Werkt acupunctuur door het opnieuw in kaart brengen van de hersenen?

Werkt acupunctuur door het opnieuw in kaart brengen van de hersenen?

Acupunctuur is een vorm van traditionele medische therapie die enkele duizenden jaren geleden in China is ontstaan. Het werd ontwikkeld in een tijd zonder hulpmiddelen zoals genetische testen of zelfs een modern begrip van anatomie, dus medische filosofen deden hun best met wat beschikbaar was: kruiden, dierlijke producten en rudimentaire naalden. In het proces stuitten ze misschien op een effectieve medische aanpak.

In de afgelopen eeuw heeft enige modernisering plaatsgevonden. Acupunctuur is bijvoorbeeld gepaard met elektrische stromen, waardoor de stimulatie meer continu is en dieper in het lichaam doordringt. Deze benadering werd electro-acupunctuur genoemd en vertegenwoordigt een convergentie tussen de oude praktijk van acupunctuurtherapie en moderne experimenten in gerichte elektrostimulatie die aan de huid of zenuwen wordt afgegeven. Dergelijke benaderingen hebben de aandacht getrokken van de farmaceutische industrie en maken deel uit van een groeiende klasse van neuromodulerende therapieën.

Dus waarom al de wrok tegen acupunctuur vanuit sommige hoeken van het internet (en de academische wereld)? Zouden we onze moderne onderzoeksmethoden niet moeten toepassen om te zien welke klassieke acupunctuurtechnieken een solide fysiologische achtergrond hebben?

IHet is niet zo eenvoudig als het lijkt. Laten we naar het klinisch onderzoek kijken. Een recente mijlpaal meta-analyse verzamelde gegevens van duizenden chronische pijnpatiënten die deelnamen aan eerdere klinische onderzoeken en vond dat acupunctuur net iets beter zou kunnen zijn dan schijnacupunctuur (waarbij niet-ingebrachte naalden worden gebruikt als een placebo-controle). De verschillen waren statistisch significant, maar het ontbreken van een groter verschil kan te wijten zijn aan de klinische uitkomstmaat die de onderzoekers hebben bestudeerd. Symptomen zoals pijn (samen met vermoeidheid, misselijkheid en jeuk) zijn notoir moeilijk voor verschillende mensen om op een consistente manier te beoordelen.

Conventionele wijsheid zegt dat dit soort symptomen worden verbeterd door placebo, maar hoe zit het met verbeteringen in de fysiologie van het lichaam? Bijvoorbeeld in een recent studie die aan sommige patiënten een albuterol-inhalator voor astma toekende en schijnacupunctuur voor anderen, rapporteerden patiënten beide als effectief. Maar objectieve fysiologische metingen toonden significante verbetering alleen voor albuterol. Het is duidelijk dat bij evaluaties van acupunctuur, naast de patiëntrapporten, ook expliciet moet worden gekeken naar mogelijke fysiologische verbeteringen.

Hoewel de meeste chronische pijnstoornissen zulke gevestigde, objectieve uitkomsten van ziekte missen, is dit niet waar voor carpaal tunnelsyndroom (CTS), een neuropathische pijnstoornis die kan worden gevalideerd door het meten van elektrische geleiding over de mediane zenuw, die door de pols loopt. Interessant is dat de vertraging van de zenuwgeleiding bij de pols niet geïsoleerd plaatsvindt - het is niet alleen de zenuw in de pols die wordt beïnvloed door CTS.

Mijn eigen afdeling onderzoek en anderen hebben duidelijk aangetoond dat de hersenen, en in het bijzonder een deel van de hersenen dat de primaire somatosensorische cortex (S1) wordt genoemd, door CTS opnieuw in kaart worden gebracht. Specifiek, in functionele magnetische resonantie beeldvorming (fMRI) hersenscans, is de representatie van vingers geïnnerveerd door de medianuszenuw vervaagd in S1. Wij dan vertoonde dat zowel echte als placebo acupunctuur CTS-symptomen verbeterden. Betekent dit dat acupunctuur een placebo is? Misschien niet.

Hoewel symptoomverlichting gelijk was onmiddellijk na de therapie, was echte acupunctuur gekoppeld aan verbetering op de lange termijn, terwijl schijnacupunctuur dat niet was. En een betere herinventarisatie van S1 onmiddellijk na de behandeling was gekoppeld aan een betere symptoomvermindering op de lange termijn. Zo kan schijnacupunctuur werken via een alternatieve route, door het moduleren van bekende placebocircuits in de hersenen, terwijl echte acupunctuur hersengebieden zoals S1 herwikkelt, samen met modulerende lokale bloedstroom naar de medianuszenuw in de pols.

Waar je de naald aanbrengt kan er ook toe doen. Hoewel plaatsspecificiteit een van de belangrijkste kenmerken van acupunctuurtherapie is, is het controversieel. Interessant is dat in het S1-gebied van de hersenen verschillende lichaamsgebieden in verschillende ruimtelijke gebieden zijn vertegenwoordigd - zo lokaliseren we de mug die ons bijt, en swateren we die. Verschillende S1-gebieden kunnen ook informatie doorgeven aan diverse andere gebieden die van invloed zijn op verschillende lichaamssystemen, zoals het immuunsysteem, autonome en andere interne motorsystemen. Wat acupunctuur betreft, zou de lichaamsspecifieke kaart in S1 kunnen dienen als basis voor een ruwe vorm van puntspecificiteit.

In onze studie vergeleken we patiënten die echte acupunctuur lokaal aan de pols ontvingen met patiënten die echte acupunctuur bereikten ver van de pols, in de tegenovergestelde enkel. Onze resultaten suggereerden dat zowel de lokale als de distale acupunctuur de mediane zenuwfunctie bij de pols verbeterden. Dit suggereert dat de veranderingen in de hersenen als gevolg van acupunctuur niet alleen een weerspiegeling zijn van veranderingen aan de pols, maar ook de verbeterde mediane zenuwfunctie direct kunnen aansturen door te linken naar autonome hersengebieden die de bloedvatdiameter en bloedstroom naar de medianuszenuw controleren.

Dit nieuwe onderzoek toont duidelijk aan dat lichamelijke respons niet het enige middel is waarmee acupunctuur werkt; reactie in de hersenen is misschien wel het meest kritieke onderdeel. Zodra we beter begrijpen hoe acupunctuur werkt om pijn te verlichten, kunnen we deze therapie optimaliseren om effectieve, niet-medicamenteuze zorg te bieden aan veel meer chronische pijnpatiënten.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Vitaly Napadow is directeur van het Center for Integrative Pain Neuroimaging (CiPNI) en een universitair hoofddocent bij het Martinos Center for Biomedical Imaging, beide in het Massachusetts General Hospital van de Harvard Medical School. Hij is ook co-voorzitter van de Society for Acupuncture Research.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = voordelen van acupunctuur; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}