De voordelen voor de gezondheid van biologisch voedsel zijn moeilijk te beoordelen, maar dat kan veranderen

De voordelen voor de gezondheid van biologisch voedsel zijn moeilijk te beoordelen, maar dat kan veranderen
Vers geoogste biologische voedingsmiddelen zoals deze radijs lijken misschien gezonder, maar het is moeilijk te zeggen. Fedorovacz / Shutterstock.com

"Organisch" is meer dan alleen een bevlieging. De verkoop van biologisch voedsel bedroeg een record US $ 45.2 miljard in 2017, waardoor het een van de snelst groeiende segmenten van de Amerikaanse landbouw. Hoewel een klein aantal studies heeft aangetoond verenigingen tussen de consumptie van biologisch voedsel en de verminderde incidentie van ziekten, zijn er tot op heden geen studies opgezet om de vraag te beantwoorden of de consumptie van biologisch voedsel een verbetering van de gezondheid veroorzaakt.

Ik ben een milieuwetenschapper die meer dan 20 jaar heeft doorgebracht met het bestuderen van blootstellingen aan pesticiden in menselijke populaties. Vorige maand publiceerde mijn onderzoeksgroep een kleine studie die naar mijn mening een weg vooruit suggereert om de vraag te beantwoorden of het eten van biologisch voedsel daadwerkelijk de gezondheid verbetert.

Wat we niet weten

Volgens de USDA houdt het biologische label niets in over gezondheid. In 2015, Miles McEvoy, toenmalig hoofd van het National Organic Program voor USDA, weigerde te speculeren over eventuele gezondheidsvoordelen van biologisch voedsel, omdat de vraag niet "relevant" was voor het nationale biologische programma. In plaats daarvan is de USDA's definitie van biologisch is bedoeld om productiemethoden aan te geven die 'het fietsen van hulpbronnen bevorderen, het ecologische evenwicht bevorderen en de biodiversiteit behouden'.

Hoewel sommige biologische consumenten hun aankoopbeslissingen baseren op factoren zoals het recyclen van hulpbronnen en biodiversiteit, geven de meeste aan om biologisch te kiezen omdat ze denken dat het gezonder is.

Zestien jaar geleden maakte ik deel uit van de eerste studie om te kijken naar het potentieel voor een organisch dieet om de blootstelling aan pesticiden te verminderen. Deze studie richtte zich op een groep pesticiden die organofosfaten worden genoemd en die consequent zijn geassocieerd met negatieve effecten op de ontwikkeling van de hersenen van kinderen. We ontdekten dat kinderen die conventionele diëten aten negen keer hogere blootstelling aan deze pesticiden hadden dan kinderen die organische diëten aten.

Onze studie heeft veel aandacht gekregen. Maar hoewel onze resultaten nieuw waren, beantwoordden ze niet de grote vraag. Zoals ik zei De New York Times in 2003, “Mensen willen weten, wat betekent dit echt voor de veiligheid van mijn kind? Maar we weten het niet. Niemand doet dat. 'Misschien niet mijn meest elegante citaat, maar toen was het waar en nu nog steeds.

Studies wijzen alleen op mogelijke gezondheidsvoordelen

De voordelen voor de gezondheid van biologisch voedsel zijn moeilijk te beoordelen, maar dat kan veranderen
Gezondheidsbewuste mensen willen biologisch kopen vanwege de gezondheidsvoordelen, maar het is nog niet duidelijk of dergelijke voordelen bestaan. Goran Bogicevic / Shutterstock.com


Haal het laatste uit InnerSelf


Sinds 2003 hebben verschillende onderzoekers gekeken of een omschakeling op korte termijn van een conventioneel naar een organisch dieet de blootstelling aan pesticiden beïnvloedt. Deze onderzoeken hebben een tot twee weken geduurd en hebben herhaaldelijk aangetoond dat "biologisch gaan" snel kan leiden tot dramatische verminderingen in blootstelling aan verschillende klassen pesticiden.

Toch kunnen wetenschappers deze lagere blootstellingen niet direct vertalen naar betekenisvolle conclusies over gezondheid. De dosis maakt het gif, en organische voedingsinterventie-onderzoeken hebben tot nu toe niet gekeken naar gezondheidsresultaten. Hetzelfde geldt voor de andere vermeende voordelen van biologisch voedsel. Biologische melk heeft hogere niveaus van gezonde omega-vetzuren en biologische gewassen hebben hogere antioxiderende activiteit dan conventionele gewassen. Maar zijn deze verschillen substantieel genoeg om de gezondheid zinvol te beïnvloeden? We weten het niet. Niemand doet.

