Op een Remote Homestead is het werk dat je doet niet zomaar een baan, maar het is jouw leven

Op een Remote Homestead is het werk dat je doet niet zomaar een baan, maar het is jouw leven

Ver van de 9-naar-5 kan het bouwen aan een gemeenschap een uitdaging zijn wanneer de geldeconomie minder relevant is en vrijwilligers gewoon doorgaan.

Mark Schneider en Val Phillips hebben nog nooit van de gig-economie gehoord. Twee uur na de dichtstbijzijnde treinstop en zelfs verder weg van de kuststeden waar bedrijven zoals TaskRabbit en Postmates hun spetterende start kregen, leven ze wat als een eenvoudige levensstijl zou kunnen worden beschouwd, het tegenovergestelde van de eeuwige iPhone-aangrenzende stadsdrukte. Hun huis, gebouwd door vele handen uit strobalen en in de winter alleen verwarmd door zuidelijk zonlicht, staat in een duizendjarige uiterwaard in Huerfano County, een van de armste in Colorado. Zij zijn de rentmeesters van Shii Koeii (een naam die 'mensenwater' betekent in Jicarilla Apache), een creekside homestead nu in zijn negende jaar.

Smartphones zijn hier in feite onbetwistbaar. Het internet en de elektrische koffiemolen worden uitgeschakeld op grijze, windstille juli-dagen wanneer de batterij bijna leeg is. Het dagelijkse ritme van het voeren, melken, drenken, planten en oogsten kan worden bepaald door almanak. Maar de onzekerheden die gepaard gaan met de urban gig-economie zijn hier ook aanwezig. Mark en Val hebben zich van de traditionele werknemers van 9-naar-5 afgekeerd om terug te keren naar zoiets als zelfvoorzienende landbouw, maar ze vertrouwen op Medicaid en voedselbonnen om solvabel te blijven, ondanks dat ze bijna constant in het hoogseizoen werken.

Hoewel het land de geiten en kippen voedt, die op hun beurt de omliggende gemeenschap voorzien van eieren, producten en vier verschillende soorten geitenkaas, is een groot deel van de arbeid die Shii Koeii voedt helemaal niet zelf verbouwd. Naast Mark, Val, zijn de geiten, kippen, bijen en wormen interne boeren die komen om de geruilde arbeidskrachten te verstrekken die de plaats draaiende houden.

Ik kwam vier jaar geleden naar Shii Koeii, een van een handjevol stagiaires die vanuit het hele land kwamen om te leren over kleinschalige landbouw, een opzettelijke gemeenschap bestudeerden en vuil onder onze vingernagels kregen. De tuinmuren die we toen hebben gebouwd, zijn hard aan het patchen. Dat is meer een teken van tijd dan van verwaarlozing; opgebouwd uit wilgentakken en een modderige stoofpot van zand, klei, stro en paardenmest, ze zijn gebouwd om zich te vermengen met het land, niet te overmeesteren.

De meeste stagiairs vinden via internet hun weg naar Shii Koeii, op sites als WWOOF-USA (het nationale hoofdstuk van World Wide Opportunities on Organic Farms) die de stippen verbinden tussen stagiair en boer. De meesten, zoals ik deden, komen van ver weg, begerig om hun handen in de grond te krijgen en een deel van het land te zien waar de wegen namen hebben in plaats van nummers. Ze ruilen boerenarbeid in voor zelfgemaakte maaltijden en een slaapplaats, en net als de tuinmuren die ze patchen en de zaden die ze verzorgen, worden ze een deel van het levende landschap zolang ze blijven.

homesteading2 10 27Stagiaires Cait Coyle en Christopher Cordeiro bespreken de taken van de dag tijdens de ochtendkoffiebijeenkomst rond 7: 30 ben Mark bereidde de broodbroden eerder die ochtend voor namiddagbezoeken aan boerderijdieren in de "nabijgelegen" stad, ongeveer 40 minuten verderop.

