Hoe het kapitalisme onze relatie met bacteriën heeft verpest

Hoe het kapitalisme onze relatie met bacteriën heeft verpestWellcome Collection, CC BY-SA

Er zijn veel rationele redenen die consumenten motiveren om te spenderen US $ 65 miljard jaarlijks op huishoudelijke schoonmaakmiddelen. Maar niet-rationele mechanismen zijn desalniettemin nog steeds werkzaam op de markt voor reinigingsproducten, zoals in alle andere.

Advertenties voor huishoudelijke hygiëneproducten volgen meestal dezelfde eenvoudige maar krachtige structuur: de dreiging van bacteriële besmetting doemt op, maar antibacteriële gels, zepen, vloeistoffen, poeders of schuimen kunnen er bescherming tegen bieden. We worden aangemoedigd om bacteriën te zien als entiteiten die onze afgelegen, soevereine reinheid bedreigen. Dit heeft geleid tot een beperkte en gevaarlijke relatie met bacteriën.

Bedenk hoe bacteriën visueel worden afgebeeld. Hoewel het mogelijk is om foto's van bacteriën te maken - en dat zijn er ook enkele geweldige foto's daar - deze beelden zijn over het algemeen alleen te vinden in wetenschappelijke en medische contexten. Voor de rest van ons verschijnen bacteriën niet op een realistische manier. In plaats daarvan komen ze bij ons via het filter van advertenties voor antibacteriële producten.

Hoe het kapitalisme onze relatie met bacteriën heeft verpestMicroben in de lucht. Josef Reischig, CSc / Wikimedia Commons, CC BY-SA

En het is nogal een filter. Onze analyse van reclamebeelden van bacteriën van 1848 tot heden vindt vier brede conventies. Het begrijpen van deze conventies laat zien hoe onze relatie met deze essentiële dimensie van de bioom van de aarde is onderworpen aan de doelen en wensen van de fabrikanten van reinigingsproducten.

1. Leuke bacteriën

Ten eerste, bacteriën zijn schattig. Zij zijn klein, kwetsbaar en speelgoedachtig. Hun ogen zijn groot en hun ledematen zijn klein. Dit is vreemd, aangezien advertenties voor bacteriële producten ons ervan overtuigen deze wezens met de miljard te doden.

Maar schattigheid kan een vreemd effect hebben op de kijker. Natuurlijk willen we het ding dat schattig is aanraken, vasthouden en zelfs beschermen, als een zacht stuk speelgoed. Maar het schattige object geeft een reeks weer kleine negatieve effecten: hulpeloosheid, zieligheid en overmatige beschikbaarheid. Deze roepen op hun beurt een set op complexe secundaire reacties: van wrok om emotioneel gemanipuleerd te worden, minachting voor de zwakte van schattige objecten, en afkeer van de goedkoopheid van schattige dingen. Iets schattig beoordelen kan een verlangen vergezellen om het aan te raken, te grijpen, te domineren en te vernietigen; met andere woorden, het is iets plezierigs en walgelijks.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoe het kapitalisme onze relatie met bacteriën heeft verpestDe leuke sociale wereld van bacteriën, 1913. Wellcome Collection, CC BY

Het is dan ook geen wonder dat de voorwerpen die het vaakst worden weergegeven als schattig in de esthetiek van de consument - vrouwen, technologie en kinderen - degenen zijn die als inherent gevaarlijk worden beschouwd en die controle nodig hebben. En de ongemakkelijke waarheid is dat deze schattigheid ze vaak plaatst als objecten onder ethische overweging, met als resultaat dat we geen spijt voelen in het elimineren ervan.

2. Overbevolkte bacteriën

Ten tweede komen bacteriën niet in één en twee. Ze bloeien in hun miljarden. Dit kan angstaanjagend zijn en het kan angsten voor overbevolking doen ontwaken. Misschien is dit geen toeval - de massale stedelijke bevolkingsgroei van de 19-eeuw was tenslotte vergezeld van een afkeer van de nieuwe bacteriologische kennis die we opdeden. dankzij de microscoop.

Hoe het kapitalisme onze relatie met bacteriën heeft verpest Ets van W Heath, 1828. Wellcome Collection, CC BY

Deze schets van een vrouw met afschuw over de inhoud van haar vergrote thee stamt uit een periode van exponentiële bevolkingsgroei in Londen, het begin van de Malthusiaanse economie, een tijd dat de Theems een open riool was. Het proppen van vele levensvormen in kleine ruimtes was een griezelige microkosmos van de ingebeelde en gevreesde sociaal-economische orde.

