Nature's First Aid Kit: een schimmel groeit aan de kant van berkenbomen

Nature's First Aid Kit: een schimmel groeit aan de kant van berkenbomen Amilat / shutterstock

Als je ooit bent gestopt om een ​​berkenboom te bewonderen, kun je onbewust iets gemeen hebben met een 5,300-jarige mama genaamd Ötzi. In 1991 troffen wandelaars Ötzi in een alpiene gletsjer aan de Oostenrijks-Italiaanse grens en perfect bewaard met hem waren stukjes schimmel die vastzaten aan leren koorden, veilig opgeborgen in zijn tas. Die schimmel is dezelfde soort die je tegenwoordig op berken kunt zien groeien: de berkenpolo.

Soms berkenbeugel genoemd, en bekend bij wetenschappers als Fomitopsis betulina, de polypore is een parasiet die langzaam de berk doodt voordat hij zich op de dode boom buigt totdat er niets meer over is.

De wetenschappers die voor het eerst geïdentificeerd Ötzi's oude berkenpolieper speculeerde dat hij het voor medische doeleinden had kunnen gebruiken, zoals sommige Europese culturen in recentere menselijke geschiedenis zijn bekend te doen.

Nature's First Aid Kit: een schimmel groeit aan de kant van berkenbomen Ötzi woonde rond 3300BC. wiki

Met opgenomen toepassingen, variërend van pijnverlichting, wondverband, antiseptisch en zelfs kankerbehandeling, berk polypore is gebruikt als een breed spectrum therapie voor verschillende gezondheidsproblemen. Maar is er een echte medische basis achter de anekdotische folklore?

Een drugscocktail

Talrijke studies hebben onthuld dat berk polypore inderdaad verbindingen produceert met antibiotische, antischimmel, ontstekingsremmende, antioxiderende en anti-kanker eigenschappen. Piptamine, polyporenische zuren en triterpenoïden zijn allemaal verbindingen die worden geproduceerd als onderdeel van het zelfverdedigingsmechanisme van de schimmel tegen bacteriën, wat de waargenomen antibioticawaarde ervan verklaart. Bij testen op honden en muizen die aan kanker lijden, evenals op kankercellen die in het laboratorium zijn gegroeid, hadden berk polyporextracten een bereik van antikanker effecten zoals het verminderen van tumorgrootte en celgroei.

Het is echter moeilijk om de mechanismen te identificeren die deze resultaten produceren, omdat de activiteit van specifieke berk polypore verbindingen niet goed wordt begrepen - ze zijn meestal samen in één gecombineerd extract bestudeerd, in plaats van afzonderlijk geïsoleerd. Nog intrigerend is dat deze hele cocktail effectiever lijkt te zijn dan enkelvoudige verbindingen, die het resultaat kunnen zijn van een synergetische interactie tussen de afzonderlijke ingrediënten. Verder onderzoek zal nodig zijn om de relaties in de berken polypore cocktail te ontwarren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ultieme eco-pleister

Niet alleen voor farmaceutica is berkenpoliepen van belang. Alle schimmels hebben celwanden die voornamelijk uit geroepen dingen bestaan polysacchariden. De meest voorkomende hiervan is chitine, dat ook wordt omgezet in een ander polysaccharide dat chitosan wordt genoemd. Zowel chitine als chitosan hebben een rol bij het gehydrateerd houden van cellen en helpen beschermen tegen bacteriën en andere schimmels, waardoor ze ideale componenten van wond behandelingen zoals hydrogel, verband- en sponsverband - met als bijkomend voordeel dat het biologisch afbreekbaar is.

Nature's First Aid Kit: een schimmel groeit aan de kant van berkenbomen Birch polypore kan in veel verschillende vormen en maten voorkomen, maar groeit bijna altijd op berken. Christopher Willans / shutterstock

Een ander soort polysaccharide gevonden in schimmelcelwanden zijn D-glucanen getoond om het immuunsysteem te reguleren, evenals om enige activiteit tegen kanker en antibiotica te hebben. EEN specifiek type D-glucan in berk polypore is ook in staat om genezing te versnellen door de verplaatsing van cellen naar de wondplaats te versnellen.

Kijk naar de schimmels voor nieuwe medicijnen

Hoewel de medische verklaring plausibel is, zullen we nooit categorisch weten dat Ötzi zijn berkpolyporie gebruikte om verwondingen of slechte gezondheid te behandelen. Wat we wel weten, dankzij de moderne chemische analyse, is dat het historische gebruik van berk polypore is gebaseerd op echte medische eigenschappen.

De State of the World's Fungi In een recent rapport van mijn collega's in de Royal Botanic Gardens, Kew, werd benadrukt hoe belangrijk schimmels zijn geweest voor de ontdekking en productie van geneesmiddelen, maar ook hoe weinig we de enorme diversiteit aan schimmels hebben onderzocht voor dergelijke toepassingen: nieuwe uitdagingen aanpakken, zoals antibiotica weerstand zou goed kunnen vertrouwen op de mogelijk meer dan 3m onbekende soorten. Schimmels hebben buitengewone verbindingen en mechanismen ontwikkeld die we kunnen gebruiken voor de menselijke gezondheid, en traditionele praktijken - zoals in het geval van de berkenpolochor - kunnen fungeren als een wegwijzer voor waar te kijken.The Conversation

Over de auteur

Rowena Hill, PhD Researcher, Fungi, Kew Gardens en, Queen Mary University of London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}