Ik had gespaard voor mijn reis, en spendeerde mijn spaargeld aan bezoeken aan nabijgelegen steden, plakjes taart uit het café op marktdagen en een gedenkwaardig uitje naar de rodeo. Mijn geld raakte op dezelfde manier als mijn echte leven me terug naar het oosten riep; het begin van het schooljaar en een baan die op me wachtte in Brooklyn, New York, betekende dat mijn inzet vanaf het begin vluchtig was. Het betekende ook dat mijn maanden zonder inkomen beperkt waren. Je hebt niet veel geld nodig om te overleven op Shii Koeii; het land biedt stapels groenten, Mark vormt broden uit reusachtige zakken met meel en er is een voorraad shampoo over van oud-stagairs. Maar mensen met een consumentenschuld, medische kosten of onvoldoende besparingen zijn mogelijk niet in staat om het op lange termijn te laten werken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Caitlin Fogarty, een van mijn collega-stagiaires tijdens de zomer van 2012, had ook al van tevoren gered om vanaf centraal Florida haar weg te vinden naar Colorado. Ze had een ziektekostenverzekering via de werkgever van haar moeder en een mobiele telefoonrekening rond $ 20 per maand voor het gezinsplan van haar ouders. "Ik heb niet echt geld uitgegeven terwijl ik in Shii Koeii was", zegt ze, naast een enkele kop thee tijdens een dagje uit. "Ze zijn een soort van deze microkosmos in deze gekke kapitalistische wereld", zegt ze over de boerderij. Het is een landelijk respijt dat echter niet duurzaam zou zijn voor haar lange termijn. Mark en Val hebben haar teruggevraagd, maar ze kan het gewoon niet betalen.

"Mijn ziektekostenverzekering blijft stijgen. Op dit moment is het net als $ 400 per maand, "zegt Caitlin. Een paar jaar geleden werd bij haar multiple sclerose vastgesteld, waardoor toegang tot zorg een prioriteitsoverweging was, terwijl ze naar mogelijke toekomstige kansen om in een opzettelijke gemeenschap te leven kijkt en om kleinschalige landbouw voort te zetten. Zelfs met subsidies zijn haar medische kosten hoog. "Als ik in een plaats als [Shii Koeii] was, zou ik een externe baan moeten hebben," zegt ze, een onhoudbare optie gezien de afgelegen locatie van de boerderij en de intensiteit van het werk dat op het terrein vereist is.

Mark en Val zijn genereus met attracties van de transithubs, twee of drie uur rijden, en ze hebben onlangs een bescheiden voltooiingsbonus geïntroduceerd om vertrekkende stagiairs te helpen bij de volgende etappes van hun reizen. Soms zijn ze zelfs in staat om een ​​stagiair zijn weg naar de stad te helpen betalen. De non-profitstatus van Shii Koeii betekent ook dat sommige studentenschulden in aanmerking komen voor opschorting, waardoor de deur wordt geopend voor een grotere groep stagiairs. Maar het soort financiële steun dat een leerling als Caitlin op lange termijn nodig zou hebben, is nog steeds onmogelijk, wat betekent dat de deur gewoon niet voor iedereen toegankelijk is - en Mark en Val worden achtergelaten zonder de blijvende partners die ze nog steeds hopen aan te trekken.

homesteading3 10 27Er worden twee verschillende soorten rauwe cheddar gemaakt van Shii Koeii geitenmelk.

Met zijn ingebouwde houdbaarheidsdatum was mijn verblijf op de boerderij niet veel anders dan de tijdelijke optredens die ik als freelancer oppikte. Het was gewoon een nieuw stuk samen een leven in de stad. Als zelfstandige, zelfvoorziening vrij van enige Office Space overlords wordt opgehouden als de prijs en het principe. Hoewel Val en Mark op dezelfde manier een uitweg uit de ratrace bouwen, streeft hun aanpak naar een nieuw paradigma helemaal.