Sommige epidemiologische onderzoeken zijn op deze vraag gericht. Epidemiologie is de studie van de oorzaken van gezondheid en ziekte bij menselijke populaties, in tegenstelling tot bij specifieke mensen. De meeste epidemiologische studies zijn observationeel, wat betekent dat onderzoekers kijken naar een groep mensen met een bepaald kenmerk of gedrag en hun gezondheid vergelijken met die van een groep zonder dat kenmerk of gedrag. In het geval van biologisch voedsel betekent dit dat de gezondheid van mensen die ervoor kiezen biologisch te eten wordt vergeleken met degenen die dat niet doen.

Verschillende observationele studies hebben aangetoond dat mensen die biologisch voedsel eten gezonder zijn dan mensen die conventionele diëten eten. Een recente Franse studie volgde 70,000-volwassenen gedurende vijf jaar en ontdekte dat degenen die vaak biologisch aten 25% minder kankers ontwikkelden dan degenen die nooit biologisch aten. Andere observationele studies hebben aangetoond dat de consumptie van biologisch voedsel in verband wordt gebracht met een lager risico op suikerziekte, metabool syndroom, pre-eclampsie en genitale geboorteafwijkingen.

Het probleem met het trekken van definitieve conclusies uit deze studies is iets dat epidemiologen 'ongecontroleerde verwarring' noemen. Dit is het idee dat er verschillen tussen groepen kunnen zijn die onderzoekers niet kunnen verklaren. In dit geval zijn mensen die biologisch eten eten hoger opgeleid, minder kans op overgewicht of obesitas, en eet over het algemeen gezondere voeding dan conventionele consumenten. Hoewel goede observatiestudies rekening houden met zaken als opleiding en voedingskwaliteit, blijft er de mogelijkheid dat een ander niet-vastgelegd verschil tussen de twee groepen - naast het besluit om biologisch voedsel te consumeren - verantwoordelijk kan zijn voor waargenomen gezondheidsverschillen.

Wat nu?

De voordelen voor de gezondheid van biologisch voedsel zijn moeilijk te beoordelen, maar dat kan veranderen
Vaak komt nieuwe medische en gezondheidskennis voort uit zorgvuldig ontworpen klinische proeven, maar een dergelijke proef is niet uitgevoerd voor biologisch voedsel. Anyaivanova / Shutterstock.com

Wanneer klinische onderzoekers erachter willen komen of een medicijn werkt, doen ze geen observationele studies. Ze voeren gerandomiseerde proeven uit, waarbij ze willekeurig sommige mensen toewijzen om het medicijn te nemen en anderen om placebo's of standaardzorg te ontvangen. Door mensen willekeurig aan groepen toe te wijzen, is er minder kans op ongecontroleerde verwarring.

Mijn onderzoeksgroep is onlangs gepubliceerd studie laat zien hoe we mogelijk gerandomiseerde testmethoden kunnen gebruiken om te onderzoeken of de consumptie van biologisch voedsel de gezondheid kan beïnvloeden.

We rekruteerden een kleine groep zwangere vrouwen tijdens hun eerste trimesters. We hebben ze willekeurig toegewezen om wekelijkse leveringen van biologische of conventionele producten te ontvangen gedurende hun tweede en derde trimester. Vervolgens hebben we een reeks urinemonsters verzameld om de blootstelling aan pesticiden te beoordelen. We ontdekten dat vrouwen die biologische producten ontvingen, een aanzienlijk lagere blootstelling aan bepaalde pesticiden (met name pyrethroïde insecticiden) hadden dan vrouwen die conventionele producten kregen.

Op het eerste gezicht lijkt dit oud nieuws, maar deze studie was op drie belangrijke manieren anders. Ten eerste, voor zover wij weten, was dit tot nu toe de langste biologische dieetinterventie. Het was ook de eerste die bij zwangere vrouwen voorkwam. Foetale ontwikkeling is potentieel de meest gevoelige periode voor blootstelling aan neurotoxische middelen zoals pesticiden. Ten slotte veranderden onderzoekers in eerdere organische dieetinterventiestudies typisch de gehele voeding van de deelnemers - waarbij een volledig conventioneel dieet werd ingeruild voor een volledig organisch dieet. In onze studie vroegen we de deelnemers om hun bestaande voeding aan te vullen met biologische of conventionele producten. Dit komt meer overeen met de werkelijke voedingsgewoonten van de meeste mensen die biologisch voedsel eten - soms, maar niet altijd.

