Hoe groene ruimtes helpen bij het bestrijden van eenzaamheid

Hoe groene ruimtes helpen bij het bestrijden van eenzaamheid
Filipe Frazao / Shutterstock.com

Stedelijke groene ruimten - waaronder parken, bossen, rivieroevers en tuinen - vormen een essentieel onderdeel van een web van fysiek en mentaal welzijn. Ze bieden ruimte om te socialiseren en kansen om verbinding te maken met de natuurlijke wereld. Het zijn herstellende enclaves in stressvolle steden.

De eerste regering van het Verenigd Koninkrijk strategie voor eenzaamheid, onlangs gelanceerd, erkent het belang van groene ruimten bij het ondersteunen van dit web van verbindingen. Maar de stedelijke natuurlijke omgeving van Engeland loopt steeds meer gevaar, waardoor de ambities van de eenzaamheidstrategie vanaf het begin in gevaar komen.

Een heel hoofdstuk in de eenzaamheidstrategie is gewijd aan gemeenschapsinfrastructuur - de plaatsen, ruimtes en activiteiten die mensen samenbrengen waar ze wonen. De strategie belooft het potentieel van onderbenutte gemeenschapsruimte, inclusief lokale parken, te ontsluiten. Het erkent de rijkdom aan onderzoek dat laat zien hoe groene ruimtes verbeteren van gezondheid en welzijn en bieden ontmoetingsplekken voor de gemeenschap.

ons onderzoek bij de Universiteit van Sheffield's Afdeling landschapsarchitectuur versterkt en verrijkt deze kernboodschappen over groene ruimte en welzijn. We onderzoeken de relatie tussen natuurlijke stedelijke ruimtes en mentaal welbevinden, verkennen ruimtes, verhalen en verbindingen in Sheffield, de op vier na grootste stad van Groot-Brittannië.

Endcliffe Park, Sheffield: een herstellende en sociale ruimte. (Hoe groene ruimtes helpen bij het bestrijden van eenzaamheid)
Endcliffe Park, Sheffield: een herstellende en sociale ruimte. Paul Brindley / IWUN, CC BY-SA

Wat we in Sheffield hebben gevonden, resoneert internationaal. EEN studeer in Adelaide, bijvoorbeeld, benadrukte de onderlinge relaties van groene ruimte, wandelen en sociale interactie in het ondersteunen van welzijn. Een ander studeren in Nederland benadrukt de rol van groene ruimten bij het verminderen van stress, het aanmoedigen van lichaamsbeweging en het verbeteren van sociale cohesie. Onze zorg was niet alleen om dit wetenschappelijke begrip te verrijken, maar ook om te onderzoeken hoe het beter in de praktijk kan worden vertaald.

Naar buiten gaan

In ons eigen onderzoek hebben we gewerkt met lokale professionals en leden van de gemeenschap, van vrijwilligers in parken tot artsen en stedenbouwkundigen. We hebben vijf eenvoudige en goedkope interventies geïdentificeerd die zullen helpen de connecties van mensen met stedelijke natuur te maximaliseren en gunstigere contexten voor welzijn te creëren. Drie van die interventies hebben een directe invloed op isolatie en eenzaamheid.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een daarvan is het aanbieden van toiletten en cafés in parken en bossen. Zoals een gemeenschapswerker ons vertelde: "Niet dat het toilet het mentale welzijn van mensen verbetert, het is dat het toilet hen in staat stelt om de activiteit te doen die hun welzijn zal verbeteren." Zonder hen, veel ouderen, ouders met jonge kinderen of mensen met een handicap of langdurige ziekten kunnen besluiten dat de parken van de stad alleen geschikt en gezond zijn. Meer dan 1,700 UK openbare toiletten zijn gesloten in de afgelopen jaren, hoewel Kamerleden hebben lang betoogd dat raden zouden moeten zorgen voor voorzieningen op belangrijke locaties zoals parken.

