Waarom wespen zo vervelend worden aan het einde van de zomer

Waarom wespen zo vervelend worden aan het einde van de zomer
Sascha Burkard / Shutterstock.com

De worstjes sissen, de hamburgers worden bruin en het bier is koud. Je bent helemaal klaar voor de perfecte BBQ aan het einde van de zomer. Dineren in de buitenlucht, drankjes in een tuin van een landelijke pub, ijsjes - we grijpen naar de laatste flarden van de zomer, kostbare tijden met dierbaren voor een onzekere winter van lokale lockdowns en Zoom.

En dan komt er een ongewenste bezoeker aan.

Je ongenode gast bruist van zelfvertrouwen en is jazzly gekleed, getailleerd. Ze is zorgeloos en eigenwijs - iemands zoete drankje is van haar voor het oprapen. Als je haar in de weg staat of haar opzij schuift, zul je merken dat ze een nare verrassing heeft in haar gestreepte derrière.

Als het einde van de zomer nadert, geldt dat ook voor het wespenseizoen, wanneer deze gehate insecten ons gaan storen tijdens onze picknicks en biertuinen. Het gebeurt elk jaar, zonder enige twijfel, en voelt vooral onbeleefd aan in een tijd dat we de paar dagen tellen die we nog hebben voor buiten, coronavirusvriendelijke socialisatie.

Er zijn geen zilveren voeringen naar een wereld vol pandemie. Maar één ding dat het ons misschien heeft opgeleverd, is een woord om het antisociaal gedrag van wespen in de late zomer te verklaren: verlof. En als iemand die zijn tijd doorbrengt wespen onderzoeken, een woord om hun slechte gedrag te excuseren is best spannend. Als u een van de veel mensen die nu verliefd zijn, bent u bijzonder goed geplaatst om de wespen in de nazomer te begrijpen.

De speelplaats van de verlof wesp. (waarom wespen zo vervelend worden aan het einde van de zomer)
De speelplaats van de verlof wesp.
JaySi / Shutterstock.com

Werkende wespen

Ondanks de schijn hebben wespen pas aan het einde van de zomer de neiging om je buitenleven van streek te maken. Er is in feite de hele zomer veel wespenactie, maar je bent op dat moment niet interessant genoeg voor ze om mee bezig te zijn. Het is zeer waarschijnlijk dat de wesp die je afgelopen weekend op je barbecue hebt geslagen, de hele zomer heeft doorgebracht met het verwijderen van rupsen van je moestuin of bladluizen van je tomaten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Die wesp maakte deel uit van het team van ongediertebestrijders van moeder natuur: zonder wespen zouden we veel meer bestrijdingsmiddelen nodig hebben om onze sla heel te houden en tomaten bladluisvrij. Wespen zijn goed; het zijn natuurlijke vijanden van andere (zelfs lastige) insecten.

Voor die hardwerkende midzomerwesp waren je prosecco-lunches en BBQ-bieren saai, want wat ze zocht was proteïne. Ze is een jager, een werker. Halverwege de zomer is het haar doel om haar broertjes en zusjes van eiwitten te voorzien. Ze is een steriel kogge in een grote superorganismale machine, gedreven door evolutie om haar genen door te geven door broers en zussen groot te brengen. Meestal is het eiwit waarop ze jaagt andere insecten (rupsen of vliegen in de tuin). Ze brengt prooien naar de kolonie waar duizenden babybroertjes en -zussen te voeden zijn.

Ze kan de prooi een beetje kauwen (en misschien ook wat inslikken) voordat ze hem rechtstreeks aan een larve voert, maar het grootste deel van het eiwit gaat naar de baby's. In ruil voor haar harde werk geeft de larve haar een koolhydraatrijke suikerachtige afscheiding. Aangenomen wordt dat dit de belangrijkste voedingswijze is voor volwassen werkwespen. Elke kolonie zal enkele duizenden werkwespen voortbrengen en ze worden het grootste deel van de zomer druk bezig gehouden met het voeden van dit broed; met de drive van een drugsverslaafde, zijn ze verslaafd aan de suikerachtige afscheidingen van de lippen van hun kleine broertjes en zusjes.

