Hoe we worden genezen door de natuur en zelfs kamerplanten

Hoe we worden genezen door de natuur en zelfs kamerplanten

Groengroeiende dingen genezen ons op verrassende manieren. Gemeenschappen proberen het plantenleven te brengen in gebieden waar het ontbreekt.

In sommige van mijn vroegste herinneringen zit ik tussen twee takken van een pruimenboom die voor mijn huis groeide. Om te klimmen, greep ik de laagste takken en strekte mijn voet zo hoog mogelijk uit, terwijl ik mezelf omhoog trok om comfortabel in mijn kleine troon van takken te zitten. Daar zou ik door de bleke paarse bloesems kijken, over het trottoir en de toppen van auto's bewonderen.

Ik herinner me geen angst - alleen het schraapsel van eeltige voeten op schors; de triomf van het succesvol hijsen van mijn knie op een tak; het comfort van mijn handen cirkelde om die laatste ledemaat toen ik de perfecte plek voor het nestelen bereikte.

Toen ik opgroeide met aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit, was ik erg ongerust. Ik heb constant uitgesteld omdat ik niet wist hoe ik prioriteiten moest stellen. Ik was bang dat ik misschien dom zou zijn omdat ik de basistaken niet kon afmaken. Stilzitten in een cirkel was marteling. Maar op de toppen van vertrouwde bomen, alles zien door een sluier van bladeren of heerlijk ruikende bloesems, kon ik mijn hersens laten stoppen met draaien.

Zelfs nu blijft het wasgoed drie dagen in de wasmachine omdat ik het vergeet. Ik laat overal halfvolle glazen water achter. Momenteel heb ik 52-tabbladen geopend in drie Chrome-vensters. Onlangs ging ik naar mijn slaapkamer om mijn oplader voor de telefoon te pakken, maar het lukte me alleen om mijn shirt te veranderen. Tijd doorbrengen met planten is nog steeds mijn resetknop.

In mijn zoektocht naar introspectie en mentale rusttijd zijn bomen mijn meest trouwe bondgenoten geweest.

De "cognitieve restauratie" van de natuur

Wereldwijd meer dan 300 miljoen mensen leef met depressie, 260 miljoen met angst, en velen met beide. Naar schatting zijn er 6 miljoen Amerikaanse kinderen geweest gediagnosticeerd met ADHD. Het is bekend dat fysieke activiteit deze aandoeningen helpt bestrijden en voorkomen, maar een wandeling door een drukke drukke straat snijdt het niet. Een wandeling door het bos werkt echter. Alleen 90 minuten kunnen afname van de activiteit in de subgenuele prefrontale cortex- een regio die geassocieerd wordt met herkauwen (bijvoorbeeld door te denken aan negatieve gedachten).

Misschien niet verrassend, blootstelling aan de natuur kan stress aanzienlijk verminderen. Het verlicht ook de symptomen van angst, depressiebeheren en ADHD. Zelfs een korte tijd doorbrengen in de groene ruimte kan de bloeddruk verlagen; het kan mensen ook helpen gezondere gewoontes te ontwikkelen en positievere relaties te vormen. De geestelijke gezondheid van mensen is duidelijk beter in stedelijke gebieden met meer groene ruimte.


Haal het laatste uit InnerSelf


Attention Restoration Theory helpt verklaren waarom.

Stedelijke omgevingen zijn overweldigend. Stadsbewoners worden voortdurend gebombardeerd met complexe beelden, geluiden en geuren. Onderzoekers denken dat dit een negatief effect heeft op uitvoerend functioneren, waardoor we minder goed in staat zijn om afleidingen aan te kunnen. Fascinerende natuurlijke scènes kunnen echter herstel aandacht en help mentale vermoeidheid te bestrijden.

Interessant is dat sommige gebouwde omgevingen hetzelfde effect kunnen hebben. Steden die water opnemen, of "blauwe ruimte, "Zijn meer herstellend dan degenen zonder. kloosters en platteland huisjes passen bij de rekening omdat ze, net als de natuur, een gevoel van 'weg zijn' oproepen. Musea en kunstgalerijen zijn herstellend omdat ze een ontsnapping bieden aan de kakofonie van het stedelijke leven. Deze scènes geven allemaal een gevoel van ruimte-van ruimte om te verkennen.

Hoe interactief zijn we met herstellende ruimte, des te beter; een weekendverblijf in een gezellige bosrijke hut zal meer goed doen dan naar een foto van een te staren.