Een tweede interventie is het ter beschikking stellen van personeel in parken. Dit zijn mensen die werken om de omgeving te verzorgen en te onderhouden, maar ook om activiteiten uit te voeren en vrijwillige groepen te ondersteunen. Een lid van een lokale vrijwilligersgroep vertelde ons hoe onschatbare park parkwachters van Sheffield City Council hielpen bij het organiseren en informeren van hun werk. Zonder hen zou de mogelijkheid die deze groep bood om anderen te ontmoeten en om zinvolle activiteiten uit te voeren verloren kunnen gaan. Volgens de vakbond Unison heeft 81% van de parkafdelingen verloren geschoold personeel sinds 2010.

We bevelen ook steun aan vrijwilligersorganisaties en maatschappelijke organisaties aan om activiteiten in parken en groene ruimten op te zetten. Dit zijn de organisaties die geworteld zijn in lokale gemeenschappen en die een vitale brug kunnen vormen tussen ruimtes en mensen, en een veilige en ondersteunende omgeving creëren voor diegenen die mogelijk nerveus zijn om buiten te gaan.

Groepen zoals Manor & Castle Development Trustbieden bijvoorbeeld gezondheidswandelingen en vertrouwenwekkende activiteiten voor mensen in een van de meest achtergestelde buurten van Sheffield. Dergelijke gemeenschapsinfrastructuur houdt zichzelf niet alleen in stand: het vereist ondersteuning, koppelingen met lokale planners en beleidsmakers, en financiële en materiële middelen.

Eén vrijwillige sectorwerker verklaarde het verschil dat een vertrouwde lokale organisatie kan maken:

Een vriendelijk gezicht hebben - mensen hebben die ze kennen en die ze herkennen ... dat is zo belangrijk. En voor zoveel mensen is dat misschien het enige contact dat ze de hele dag hebben.

Communautaire activiteiten zoals tuinieren zijn een belangrijke manier waarop groene ruimten eenzaamheid kunnen aanpakken. (Hoe groene ruimtes helpen bij het bestrijden van eenzaamheid)
Communautaire activiteiten zoals tuinieren zijn een belangrijke manier waarop groene ruimten eenzaamheid kunnen aanpakken.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Soberheidseffecten

Deze interventies zijn niet duur, maar ze kosten. Ze zijn ook de gemakkelijkste kosten om te ontsnappen aan de zwaar onder druk gezette begrotingen van de lokale overheid, met de gevolgen ervan voelde onevenredig door kansarme mensen in achtergestelde gebieden. Wanneer ze worden gesneden, worden groene ruimten te weinig gebruikt en kunnen vijandig lijken in plaats van verwelkomend.

De eenzaamheidstrategie van de overheid benadrukt de £ 500,000 die onlangs door het ministerie van Volkshuisvesting, Gemeenschappen en Lokale Overheid is toegewezen om "effectieve en leverbare modellen van dienstverlening te identificeren en te delen" via de nieuwe Parks Action Group.

Maar de fondsen voor het beheer van de groene ruimten die mensen gebruiken om te socialiseren, vrienden te ontmoeten of herstellende omgevingen buiten het huis te vinden, blijven krimpen. In slechts één stad, Newcastle-upon-Tyne, is de financiering voor parken en volkstuinen verminderd met 90%. In de komende tien jaar, zonder verdere bezuinigingen, staat de raad voor een tekort van nog eens £ 17.5m.

Deze bezuinigingen houden rechtstreeks verband met het bezuinigingsbeleid dat middelen van de lokale overheid heeft verwijderd en tegelijkertijd bijdraagt ​​aan de verantwoordelijkheden van de lokale autoriteiten. In 2019-20, Engelse lokale autoriteiten geconfronteerd met een verder verlies van £ 1.3 miljard in overheidsfondsen.

In deze context worden zelfs eenvoudige, goedkope interventies om het welzijn te verbeteren en de eenzaamheid te verminderen, moeilijker te bereiken. De woorden in de eenzaamheidstrategie kunnen warm zijn, maar het klimaat dat alleenstaande en geïsoleerde mensen tegenkomen in Engelse steden blijft harder groeien.The Conversation

Over de auteur

Julian Dobson, onderzoeksmedewerker, welzijn verbeteren door middel van stedelijke natuur, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boek van deze auteur

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1447323939; maxresults = 1}

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1984822411; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 0674057481; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}