The Biology of Coffee - een van 's werelds meest populaire drankjes

The Biology of Coffee - een van 's werelds meest populaire drankjes
Van drip koffie tot pourovers tot fornuis espresso, de variaties in koffie gebaseerde drankjes zijn er genoeg.
(Shutterstock)

Je leest dit met een kopje koffie in je hand, toch? Koffie is het populairste drankje in veel delen van de wereld. Amerikanen drinken meer koffie dan frisdrank, sap en thee - gecombineerde.

Hoe populair is koffie? Toen het nieuws voor het eerst bekend werd dat Prins Harry en Meghan Canada als hun nieuwe thuis beschouwden, bood de Canadese koffiereus Tim Hortons gratis koffie voor het leven aan als extra verleiding.

Gezien de populariteit van koffie, is het verrassend hoeveel verwarring er heerst hoe deze hete, donkere nectar van de goden onze biologie beïnvloedt.

Koffie ingrediënten

De belangrijkste biologisch actieve ingrediënten in koffie zijn cafeïne (een stimulerend middel) en een reeks antioxidanten. Wat weten we over de invloed van cafeïne en antioxidanten op ons lichaam? De basisprincipes zijn vrij eenvoudig, maar de duivel zit in de details en de speculatie over hoe koffie ons zou kunnen helpen of schaden, is een beetje wild.

Door de stimulerende eigenschappen van cafeïne kunt u rekenen op een kopje koffie om u wakker te maken. In feite is koffie, of op zijn minst de cafeïne die het bevat, het meest algemeen gebruikte psychoactieve drug in de wereld. Het lijkt te werken als een stimulerend middel, althans gedeeltelijk, door adenosine, dat de slaap bevordert, te blokkeren van binding aan zijn receptor.

Cafeïne en adenosine hebben vergelijkbare ringstructuren. Cafeïne werkt als een moleculaire nabootser, vult en blokkeert de adenosinereceptor, waardoor het natuurlijke vermogen van het lichaam wordt voorkomen om te rusten als het moe is.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Dit blokkeren is ook de reden waarom te veel koffie je een zenuwachtig of slapeloos gevoel kan geven. Je kunt vermoeidheid alleen zo lang uitstellen voordat de regulerende systemen van het lichaam beginnen te falen, wat leidt tot eenvoudige dingen zoals de kriebels, maar ook meer ernstige effecten zoals angst of slapeloosheid. Complicaties kunnen veel voorkomen; een mogelijk verband tussen koffie drinken en slapeloosheid werd geïdentificeerd meer dan 100 jaar geleden.


De National Film Board of Canada produceerde een documentaire over de culturele geschiedenis van koffie genaamd 'Black Coffee: Part One, The Irresistible Bean'

Unieke reacties

Verschillende mensen reageren anders op cafeïne. Ten minste een deel van deze variatie komt van het hebben verschillende vormen van die adenosinereceptor, de molecule waaraan cafeïne bindt en blokkeert. Er zijn waarschijnlijk ook andere plaatsen van genetische variatie.

Er zijn mensen die geen cafeïne verwerken en aan wie drinken zoals koffie kan medisch gevaar opleveren. Maar zelfs buiten die uitersten, is er variatie in hoe we op dat kopje koffie reageren. En, zoals veel van de biologie, is die variatie een functie van de omgeving, onze koffieconsumptie in het verleden, genetica en, eerlijk gezegd, gewoon willekeurige kans.

We zijn misschien geïnteresseerd in koffie vanwege de oh zo vreugdevolle cafeïne-buzz, maar dat betekent niet dat cafeïne het meest biologisch interessante aspect is van een goede kop koffie.

In één onderzoek met ratten veroorzaakte cafeïne samentrekking van gladde spieren, dus het is mogelijk dat cafeïne bevordert direct de darmactiviteit. Andere studies hebben echter aangetoond dat cafeïnevrije koffie een even sterk effect op de darmactiviteit kan hebben als suggereert een complexer mechanisme waarbij enkele van de andere moleculen in koffie betrokken zijn.

Voordelen van antioxidanten

Hoe zit het met de antioxidanten in koffie en de buzz die hen omringt? De dingen beginnen eigenlijk vrij eenvoudig. Metabole processen produceren de energie die nodig is voor het leven, maar ze produceren ook afval, vaak in de vorm van geoxideerde moleculen die op zichzelf schadelijk kunnen zijn of andere moleculen kunnen beschadigen.