Deze met angst beladen combinatie van overbevolking en bacteriële proliferatie wordt nog steeds uitgelokt bij het visualiseren van hedendaagse bacteriën. Bacteriën leven in obscene nabijheid van elkaar, hun intimiteit een belediging voor de kracht van de moderniteit, anathema op het raster van wetenschap en burgerlijke controle. Deze historische samenloop van factoren betekent dat bacteriën een kanaal werden en blijven voor angst voor overbevolking, immigratie en de corrupte invloed van te nauw samenwonen met miljoenen anderen.

3. Slechte bacteriën

Derde (en dit is een nauw verwante factor) bacteriën lijken vaak te leven in ellende en armoede. Hun huid is slijmerig, hun tanden en huid zijn ongezond en hun kleding is slecht passend en vies. Zij zijn crimineel.

Dit zorgt voor een drastisch contrast met de consument, de persoon die antibacteriële producten gebruikt. Terwijl "zij" van lagere klasse, groezelig en lui zijn, de antibacteriële persoon is burgerlijke, geruststellend schoon en druk in haar of zijn dagelijks leven.

4. Seksuele bacteriën

Ten vierde lijken bacteriën geen acht te slaan op "juiste" seksuele rollen en gedrag. Mensen die geen antibacteriële producten gebruiken, worden geassocieerd met promiscue, niet-reproductieve seksuele gedragingen.

One 2010-advertentie visualiseerde een vrouw in een rode jurk die lag te slapen in een donker steegje op een stapel vuilniszakken, met de slogan "Do not Go to Bed Dirty". Dit is aantoonbaar een samenvloeiing van seksuele promiscuïteit met bacteriële promiscuïteit, in strijd met het ideaal van een bleekwater nucleaire familie.

Een ander beeld toont bacteriën behandeld met antibacteriële als stereotiepe homoseksuelen met de slogan "ziektekiemen kunnen zich gewoon niet voortplanten”. Weer een ander toont het archetypische, gesofisticeerde middenklasse man omringd door de sporen van bacteriële anderen die in de toiletruimte voor hem zijn geweest, inclusief een travestiet. En laten we natuurlijk niet vergeten het lange geschiedenis van oorlogspropaganda die soldaten op verlof waarschuwen om seksueel contact met vrouwen te vermijden, die werden gelijkgesteld met bacteriële ziekte.

Waarom dit zo belangrijk is

Deze schets van de manieren waarop bacteriën in de populaire cultuur verschijnen, is ook een schets van onszelf. Wat ons onderzoek aantoont, is dat bacteriën een soort voertuig zijn voor de angst voor wat we kunnen zijn, en voor aspecten van onszelf en onze maatschappij die we moeilijk direct kunnen confronteren.

Helaas heeft dit rampzalige gevolgen voor onze planeet en voor de dingen die erop leven, wat natuurlijk ook ons ​​en bacteriën omvat. We zitten aan elkaar vast: er zijn ongeveer vijf miljoen triljoen triljoen van hen op deze planeet; als elk van hen een stuiver was, zou de stapel uitrekken biljoen lichte jaren. Ze zijn een complexe, oude entiteit.

Hoe het kapitalisme onze relatie met bacteriën heeft verpestLeptothrix-bacteriën. Wellcome Collection, CC BY

Maar de visuele woordenschat van angst, afkeer en angst die al meer dan een eeuw zo effectief is in het verkopen van antibacteriële producten heeft ons tot een ecologische doodlopende weg gebracht. Ons overmatig gebruik van antibiotica is het meest voor de hand liggende bewijs van het falen van de demonize-and-destroy-aanpak die antibacterieel denken produceert, wat leidt tot een marktfalen dat sommige experts stellen groter dan de klimaatverandering.

Een volledig nieuw begrip van bacteriën als een rijk waarin we moeten leven, van waaruit het roekeloos is om te denken dat we kunnen ontsnappen, is nodig. Een belangrijke stap in die richting is het beschrijven van de destructieve manieren van denken over bacteriën die tussen ons en deze noodzakelijke samenwoners van onze planeet zijn gekomen.The Conversation

Over de auteur

Norah Campbell, universitair docent marketing, Trinity College Dublin en Cormac Deane, docent media, Dún Laoghaire Institute of Art, Design and Technology

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = bacteriën; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}