Het probleem met verstedelijking

Meer dan de helft van de wereldbevolking, en het tellen, leeft in een stedelijke omgeving. Mensen in steden hebben een hoger risico op zowel angst- als stemmingsstoornissen dan mensen in landelijke gebieden-20 en 40 procent hoger, respectievelijk. We zijn ook meer sedentair dan ooit, en groene ruimte heeft aangetoond dat het kritisch belangrijke fysieke activiteit bevordert.

Appartementen, kantoorgebouwen, metro's, drukke straten - we besteden steeds meer tijd aan de natuur. Onderzoekers schatten dat als elke stedeling slechts 30 minuten per week in de natuur doorbracht, depressie gevallen kunnen worden verminderd door 7 procent. Wereldwijd zijn dat maar liefst 21 miljoen mensen. Maar voor een drukke stadsbewoner is een bezoek aan een prachtig klooster niet altijd haalbaar. We hebben allemaal gelezen over de voordelen van 'bostherapie', maar een wandeling van een halve dag in het bos is een luxe die velen zich niet kunnen veroorloven.

Het antwoord ligt in het integreren van groene ruimte in stadsplanning en het weven van de natuur tot het weefsel van het dagelijkse stadsleven.

Als u onze verwarde relatie met de stedelijke natuur wilt begrijpen, kunt u de evolutie van grote steden overwegen. Urbanisatie ontplofte in de 1800s omdat meer mensen hun landelijke huizen verlieten om werk te zoeken. Met de nadruk op prioriteiten op hoog niveau zoals sanitaire voorzieningen, om nog maar te zwijgen van basisvervoer en huisvesting, werd groene ruimte gewoon niet voldoende belangrijk geacht voor het welzijn van de mens.

Kathleen Wolf, een sociaalwetenschappelijk onderzoeker aan de Universiteit van Washington, onderzoekt de menselijke voordelen van de natuur in steden.

Met de industriële hoogconjunctuur en de enorme toestroom van mensen steeg de ziektecijfers, zegt ze, en hebben we ons gericht op het opruimen van ruimte voor sanitaire systemen. "Wat we nu denken is dat de slinger misschien iets te ver ging in het verwijderen van de natuur uit steden."

Raciale en klassenongelijkheid in groene ruimte

Moderne gemeenschappen met een hoger inkomen - vaak overwegend blank - hebben de tijd, invloed en financiële middelen om groene ruimte te bouwen en een gevoel van waardering voor de stedelijke natuur te cultiveren, zegt Wolf. Maar armere gemeenschappen - waaronder sommige kleurgemeenschappen - hebben niet altijd dezelfde luxe.

"Er zijn prioriteiten op het hoogste niveau in gemeenschappen van behoeften op het gebied van gezondheid: oversteekplaatsen, trottoirs - echt fundamentele behoeften - zekerheid dat mensen huisvesting hebben. Ik denk dat als onze steden die hoogstaande behoeften zouden kunnen mobiliseren en bevredigen, mensen in die gemeenschappen dan zouden gaan zeggen: 'We hebben nu een basiskwaliteit van leven; nu [we kunnen praten over] parken. '"

Toch hebben deze mensen de meeste groene ruimte nodig. Mensen met minder financiële zekerheid hebben vaak een meer veeleisende levensstijl. "Ze kunnen meerdere banen hebben. Het kunnen alleenstaande ouders zijn. Ze hebben mogelijk ontoereikende ondersteuningssystemen ", zegt Wolf. "Mensen in die situaties ... profiteren nog meer van de ontmoetingen met de groene ruimte."

Voeg daarbij de groeiende vraag naar de jonge volwassenen van onze natie - dure huisvesting, onbeheersbare studieleningen, ongekende druk om te slagen- en het is gemakkelijk om te zien dat de steden dringend behoefte hebben aan cognitieve vermoeidheid, vooral in gestreste en weinigbediende bevolkingsgroepen.

Investeren in "groen"

Het integreren van groene ruimte hoeft niet moeilijk te zijn. Iemand moet gewoon de leiding nemen.

"De directe integratie van de natuur in gebouwen op een inhoudelijke manier maakt nogal een verschil," zegt Wolf. "Biofiel ontwerp ... is een opzettelijke inspanning om de natuur te integreren in de plaatsen waar mensen werken, leren en leven."

Het hoeft ook niet te duur te zijn. "Bij elke innovatie betalen de early-adopters meer." Zodra het breder geaccepteerd is, ontstaan ​​er best practices ", zegt Wolf." U bereikt een implementatiedrempel en de kosten dalen. "

Nu al, steden nemen stappen, vaak verder dan bomen planten. Chicago; Baltimore, Maryland; Portland, Oregon; New York; en Philadelphia investeren allemaal in groene infrastructuur om het stadsleven te verbeteren en hun ecologische voetafdruk te verkleinen. Internationaal zijn steden toonaangevend in 'slim ontwerp'. In delen van Singapore zijn vuilnisauto's worden vervangen door stortkokers die het afval zuigen. In Londen zijn stadsplanners herstructurering van de stadsverlichting om energie te besparen en de schade van lichtvervuiling voor de menselijke gezondheid en slaap te verminderen.