Zelfvoorziening is bijvoorbeeld niet een van hun doelen. Sterker nog: "zoiets bestaat niet", zegt Val. "Je bent altijd afhankelijk van andere mensen, met ander leven, met andere wezens. De vraag is, met wie wil je onderling afhankelijk zijn? "Hun antwoord is hun gemeenschap. Hun budget is afhankelijk van donaties om elk jaar een break-even te maken, een bewuste keuze die zowel pragmatisch is als diep is afgestemd op hun kijk op de wereld. Jaarlijks vragen om gemeenschapsinvesteringen is een radicale stap en steunt op vrijgevigheid om te overleven. Het is 'een spirituele praktijk om kwetsbaar genoeg te zijn om hulp te moeten vragen', zegt Val. "En om uw gemeenschap te vragen in u te geloven."

De boerenmarkt die ze vijf jaar geleden zijn begonnen bloeit, met elk jaar meer verkopers en een toegewijd klantenbestand. Hun klanten komen naar de markt om hun erfstuktomaten en geitenkaas "farmesan" in te slaan en stoppen dan bij de boerderij om de geiten naar de weide te brengen wanneer er niet genoeg boerenhanden aan dek zijn. Dit is hoe community-ondersteuning eruit ziet.

Maar het is niet alleen ondersteuning door de gemeenschap die Shii Koeii ondersteunt. Het minimale inkomen van Mark en Val kwalificeert hen voor overheidssteun zoals SNAP-voordelen, die betalen voor voedsel dat het land niet levert. Die voordelen stellen hen in staat om meer bij te dragen aan de gemeenschap door bijvoorbeeld geld beschikbaar te stellen voor het kopen van lokaal vlees van hoge kwaliteit, dat lokale boeren ondersteunt - "het geld in de provincie houden", zegt Val.

Overheidssteun betekent ook dat fondsen beschikbaar zijn voor de directe initiatieven van Shii Koeii om goed voedsel beschikbaar te maken voor mensen, ongeacht hun middelen. Ze bieden twee-voor-een producten en proteïnen voor klanten met lage inkomens en zijn ingesteld om betalingen in SNAP-voordelen op de markt te accepteren. In een regio waar het mediane gezinsinkomen in de buurt van $ 33,000 zweeft, maken deze incrementele maatregelen deel uit van het trage werk van het uitbreiden van de toegang tot voedsel en het laten groeien van duurzame verbindingen.

Ondanks de investeringen en toewijding op de lange termijn die nodig zijn voor het verbouwen van voedsel en de gemeenschap, wordt het leven op de boerderij bijgewoond door veel van dezelfde onzekerheden die baanbunkers van gig-economieën teisteren. Mark en Val hebben geen pensioenplan, geen luxe ziektekostenverzekering, geen garanties dat het land dat hen nu onderhoudt, dit ook zal blijven doen voor de komende 40-jaren. Voor een buitenstaander kunnen de feiten angstaanjagend lijken: met een $ 45 een maandvergoeding en een plan om uiteindelijk hun akte over te dragen aan een non-profitorganisatie (zodra de juridische entiteiten allemaal in orde zijn) hebben Mark en Val zich gecommitteerd aan armoedegraad lonen en geen financieel uitwijkplan.

Maar als je het ze vraagt, zijn deze problemen helemaal geen probleem. Ziektekostenverzekering? Hoewel ze zijn ingeschreven voor Medicaid, geven ze de voorkeur aan alternatieve geneeswijzen en-Mark wijst naar de tafel waar we avondkolen eten. Pensioen? Ze vertrouwen op de gemeenschap die ze bouwen om voor hen te zorgen op de manier waarop ze voor hun ouderen willen zorgen, hoewel tot nu toe niemand toegewijd is om langer te blijven dan een seizoen. In plaats van pensioenplannen en ziekteverzekeringen hebben Mark en Val ervoor gekozen om op mensen te vertrouwen. "Voor ons was het noodplan altijd een gemeenschap", zegt Val.

