je brein wil echt dat je meer groenten eetDieet vermindert het risico op depressie door acties op bacteriën in de darm, het immuunsysteem en de hersenen. van www.shutterstock.com

Evenals onze fysieke gezondheid, de kwaliteit van ons dieet zaken voor onze mentale en hersengezondheid. Observatiestudies tussen landen, culturen en leeftijdsgroepen tonen aan dat diëten van betere kwaliteit - die rijk zijn aan groenten, fruit, ander plantaardig voedsel (zoals noten en peulvruchten), evenals eiwitten van goede kwaliteit (zoals vis en mager vlees) - worden consequent geassocieerd met verminderde depressie.

Ongezonde voedingspatronen - hoger in verwerkt vlees, geraffineerde granen, snoep en snacks - worden geassocieerd met toegenomen Depressie en vaak angst.

Belangrijk is dat deze relaties onafhankelijk van elkaar zijn. Gebrek aan voedzaam voedsel lijkt een probleem te zijn, zelfs wanneer de inname van junkfood laag is, terwijl rommel en verwerkt voedsel problematisch lijken te zijn, zelfs bij diegenen die ook groenten, peulvruchten en andere voedzame voedingsmiddelen eten. We hebben deze relaties gedocumenteerd in adolescenten, volwassenen en oudere volwassenen.

Dieet heeft een impact in het begin van het leven

De relatie dieet-geestelijke gezondheid is duidelijk aan het begin van het leven. EEN studie van meer dan 20,000-moeders en hun kinderen toonden de kinderen van moeders die tijdens de zwangerschap een ongezonder dieet hadden gehad een hoger niveau van gedrag dat verband houdt met latere psychische stoornissen.

We zag ook de voeding van de kinderen gedurende de eerste levensjaren werd in verband gebracht met dit gedrag. Dit suggereert dat het dieet van moeders tijdens de zwangerschap en het vroege leven beide belangrijk zijn bij het beïnvloeden van het risico op psychische problemen bij kinderen als ze groeien.

Dit komt overeen met wat we zien in dierproeven. Ongezond dieet gevoed aan zwangere dieren resulteert in veel veranderingen naar de hersenen en gedrag bij nakomelingen. Dit is heel belangrijk om te begrijpen als we in de eerste plaats willen nadenken over het voorkomen van psychische stoornissen.

De oorzaak uit de correlatie halen

Het is belangrijk op te merken dat in dit stadium de meeste bestaande gegevens op dit gebied afkomstig zijn van observationele studies, waarbij het moeilijk is oorzaak en gevolg te onderscheiden. Natuurlijk is de mogelijkheid dat mentale gezondheidsproblemen die een verandering in het dieet bevorderen de associaties verklaren, in plaats van andersom, een belangrijke overweging.

Veel studies hebben dit onderzocht en hebben het grotendeels uitgesloten als de verklaring voor de associaties die we zien tussen voedingskwaliteit en depressie. In feite hebben we een gepubliceerd studie suggererend dat een vroegere ervaring van depressie in de loop van de tijd geassocieerd was met betere diëten.

Maar het relatief jonge veld van de voedingspsychiatrie ontbreekt nog aan gegevens uit interventiestudies (waarbij deelnemers aan de studie een interventie krijgen die gericht is op het verbeteren van hun dieet in een poging hun geestelijke gezondheid te beïnvloeden). Deze soorten onderzoeken zijn belangrijk bij het bepalen van de causaliteit en bij het veranderen van de klinische praktijk.

Ons recente proef was de eerste interventiestudie om de algemene vraag te onderzoeken of voeding depressie zal verbeteren.

We rekruteerden volwassenen met een ernstige depressieve stoornis en stelden hen willekeurig in de gelegenheid om ofwel sociale steun (waarvan bekend is dat ze nuttig is voor mensen met een depressie) of steun van een klinische diëtist te ontvangen gedurende een periode van drie maanden.

