Hoe ik vrijheid vond in een klein huis

Hoe vrijheid te vinden in een klein huis

Wat is een huis? Ik heb het gevoel dat dit een gevaarlijke vraag is, die de zaden van a bevat ontwrichtende innovatie, lees dus verder op eigen risico.

Heroverwegen wat een huis is, zou je leven en misschien de wereld kunnen veranderen. Laat me het uitleggen door mijn eigen ervaring.

Vrijwillige eenvoud

Toen ik een intellectueel promiscue promovendus was, vielen mijn ogen toevallig op een kopie van Henry Thoreau's, Walden, een vurig "eenvoudig levend" manifest, voor het eerst gepubliceerd in 1854. Dit boek ontlokte in mij als geen ander voordien een verschuiving in bewustzijn die ik alleen kan beschrijven als een aardbeving van de ziel.

Het schudde me wakker uit een diepe sluimering, mijn ogen openend voor hoe consumptieve culturen dwaas een verkeerd idee van vrijheid vierden, mensen materieel rijk achterlatend maar al te vaak leeg en van binnen verdraaide.

Thoreau's geschriften boden ook poëtisch inzicht in de alternatieve manier van leven die nu bekend staat als "vrijwillige eenvoud", Een levende strategie die erop gericht is materiële behoeften te minimaliseren om verrijking en doel te vinden in niet-materialistische bronnen van betekenis en tevredenheid.

De oude Chinese filosoof, Lao Tzu, adviseerde dat "hij die weet dat hij genoeg heeft, rijk is", met Thoreau die een soortgelijke lijn voert, dat degenen onder ons die genoeg hebben, maar die het niet weten, arm zijn.

De echte prijs van huizen

Wat me het meest opviel in de geschriften van Henry Thoreau was zijn indringende analyse van huisvesting. "De meeste mannen lijken nooit te hebben overwogen wat een huis is," verklaarde hij, "en zijn eigenlijk al heel hun leven nodeloos arm, omdat ze denken dat ze zo'n moeten hebben als hun buren." Waar ging hij naar toe?

Thoreau had indianen in zijn stad in dunne touwen van dunne katoenen doek zien leven, die in eerste instantie in een dag of twee konden worden gebouwd en binnen enkele uren werden neergehaald en opgemaakt; en elk gezin bezit er een. Hij vergeleek dit met het gemiddelde huis in zijn buurt, dat op dat moment ongeveer achthonderd dollar kostte.

Thoreau merkte op dat om geld te verdienen dit bedrag zou duren 10-15 jaar van het leven van de arbeider; voeg de boerderij en men zou moeten besteden twintig, dertig of veertig jaar zwoegen - meer dan de helft van je leven gemakkelijk wordt besteed.

Zouden de Indianen er verstandig aan hebben gedaan hun tipi op deze voorwaarden op te geven? Het was die vraag die mijn leven veranderde. Ik begon met de wiskunde van een "typisch" huis in Melbourne en ontdekte dat ik waarschijnlijk veertig jaar zou moeten zwoegen om het te betalen, mogelijk in een baan die ik niet altijd lonend vond.

Aan het einde van een dergelijk leven, had ik misschien niet zoveel huis gehad als het huis me had gehad. De inheemse Amerikanen in hun tipi's zouden reden tot medelijden met me hebben gehad.

Een achtertuinhuis

Was er een alternatieve manier om onderdak te bieden aan mezelf die zo'n grote behoefte aan mijn vrijheid niet had? Ik bedacht me hoe ik aan de doodsgriep van een hypotheek kon ontsnappen.

Ik benaderde mijn huisgenoten op het moment en vroeg of ze hadden het erg als ik een schuur in de achtertuin gebouwd en wonen. Ze dachten dat ik gek was, maar had geen bezwaren, en in een paar dagen had ik mezelf een nederige stulp gebouwd - voor $ 573 Australiër.

