De bizarre sociale geschiedenis van bedden

De bizarre sociale geschiedenis van bedden
Eeuwenlang dachten mensen er niet aan om familieleden of vrienden in hetzelfde bed te proppen. miniwide / Shutterstock.com

Groucho Marx ooit een grapje gemaakt, "Alles wat niet in bed kan worden gedaan, is het helemaal niet waard om te doen." Je zou kunnen denken dat hij het had over slapen en seks. Maar mensen hebben op een of ander moment zo ongeveer alles in bed gedaan.

En toch, ondanks dat we brengen een derde van ons leven in bed door, ze zijn meer een bijzaak.

Ik dacht zeker niet veel aan bedden totdat ik merkte dat ik over hun geschiedenis praatte met de leidinggevenden van een matrasbedrijf. Ik heb geleerd dat deze bescheiden artefacten een groot verhaal te vertellen hadden - een verhaal dat 77,000 jaar oud is.

Dat is wanneer, volgens archeoloog Lynn Wadley, onze vroege Afrikaanse voorouders begonnen te slapen in holten die uit grotvloeren waren gegraven - de eerste bedden. Ze wikkelden zich in insectenwerende grassen om bedwantsen te voorkomen die even hardnekkig waren als die van de louche motels van vandaag.

Veel van onze bedden zijn eeuwenlang onveranderd gebleven. Maar één aspect van het bed heeft een dramatische verandering ondergaan.

Tegenwoordig slapen we meestal in slaapkamers met de deur dicht achter ons dicht. Ze zijn het ultieme domein van privacy. Niemand anders is toegestaan, behalve een echtgenoot of geliefde.

Maar zoals ik in mijn komende boek laat zien, “Wat we deden in bed, 'Was het niet altijd zo.


Haal het laatste uit InnerSelf


Bedden vol 'bok en gebrabbel'

De structuur van het bed is opmerkelijk consistent gebleven: we weten dat verhoogde frames met matrassen werden gebruikt in Malta en Egypte door 3000 BC, wat betekent dat mensen ze al meer dan 5,000 jaar gebruiken.

Vroege Egyptische bedden waren weinig meer dan rechthoekige houten frames met poten en lederen of stoffen slaapplatforms. De bovenkant was vaak licht naar boven gericht. Gras, hooi en stro gevuld in zakken of stoffen zakken dienden eeuwenlang als een krassend matras.

Maar een ding dat is veranderd, is wie het bed heeft bezet. Voor het grootste deel van de menselijke geschiedenis dachten mensen er niet aan om familieleden of vrienden in hetzelfde bed te proppen.

De 17e-eeuwse dagboekschrijver Samuel Pepys sliep vaak met mannelijke vrienden en beoordeelde hun gespreksvaardigheden. Een van zijn favorieten was de 'vrolijke meneer Creed', die 'uitstekend gezelschap' bood. In september 1776 deelden John Adams en Benjamin Franklin beroemd een bed in een herberg in New Jersey met slechts één klein venster. Adams hield het dicht, maar Franklin wilde het open hebben en klaagden dat hij zou stikken zonder frisse lucht. Adams won de strijd.

Reizigers sliepen vaak met vreemden. In China en Mongolië, Kangs - verwarmde stenen platforms - werden al in 5000 BC in herbergen gebruikt. Gasten zorgden voor het beddengoed en sliepen met medetoeristen.

Naar bed gaan met vreemden kan tot wat onhandigheid leiden. De 16e-eeuwse Engelse dichter Andrew Buckley klaagde over bedgenoten die "buck en brabbelen, sommigen dronken naar bed."

Dan was er het Great Bed of Ware - een enorm bed dat in een herberg in een klein stadje in Engeland werd bewaard. Gebouwd met rijkelijk versierde eik rond 1590, is het bed met vier stijlen ongeveer de grootte van twee moderne tweepersoonsbedden. Zesentwintig slagers en hun vrouwen - in totaal 52-mensen - zou een nacht in het Great Bed in 1689 hebben doorgebracht.

De bizarre sociale geschiedenis van bedden
Een 1877-tekening van het Great Bed of Ware. Nieuw maandblad van Harper

Hof houden

Terwijl gewone mensen in bedden gepropt werden, sliepen koningen vaak alleen of met hun echtgenoot. Maar hun slaapkamers waren nauwelijks bastions van privacy.