De voedingsgroep ontving informatie en hulp om de kwaliteit van hun huidige dieet te verbeteren. De nadruk lag op het verhogen van de consumptie van groenten, fruit, volle granen, peulvruchten, vis, mager rood vlees, olijfolie en noten, terwijl het verbruik van ongezonde "extra" voedingsmiddelen, zoals snoep, geraffineerde granen, gefrituurd voedsel, snel voedsel, vleeswaren en suikerhoudende dranken.

De resultaten van de studie toonde aan dat deelnemers aan de voedingsinterventiegroep gedurende de drie maanden een veel grotere vermindering van hun depressieve symptomen hadden in vergelijking met die in de sociale steungroep.

Aan het einde van de studie voldeed 32% van degenen in de voedingsondersteunende groep, in vergelijking met 8% van degenen in de sociale steungroep, aan criteria voor remissie van ernstige depressie.

Deze resultaten werden niet verklaard door veranderingen in fysieke activiteit of lichaamsgewicht, maar waren nauw gerelateerd aan de mate van veranderingen in het voedingspatroon. Degenen die meer volgden op het voedingsprogramma, hadden het grootste voordeel van hun depressieve symptomen.

Hoewel deze studie nu moet worden gerepliceerd, biedt deze voorlopig bewijs dat dieetverbetering een nuttige strategie kan zijn voor de behandeling van depressie.

Depressie is een stoornis van het gehele lichaam

Het is belangrijk om te begrijpen dat onderzoekers nu geloven dat depressie niet alleen een hersenaandoening is, maar een hele lichaamsstoornis, met chronische ontsteking een belangrijke risicofactor zijn. Deze ontsteking is het gevolg van veel milieustressoren die we in onze levens tegenkomen: slecht dieet, gebrek aan lichaamsbeweging, roken, overgewicht en obesitas, gebrek aan slaap, gebrek aan vitamine D en stress.

Veel van deze factoren beïnvloeden darmmicrobiota (de bacteriën en andere micro-organismen die in uw darm leven, ook wel uw "microbioom" genoemd), die op hun beurt het immuunsysteem beïnvloeden en - wij geloven - stemming en gedrag.

In feite beïnvloedt darmmicrobiota meer dan het immuunsysteem. Nieuw bewijsmateriaal op dit gebied suggereert dat ze belangrijk zijn voor bijna elk aspect van gezondheid, inclusief ons metabolisme en lichaamsgewicht, en de hersenfunctie en gezondheid. Elk van deze factoren is relevant voor het depressierisico en versterkt het idee van depressie als een complete lichaamsstoornis.

Wat is het menselijk microbioom?

Als we niet genoeg voedingsrijke voeding eten zoals fruit, groenten, vis en mager vlees, kan dit leiden tot tekortkomingen in voedingsstoffen, antioxidanten en vezels. Dit heeft een schadelijke gevolgen voor ons immuunsysteem, darmmicrobiota en andere aspecten van Fysiek en geestelijke gezondheid.

Darmmicrobiota zijn bijzonder afhankelijk op voldoende inname van voedingsvezels, terwijl de gezondheid van de darm kan worden aangetast door toegevoegde suikers, vetten, emulgatoren en kunstmatige suikers gevonden in verwerkt voedsel.

Een dieet met veel toegevoegde vetten en geraffineerde suikers heeft ook een krachtige negatieve invloed op herseiwitten waarvan we weten dat ze belangrijk zijn bij depressie: eiwitten riep neurotrofinen. Deze beschermen de hersenen tegen oxidatieve stress en de groei van nieuwe hersencellen bevorderen in onze hippocampus (een deel van het brein dat van cruciaal belang is voor leren en geheugen, en belangrijk is voor de geestelijke gezondheid). Bij oudere volwassenen hebben we aangetoond dat de kwaliteit van het dieet gerelateerd is aan de grootte van de hippocampus.

Nu weten we dat voeding belangrijk is voor de mentale en hersengezondheid en voor de fysieke gezondheid. We moeten gezonde voeding de gemakkelijkste, goedkoopste en meest sociaal aanvaardbare optie voor mensen maken, ongeacht waar ze wonen.

Over de auteur

Felice Jacka, hoofdonderzoeksmedewerker, Deakin University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = voeding en depressie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}