Legale onkruid: een onopzettelijke oplossing voor de opioïde-crisis?

Legale onkruid: een onopzettelijke oplossing voor de opioïde-crisis?

Er is groeiend bewijs voor het gebruik van cannabis bij de behandeling van opioïde-verslaving.

Het is moeilijk om een ​​dag in Canada te gaan zonder gehoord te hebben over ten minste één van de twee soorten medicijnen - maar om sterk verschillende redenen. Eén klasse drugs - opioïden - doodt vier mensen per dag in British Columbia. De andere - cannabis - is legaal voor de aankoop en consumptie van volwassenen Rond deze tijd volgend jaar.

De opioïd-overdosisepidemie is de ernstigste publieke gezondheidscrisis van Canada sinds de opkomst van HIV in de 1980s. Met zijn wortels in het voorschrijven van krachtige pijnstillers, aangewakkerd door de besmetting van de illegale drugsvoorraad met fentanyl en aanverwante geneesmiddelen, heeft de crisis zich over demografische scheidslijnen heen ontwikkeld. Deskundigen zijn het erover eens dat er behoefte is aan creatieve antwoorden op basis van wetenschappelijk bewijs.

Zou legalisatie van cannabis een onderdeel van deze oplossing kunnen zijn? Steeds vaker is dit wat het nieuwste wetenschappelijke onderzoek aangeeft.

Fatale overdoses

De opioïde crisis is een product van het medische systeem overmatig vertrouwen op opioïden voor pijnverlichting. Bijna één op de vijf Canadezen leven met een vorm van chronische pijn. Twintig jaar geleden begonnen farmaceutische bedrijven zich te ontwikkelen langzaam afgevende formuleringen van opioïden (bijvoorbeeld OxyContin) en bracht ze op de markt als veilige en effectieve medicijnen voor de behandeling van chronische niet-kankerpijn.

We weten nu dat deze medicijnen een extreem hoog risico op afhankelijkheid en een fatale overdosis met zich meebrengen. Ondanks dit, meer dan 20 miljoen opioïde-voorschriften worden elk jaar in Canada gevuld. Drugsoverdoses zijn nu de voornaamste oorzaak van de dood onder Amerikanen onder de leeftijd van 50. En recept-opioïden zijn betrokken bij bijna half van deze sterfgevallen. Het wordt ook duidelijk dat opioïden mogelijk minder effectief zijn dan aanvankelijk werd gedacht bij de behandeling van bepaalde soorten chronische niet-kankerpijn (bijv. neuropathische pijn).

Cannabis, afgeleid van de Cannabis sativa-plant, bevat verschillende verbindingen. Deze omvatten tetrahydrocannabinol (THC, de belangrijkste psychoactieve component van cannabis) en cannabidiol (CBD). Naast de bekende psychoactieve effecten van cannabinoïden, heeft nieuw onderzoek aangetoond dat ze ook een wisselwerking hebben systemen in het lichaam die betrokken zijn bij de regeling van pijn.

Deze ontdekking heeft ertoe geleid dat onderzoekers het potentieel voor cannabis voor de behandeling van verschillende pijnaandoeningen hebben onderzocht, waarvoor opioïden momenteel eerste- of tweedelijns therapieën zijn. Hoogwaardig klinisch onderzoek met cannabis is geweest belemmerd door zijn verboden wettelijke status. Maar een recente beoordeling van klinische onderzoeken waarbij cannabis-gebaseerde medicijnen (inclusief gerookte of verdampte cannabis) werden gebruikt, vonden sterk bewijs voor verlichting van chronische niet-kankerpijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Baanbrekende bevindingen

Het substitutie-effect is een idee uit gedragseconomie dat beschrijft hoe het gebruik van één product kan afnemen wanneer de beschikbaarheid van een ander product toeneemt. Onderzoekers van middelengebruik hebben de laatste tijd paste deze theorie aan het substitutiepotentieel tussen cannabis en opioïden begrijpen. Met andere woorden, neemt het gebruik van opioïden af ​​met toenemende toegang tot cannabis?

In een historisch 2014-onderzoek, een team van onderzoekers analigeerde gegevens uit de Verenigde Staten gedurende een periode van 10-jaren. Ze ontdekten dat staten die medicinale cannabis hadden gelegaliseerd, 25 procent minder opioïdengerelateerde sterfgevallen zagen in vergelijking met staten waar medicinale cannabis illegaal bleef.

Deze bevindingen braken grond voor anderen in het veld om associaties te vinden tussen de Amerikaanse medicinale cannabiswetten en lagere schattingen op staatsniveau van opioïde gebruik en afhankelijkheid. Maar omdat deze studies op populatieniveau niet kunnen waarnemen veranderingen op individueel niveau in gebruik van cannabis en opioïden, deze trends onder de verschillende subpopulaties van mensen die getroffen zijn door de opioïde crisis zijn van naderbij bekeken.