Het ceremoniële beddengoed van pasgetrouwden was een publiek spektakel voor een koninklijk hof. Na een koninklijk huwelijk een vorm van symbolische gemeenschap vond vaak plaats voor talloze getuigen.

Na het feest werd de bruid door haar dames uitgekleed en naar bed gebracht. De bruidegom zou dan in zijn nachthemd aankomen, soms vergezeld door muzikanten. De bedgordijnen werden toen dichtgetrokken, maar de gasten gingen soms niet weg voordat ze de naakte benen van het paar zagen aanraken of suggestieve geluiden hoorden. De volgende ochtend werd het bevlekte beddengoed getoond als bewijs van voltooiing.

En waarom naar een kantoor gaan als je vanuit de slaapkamer kunt regeren? Elke ochtend zat Lodewijk XIV van Frankrijk in zijn bed, ondersteund door kussens, en presideren over uitgebreide bijeenkomsten. Omringd door hovelingen zoals de roddel Lord Saint-Simon, stelde hij besluiten op en raadpleegde hoge ambtenaren.

De bizarre sociale geschiedenis van bedden
De slaapkamer van koning Lodewijk XIV was een koninklijk podium. V_E / Shutterstock.com

Van openbaar tot privé

Tijdens de 19e eeuw werden bedden en slaapkamers geleidelijk privésferen. Een belangrijke impuls was de snelle verstedelijking tijdens de industriële revolutie. In steden, compacte rijtjeshuizen werden gebouwd met kleine kamers, elk met een specifiek doel, waarvan er één sliep.

Een andere reden was religie. Het Victoriaanse tijdperk was een vrome leeftijd en een evangelisch christendom was alomtegenwoordig door de 1830s. Dergelijke overtuigingen legden grote nadruk op het huwelijk, kuisheid, het gezin en de band tussen ouder en kind; vreemden of vrienden toestaan ​​onder de dekens was niet langer koosjer. Door 1875, tijdschrift Architect had een essay gepubliceerd verklaren dat een slaapkamer die voor iets anders dan slapen werd gebruikt, ongezond en immoreel was.

Slaapkamers gereserveerd voor volwassenen en kinderen werden gemeengoed in rijke 19e-eeuwse huizen. Echtgenoten en echtgenotes had soms zelfs aparte slaapkamers, misschien verbonden door een deur, elk met hun eigen aangrenzende kleedkamers.

Zelfhulpboeken adviseerden Victoriaanse huisvrouwen hoe ze hun slaapkamers moesten inrichten. In 1888, schrijver en binnenhuisarchitect Jane Ellen Panton aanbevolen heldere kleuren, wastafels, kamerpotten en vooral een "lange stoel", waar een vrouw zou kunnen rusten als ze overweldigd wordt.

Tech klopt op de deur

Tegenwoordig worden slaapkamers nog steeds beschouwd als heiligdommen - een rustgevende plek om te herstellen van de chaos van het dagelijks leven. Draagbare technologie heeft zich echter onder onze covers verspreid.

Een enquête van eerder dit jaar ontdekte dat 80% van de tieners 's nachts hun mobiele apparaten naar hun slaapkamers bracht; bijna een derde sliep met hen.

In zekere zin heeft technologie het bed teruggebracht naar zijn vroegere rol: een plek om te socialiseren - chatten met vrienden, misschien zelfs vreemden - tot laat in de nacht. En we kunnen ons alleen maar afvragen hoeveel tweets president Trump heeft gecomponeerd terwijl hij zich onder zijn dekens begroef.

Maar in sommige opzichten lijken de effecten van deze gloeiende bedgenoten iets schadelijker. Eén studie ondervraagde stellen die hun smartphones meenamen naar bed; meer dan de helft zei dat de apparaten ervoor zorgden dat ze quality time met hun partner misliepen. In een andere studie, deelnemers die smartphones uit de slaapkamer hebben verbannen, meldden gelukkiger te zijn en een betere kwaliteit van leven te hebben. Misschien is dat omdat deze apparaten eet in onze slaap.

Maar ik weet niet zeker of mijn slaap veel beter zou zijn als ik met dronken vreemden naar bed zou gaan, zoals Andrew Buckley deed.

Over de Auteurs

Brian Fagan, onderscheiden professor Emeritus in de antropologie, Universiteit van Californië, Santa Barbara. Nadia Durrani is een bijdragende auteur van dit artikel.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}