Ik heb er twee jaar lang gelukkig in gewoond, totdat de huisbaas besloot te renoveren, ons allemaal uit de weg gooide en me dwong om deconstrueren de schuur.

Hoewel het leven in een schuur misschien niet het antwoord is op onze huisvestingsproblemen, heeft deze ervaring me doen beseffen dat een kleine en eenvoudige woning voldoende is voor een goed leven. McMansions kost veel meer dan ze kosten.

Mijn schuurtje was niet veel, maar het was genoeg, en net genoeg is er genoeg.

In de eerste week van december bouwde ik een ander "klein huis", met een kleine groep vrienden. De laatste drie maanden had ik hout uit de fooienhop geborgen, vrije ramen van de kant van de weg gehaald, in en uit de bakken gesprongen en ijzer teruggevonden dat voor het storten bestemd was.

We leven in een verkwistende samenleving, maar toen ik op zoek ging naar gratis of tweedehands bouwmaterialen, verbaasde ik me erover hoe gemakkelijk ze werden aangeschaft.

In de loop van negen dagen bouwde een groep van ongeveer tien van ons een "klein huis" voor minder dan $ 2,000 Australian. Het heeft een kleine voetafdruk, maar de mezzanine vloer maakt de ruimte bij uitstek leefbaar.

Wat voor ongemak er ook komt als u in zo'n kleine woning woont, toch is het bevrijden van 40 jarenlang werken een beloning. Als we met z'n tienen daar een paar maanden hadden gezeten, hadden we allemaal zo'n verblijfplaats kunnen hebben en verrijkt door het creatieve proces.

Het begin van een beweging

Er is een Beweging "klein huis" opkomende die deze 'minder is meer'-calculus serieus neemt. Door een klein huis te bouwen op de achterkant van een aanhangwagen het kan zelfs mogelijk zijn om de verstikkende kosten van land te vermijden, hoewel er wettelijke belemmeringen zijn die moeten worden overwonnen of verduidelijkt.

Kleine huisjes zijn misschien niet voor iedereen - ik voel de groeiende gezinnen die willen binnendringen! - maar in een tijdperk van extravagantie kunnen we allemaal bevrijding vinden in het inzicht dat klein mooi is. Kleinere huizen zouden ook onze ecologische voetafdrukken lichter maken, minder hulpbronnen gebruiken en gemakkelijker te verwarmen vanwege hun bescheiden omvang.

Stel je voor dat je na een paar maanden werken hypotheekvrij bent. Het zou helpen als we een regelgevend kader hadden dat expliciet ruimte maakte voor de kleine huisbeweging. Misschien is de grotere barrière echter de sociale terughoudendheid om anders te denken over wat een huis is. Kortom, we hebben meer dappere pioniers nodig om de cultuuromslag op gang te krijgen.

Met iemands woningvereisten zo gemakkelijk te halen, en aan de ijzeren greep van de schuldenlast ontsnapt te zijn, zou men dan geconfronteerd worden met de opwindende maar angstaanjagende vraag wat te doen met een leven van vrijheid.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation.
Lees het originele artikel.

Boek van deze auteur

Entropia: Life Beyond Industrial Civilization door Samuel Alexander.Entropia: Life Beyond Industrial Civilization
(een visionaire roman in de late 21st eeuw)

door Samuel Alexander.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek te bestellen.

Over de auteur

Dr. Samuel Alexander is docent bij het Office for Environmental Programmes, University of MelbourneDr. Samuel Alexander is docent bij het Office for Environmental Programmes, University of Melbourne, en doceert een cursus 'Consumentisme en het groeiend Paradigma' in de Masters of Environment. Hij is ook onderzoeker bij het Melbourne Sustainable Society Institute en mededirecteur van het Simplicity Institute. Onlangs publiceerde hij een 'Utopia of Sufficiency' genaamd Entropia: Life Beyond Industrial Civilization.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}