Het is niet verrassend dat de bevindingen van enquêtes onder patiënten die medicinale cannabis gebruiken in Noord-Amerika een duidelijke voorkeur tonen voor cannabis boven opioïden. Bijvoorbeeld, ongeveer een derde van een steekproef van patiënten die deelnamen aan het Marihuana for Medical Purposes Regulations (MMPR) -programma van Health Canada in BC rapporteer vervanging van cannabis door recept-opioïden.

Voor patiënten met chronische pijn lijkt dit substitutie-effect zelfs nog indringender, met ongeveer grofweg cannabisvervanging tweederde van een steekproef van voormalige opioïde patiënten op recept in Michigan die medische cannabis gingen gebruiken.

In de meest recente studie, 80 procent van de medicinale cannabispatiënten in Californië meldde dat het innemen van cannabis alleen effectiever was in het behandelen van hun medische toestand dan het nemen van cannabis met opioïden. Meer dan 90 procent was het ermee eens dat ze cannabis boven opioïden zouden kiezen om hun aandoening te behandelen als deze direct beschikbaar was.

Ongeoorloofd gebruik van opioïden

Maar hoe zit het met de relatie tussen cannabis en opioïden bij sommige van de mensen die het meest te lijden hebben van de opioïde crisis - mensen met langdurige ervaring met het gebruik van illegale opioïden?

Onbehandelde pijn en middelengebruik hebben een hoge mate van overlapping. Pijn werd gemeld door bijna de helft van de mensen die in een recente periode injecterende drugs injecteerden San Francisco studie. Onderzoek van onze collega's in Vancouver ontdekte dat onderbehandeling van pijn in deze populatie veel voorkomt. Het resulteert in zelfmanagement van pijn door heroïne of voorgeschreven opioïden op straat te krijgen.

Dit betekent dat cannabis mogelijk een rol kan spelen, zelfs bij personen met uitgebreide ervaring met het gebruik van illegale opioïden. Een studie uit Californië van mensen die drugs injecteerden, bleek dat degenen die cannabis gebruikten minder vaak opioïden gebruikten. Het is nog steeds onduidelijk of dit verschil rechtstreeks te wijten is aan cannabisgebruik en er is meer onderzoek nodig.

Potentieel als angstbehandeling

Zelfs zonder chronische pijn kan cannabis een effectief alternatief vormen voor personen die hun opioïdengebruik willen verminderen of stoppen. Er is groeiend bewijs voor het gebruik van cannabis bij de behandeling van opioïde-verslaving. Van CBD, het niet-psychoactieve bestanddeel van cannabis, is bekend dat het interageert verschillende receptoren die betrokken zijn bij het reguleren van angst en angstgerelateerd gedrag. Het toont potentieel voor de behandeling van verschillende angststoornissen.

Onderzoek onderzoekt ook de rol van CBD bij het moduleren van hunkeren en terugvallen - gedrag dat nauw verbonden is met angst - bij personen met opioïde-verslaving. Recente voorlopige onderzoeken suggereren dat CBD het verlangen naar opioïden vermindert. EEN grotere klinische proef is nu aan de gang in de Verenigde Staten.

Een gewaagd antwoord?

Canada zal binnenkort het eerste land in de G-20 zijn dat een wettelijk kader introduceert dat het gebruik van cannabis door volwassenen reguleert voor niet-medische doeleinden. Dit zal een landelijk natuurlijk experiment voor de hele wereld creëren om te observeren. Door cannabis te legaliseren, worden traditionele barrières voor het begrijpen van de klinische en volksgezondheidseffecten van het medicijn weggenomen.

Deze massale verandering van het drugsbeleid kan niet op een meer wanhopige tijd komen. Door de toegang tot het medicijn voor therapeutische en recreatieve doeleinden te verbeteren, zullen we substitutie-effecten kunnen onderzoeken binnen verschillende populaties van mensen die opioïden gebruiken.

The ConversationBescherming van de jeugd en verwijdering van de georganiseerde misdaad terzijde, de Cannabiswet is misschien wel de onopzettelijk gedurfde reactie van de overheid op de opioïde crisis die ons land zo hard nodig heeft.

Over de Auteurs

Stephanie Lake, Promovendus in Bevolking en Volksgezondheid, University of British Columbia en MJ Milloy, Research Scientist, BC Center on Substance Use en universitair docent bij de afdeling AIDS, UBC Department of Medicine, University of British Columbia

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = medische marihuana; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Hoe de epidemie van angst tegen te gaan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het delen van een bericht van Barry Vissell over de angstepidemie die veel mensen heeft besmet ...
Hoe echt leiderschap eruit ziet en klinkt
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Luitenant-generaal Todd Semonite, Hoofd van Ingenieurs en bevelhebber van het Legerkorps van Ingenieurs, praat met Rachel Maddow over hoe het Legerkorps van Ingenieurs samenwerkt met andere federale agentschappen en ...
Wat voor mij werkt: naar mijn lichaam luisteren
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het menselijk lichaam is een geweldige creatie. Het werkt zonder onze input nodig te hebben over wat te doen. Het hart klopt, de longen pompen, de lymfeklieren doen hun ding, het evacuatieproces werkt. Het lichaam…