Werkplekken gebruiken ook groene ruimtes om de gezondheid en het welzijn van werknemers aan te pakken. Onderzoek toont dat bedrijven die investeren in groene infrastructuur en het promoten van natuurgerichte activiteiten, zie verminderd absenteïsme, hogere productiviteit en beter probleemoplossend vermogen van hun werknemers. Voor deze steden en werkplekken heeft investeren in groene infrastructuur een duidelijk kostenvoordeel.

Nu moet meer aandacht worden besteed aan gemeenschappen met lage inkomens om raciale en economische ongelijkheid aan te pakken - de "groene ruimte kloof. "Californië heeft een aantal inspanningen op gemeenschapsniveau. Het Little Green Fingers-initiatief in Los Angeles promoot stedelijke parken en tuinen in gebieden met lage inkomens en gekleurde gemeenschappen. In Sacramento helpt het Ubuntu Green-project ongebruikt land te converteren naar stedelijke boerderijen en tuinen in gemeenschappen met lage inkomens. En de Oakland Parks and Recreation-afdeling werkt samen met de Oakland Climate Action Coalition en de Oakland Food Policy Council om groene ruimte te behouden te midden van gentrificatie.

Kamerplanten brengen de natuur naar binnen

Mensen die leven zonder voldoende toegang tot groene ruimte, in het bijzonder mensen die met angst, depressie of ADHD leven, kunnen ook baat hebben bij het binnenhalen van de natuur.

Meer robuust onderzoek in de omgevingspsychologie moet worden gedaan om de complexe voordelen van kamerplanten apart te houden, maar de bestaande literatuur is veelbelovend. Kamerplanten is aangetoond dat ze mentale vermoeidheid kalmeert, de bloeddruk te verlagenbeheren en slaapkwaliteit verbeteren. Sommige ziekenhuispatiënten die een operatie ondergingen bleken hogere pijnstillers te hebben, minder angst en zelfs kortere hersteltijden wanneer ze dat konden zie planten uit hun bedden.

Binnen groen brengt ook een duidelijk interactief element met zich mee dat buiten natuurlijke ruimte niet altijd kan bieden: de mogelijkheid om iets te laten groeien en koesteren. Kamerplanten reageren op onze zorg en kunnen ons vertragen. Ze herinneren eraan hoe belangrijk het is om op schema te blijven en onze verantwoordelijkheden niet te verwaarlozen. Ze kunnen ons helpen goede gewoonten te behouden. Onderzoek heeft dat aangetoond zorgen voor een huisdier kan helpen de geestelijke gezondheid te verbeteren door eenzaamheid te verlichten, stress te kalmeren en een gevoel van doel en verantwoordelijkheid te herstellen; voor mensen die een huisdier niet kunnen adopteren, kan kamerplanten een alternatief met een lagere inzet zijn.

Hoe we worden genezen door de natuur en zelfs kamerplanten
Foto door Alexei Sergeevich / Getty Images

Dit heeft een belangrijk voorbehoud. Zoals Wolf opmerkt, zijn eenzame, geïsoleerde mensen meer vatbaar voor problemen met mentale en zelfs fysieke gezondheid. Kamerplanten zijn geen vervanging voor community-brede oplossingen. Wolf moedigt appartementsbewoners aan om te pleiten voor gedeelde groene buitenruimten. Ze kunnen meer baat hebben bij het opzetten van "kleine zit-tuinen" in plaats van "saaie landschapsmaterialen" of ervoor zorgen dat de groene infrastructuur van het regenwater wordt ontworpen "zodat het ook een mensenruimte wordt", zegt ze.

Uiteindelijk hebben we er het meest baat bij door interactieve groene ruimte op elk niveau van het stadsleven op te nemen - voor individuen, steden en alles daartussenin.

Ik kijk met voorzichtig optimisme naar een toekomst vol bomen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Natalie Slivinski schreef dit artikel voor Het probleem van de geestelijke gezondheid, de Fall 2018-uitgave van JA! Tijdschrift. Natalie is een in Seattle geboren bioloog en freelance wetenschapsjournalist. Ze richt zich op geestelijke gezondheid, ziekte, vervuiling en duurzame biotechnologie.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; keywords = healing in nature; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}