Antioxidanten zijn een brede groep moleculen die gevaarlijk afval kunnen opruimen; alle organismen produceren antioxidanten als onderdeel van hun metabolische balans. Het is onduidelijk of het aanvullen van onze voeding met extra antioxidanten deze natuurlijke afweer kan versterken, maar dat is niet gestopt met speculatie.

Antioxidanten zijn aan bijna alles gekoppeld, inclusief premature ejaculatie.

Zijn er claims voor positieve effecten onderbouwd? Verrassend genoeg is het antwoord opnieuw een doorslaand misschien.

Koffie en kanker

Koffie zal kanker niet genezen, maar het kan ook helpen om het te voorkomen en mogelijk ook andere ziekten. Een deel van de beantwoording van de vraag naar de connectie van koffie met kanker ligt in het vragen van een ander: wat is kanker? In het eenvoudigste geval is kanker ongecontroleerde celgroei, die fundamenteel gaat over het reguleren wanneer genen wel of niet actief tot expressie worden gebracht.

Mijn onderzoeksgroep studeert gen regulatie en ik kan je vertellen dat zelfs een goede kop koffie of een boost van cafeïne er niet voor zal zorgen dat genen die op het verkeerde moment worden in- of uitgeschakeld, plotseling aan de regels beginnen te spelen.

De antioxidanten in koffie kunnen eigenlijk hebben een kankerbestrijdend effect. Vergeet niet dat antioxidanten cellulaire schade bestrijden. Eén soort schade dat ze kunnen helpen mutaties in DNA te verminderenen kanker wordt veroorzaakt door mutaties die leiden tot de verkeerde regulatie van genen.

Studies hebben dat aangetoond koffie consumeren bestrijdt kanker bij ratten. Andere onderzoeken bij mensen hebben dat aangetoond koffieconsumptie gaat gepaard met lagere tarieven voor sommige soorten kanker.

Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat koffieconsumptie het aantal ziektes bij ratten en muizen vermindert.
Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat koffieconsumptie het aantal ziektes bij ratten en muizen vermindert.
(Shutterstock)

Interessant genoeg is koffieconsumptie ook in verband gebracht met verlaagde tarieven van andere ziekten. Hoger koffieconsumptie is gekoppeld aan lagere tarieven van de ziekte van Parkinson en enkele andere vormen van dementie. Opvallend is dat ten minste één experimenteel onderzoek bij muizen en celkweek dit aantoont bescherming is een functie van een combinatie van cafeïne en antioxidanten in koffie.

Hoger koffieconsumptie is ook gekoppeld aan lagere percentages van diabetes type 2. Complexiteit, gecombineerde effecten en variatie tussen individuen lijkt het thema te zijn bij alle ziekten.

Waar laat dit alles uiteindelijk toe op de biologie van koffie? Zoals ik mijn studenten vertel, is het ingewikkeld. Maar zoals de meeste mensen al weten, zal koffie je 's ochtends zeker wakker maken.

Dit is een bijgewerkte versie van een verhaal dat oorspronkelijk werd gepubliceerd op 19 januari 2020. Het originele verhaal noemde koffie 's werelds populairste drank. De term "meest populair" kan anders worden gedefinieerd. Detailhandel in koffie die thee wereldwijd verkoopt, Maar thee is de meest geconsumeerde drank na water.

Over de auteurThe Conversation

Thomas Merritt, Professor en Canada Research Chair, Chemistry and Biochemistry, Laurentian University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

DAGELIJKSE INSPIRATIE

sleutel met kompas, munten en oude wereldkaart
Dagelijkse inspiratie: 25 februari 2021
We moeten ons bewust zijn van wat we werkelijk vragen, of dat nu bewust of onbewust is. De inzet is erg hoog en wij hebben de sleutel in handen.
puppy neus aanraken met een andere hond
Dagelijkse inspiratie: 24 februari 2021
Woede is een menselijke emotie en we hebben allemaal wel eens woede ervaren. Maar er zijn twee soorten woede ...
vrouw stond in een veld met bloemen met armen gestrekt naar de zon
Dagelijkse inspiratie: 23 februari 2020
Velen van ons beschouwen meditatie als iets sober of serieus ... zeker niet iets dat we voor de lol zouden doen ...