Zomer verlof

Naarmate de zomer vordert, groeit de kolonie uit tot een citadel met wel 10,000 arbeiders; gelijktijdig met deze groei van het aantal werknemers is broedverpopping. Als een larve volledig is gevoed (ongeveer twee weken oud), is hij klaar om te transformeren tot een prachtige volwassen wesp. Het zal zijn eigen poppenkap draaien en het heeft niet langer de zorg van zijn volwassen broers en zussen nodig.

Niet alle broed verpoppen tegelijk; er zijn nog veel larven om te voeden. Maar de verhouding tussen arbeiders en larven verschuift, en naarmate de zomer aanbreekt in de herfst, verschuift deze verhouding verder, waardoor steeds meer arbeiders onderbenut blijven en - belangrijker nog - zonder hun broer of zus-toegediende suikeroplossing. Ze zijn in feite verlof verleend. En net als verluchte mensen verandert hun gedrag dienovereenkomstig.

Nu zoeken ze suiker weg van de kolonie - vaak bij je picknicks. Bij afwezigheid van die makkelijke suikerfeesten bezoeken ze bloemen: bestuivend, net als bijen. In feite kunnen wespen dat zijn zo effectief bij bestuiving zoals sommige bijen. Evolutionair gezien is je picknick een relatief nieuwe afleiding.

Dergelijke gedragsveranderingen ontstaan ​​als reactie op de behoeften van hun samenleving; verschuivende eisen worden door individuele werknemers waargenomen en resulteren in veranderingen in de manier waarop genen in hun hersenen tot expressie worden gebracht. Binnenin deze insectenhersenen liggen enkele aanwijzingen over hoe hulpgedrag evolueert en wat de moleculaire machinerie erachter zit.

Een wesp bestuivend. (waarom wespen zo vervelend worden aan het einde van de zomer)Een wesp bestuivend. RomBo 64 / Shutterstock.com

In wespenhersenen

Mijn team is onderzoeken de moleculaire machinerie die het gedrag van deze wespen ondersteunt om te begrijpen hoe en waarom sociale kenmerken evolueren. De werkwespen die je op je picknick ziet, maken deel uit van een van de meest complexe biologische producten van evolutie die in de natuurlijke wereld voorkomen: een superorganismale kolonie.

Net als een honingbijenkorf wordt elke kolonie geleid door een alleenstaande moederkoningin die alle eieren legt; haar nakomelingen in het vroege seizoen zijn de onvruchtbare werkers die helpen meer broed groot te brengen en uiteindelijk de "seksuelen" grootbrengen (mannetjes en de koninginnen van volgend jaar). De koningin, werksters en seksuelen zien er allemaal heel anders uit en gedragen zich heel anders, zo erg dat je ze voor verschillende soorten zou kunnen aanzien. Ze zijn van elkaar afhankelijk als verschillende componenten van de superorganismale "machine". Het bijzondere is dat ze allemaal uit dezelfde bouwstenen zijn gemaakt - ze hebben een gedeeld genoom. Dit is mogelijk omdat genen anders tot expressie komen.

Begrijpen hoe genomen evolueren om dergelijke contrasterende maar geïntegreerde componenten van een superorganisme te produceren, blijft een van de grote openstaande vragen in de evolutionaire biologie. Die wesp op je picknick is een zeer verfijnd product van evolutie met een belangrijke rol in een samenleving die de onze overtreft in complexiteit en coördinatie.

Niemand houdt van hun picknick geplaagd door wespen, maar met enig begrip van de biologie achter hun gedrag kan iedereen zich aanpassen om hen te respecteren. De pandemie heeft geleid tot veranderingen in ons eigen gedrag en wij hebben ons aangepast. Als er enige zilveren voering is voor de uitdagingen waarmee we momenteel worden geconfronteerd, is er misschien een dat we ons wat meer kunnen inleven in deze verkeerd begrepen en belangrijke insecten.The Conversation

Over de auteur

Seirian Sumner, Hoogleraar gedragsecologie, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_sciene

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.