Zelfs met slechts een gedeeltelijke verandering in het voedingspatroon zagen we een significant verschil in blootstelling aan pesticiden tussen de twee groepen. Wij zijn van mening dat deze studie aantoont dat een langdurige biologische dieetinterventie kan worden uitgevoerd op een manier die effectief, realistisch en haalbaar is.

De volgende stap is om hetzelfde onderzoek te doen, maar dan in een grotere populatie. We zouden dan willen beoordelen of er resulterende verschillen waren in de gezondheid van de kinderen naarmate ze ouder werden, door neurologische resultaten zoals IQ, geheugen en de incidentie van aandachtstekortstoornissen te meten. Door vrouwen willekeurig toe te wijzen aan de biologische en conventionele groepen, konden we er zeker van zijn dat eventuele verschillen in de gezondheid van hun kinderen echt te wijten waren aan voeding, in plaats van andere factoren die veel voorkomen bij mensen die biologisch voedsel consumeren.

Het publiek is voldoende geïnteresseerd in deze vraag, de biologische markt is groot genoeg en de observationele studies zijn suggestief genoeg om een ​​dergelijke studie te rechtvaardigen. Op dit moment weten we niet of een organisch dieet de gezondheid verbetert, maar op basis van ons recente onderzoek denk ik dat we het kunnen ontdekken.

Over de auteur

Cynthia Curl, universitair docent, Boise State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Aanbevolen boeken:

The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weken naar een gezond lichaam, een sterk hart en een scherpe geest - door Peter Wayne.

The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weken naar een gezond lichaam, een sterk hart en een scherpe geest - door Peter Wayne.Baanbrekend onderzoek van de Harvard Medical School ondersteunt de aloude beweringen dat Tai Chi een gunstige invloed heeft op de gezondheid van het hart, botten, zenuwen en spieren, het immuunsysteem en de geest. Dr. Peter M. Wayne, een oud Tai Chi-docent en een onderzoeker aan de Harvard Medical School, heeft protocollen ontwikkeld en getest die vergelijkbaar zijn met het vereenvoudigde programma dat hij in dit boek bevat, dat geschikt is voor mensen van alle leeftijden, en kan worden gedaan in gewoon een paar minuten per dag.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Surfen in Nature's Aisles: A Year of Foraging voor Wild Food in the Suburbs
door Wendy en Eric Brown.

Surfen in Nature's Aisles: A Year of Foraging voor Wild Food in the Suburbs door Wendy en Eric Brown.Als onderdeel van hun inzet voor zelfredzaamheid en veerkracht besloten Wendy en Eric Brown om een ​​jaar door te brengen met het opnemen van wildproducten als een vast onderdeel van hun dieet. Met informatie over het verzamelen, voorbereiden en behouden van gemakkelijk identificeerbare wilde eetwaren die te vinden zijn in de meeste landschappen in de buitenwijken, is deze unieke en inspirerende gids een must read voor iedereen die de voedselzekerheid van zijn gezin wil verbeteren door gebruik te maken van de hoorn des overvloeds voor de deur.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Food Inc .: een gids voor deelnemers: hoe industrieel voedsel ons zachter, dikker en armer maakt - en wat u eraan kunt doen - bewerkt door Karl Weber.

Food Inc .: een gids voor deelnemers: hoe industrieel voedsel ons zachter, dikker en armer maakt - en wat u erover kunt doenWaar komt mijn eten vandaan en wie heeft het verwerkt? Wat zijn de gigantische agribusiness en welke inzet hebben ze om de status quo van voedselproductie en -consumptie te handhaven? Hoe kan ik mijn gezin gezond eten geven? Uitbreiding van de thema's van de film, het boek Food, Inc zal die vragen beantwoorden door middel van een reeks uitdagende essays van vooraanstaande experts en denkers. Dit boek zal mensen inspireren die geïnspireerd zijn door de film om meer te leren over de problemen, en handel om de wereld te veranderen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}