Dat is waarom het zo pijnlijk is als de gig-mentaliteit binnendringt. Met een paar verdwaalde afwijkingen van de slechte appel, zegt Val dat hun stagiaires attent, collaboratief, vriendelijk, bedreven zijn geweest - en iedereen heeft dit jaar zijn verblijf verkort of, in sommige gevallen, helemaal niet getoond.

homesteading4 10 27Mark werkt voor de melkstal met geiten Cholla, Chamisa, Luna en Piñon. Beide schuren werden gebouwd met behulp van strobalen.

De draaideur van hulp kan een langetermijnplanning voor projecten maken, zoals een kaasgrot en extra woonruimte, op zijn best vaag. Maar in sommige opzichten is het patroon van ingekorte verplichtingen niet verrassend. De afgelegen boerderij, die wordt benaderd door onverharde wegen met vee-bewakers, is moeilijk voorstelbaar voor iemand die er niet is geweest. Stagiaires die gewend zijn aan lichtvervuiling kunnen zich verwonderen over het sterrenbeeld dat zich helemaal tot aan de horizon uitstrekt, maar ze weten misschien niet van tevoren hoe gek ze zich op zo'n plek voelen, hoeveel ze hun huizen zullen missen, of zelfs hoe weinig ze van landbouw houden. Het is een groot vraagteken voor heel wat goedbedoelende bezoekers, en als technologie allesbehalve uitdaagt tot last-minute kopieën met een tekst of de tik van een app, kan die houding worden overgedragen aan het boerenleven.

Ik ben ook degene geweest om soms op borgtocht te betalen. Wanneer een te goeder trouw aangegane verbintenis meer is geworden dan ik had kunnen bieden, heb ik mijn eigen welzijn over mijn woord gekozen, zelfs al was het meer dan een beetje in tegenspraak. Voor jonge mensen die zijn opgegroeid in een tijd van weinig garanties, is het niet de intentionele schilfering die dergelijk gedrag aandrijft, maar het gevoel dat niemand anders net zoveel om hun behoeften zal geven als zij. Het kan een fijne lijn voelen tussen onbetrouwbaar zijn en voor zichzelf zorgen als niemand anders dat zal doen.

Paradoxaal genoeg kan de intensiteit van het boerenleven de mentaliteit versterken die het voor stagiairs gemakkelijk maakt om op borgtocht te gaan. De greens en de geiten hebben geen tijd voor geleidelijke introducties, vooral in het hoogseizoen. Aangekomen bij Shii Koeii lopen stagiairs voorbij aan het langzame proces om een ​​gemeenschap voor de lange termijn op te bouwen en meteen in intimiteit te springen. Na zo'n snelle overgang van vreemdeling naar lokaal, kunnen stagiaires het gevoel hebben dat een plotseling vertrek even gemakkelijk is. De kortetermijncontracten voor moderne werkgelegenheid - gemakkelijk gemaakt en gemakkelijk verbroken - lenen zich niet echt voor de diepgewortelde gemeenschap die Mark en Val aan het bouwen zijn.

Toch biedt het land, zelfs met zijn onzekerheden, zekerheid voor Mark en Val op een manier die het stedelijk wonen nooit heeft gedaan. "Ik groei hetzelfde voedsel. De seizoenen komen en gaan. Voor mij verandert er niets dramatisch, en het is heel vertrouwd, en ik vind het echt heel leuk, "zegt Mark.

De diepe wortels die de boeren koesteren zijn overal zichtbaar, van de geiten die de geiten meenemen om op een drukke ochtend te grazen in de gebakken eiersandwiches die Mark serveert voor de lunch: eigengemaakte top-to-bottom. "Het is boerderijtafel," grapt hij. "We hebben zelfs niet de 'aan.'

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Olga Kreimer schreef dit artikel voor The Gig Economy, de Fall 2016-uitgave van Yes! Tijdschrift.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = homesteading; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}