Subtiele psychologische manieren waarop kleuren ons beïnvloeden

Subtiele psychologische manieren waarop kleuren ons beïnvloeden

Ik merk dat mijn kantoor voornamelijk kleurloos is, of misschien wat meer saai van kleur, saai bruin, de kleur van oude thee - het bureau, de planken, de tafel. Een eens felle rode bromelia die nu dood is of sterft op de vensterbank is een doffe herfstbruin geworden. Buiten dat, buiten het raam, is het saaie bruin van de herfst op een natte, winderige dag.

Eén object valt op: het knalrode universiteitsdagboek. Het is het eerste dat ik opval wanneer ik de kamer binnenkom. Het trekt mijn ogen er onwillekeurig naar toe, zoals een rood verkeerslicht of de rode tekens op een essay. Ik ga ervoor zoeken, maar pauzeer: misschien is het de komende week die ik niet aankan, de nieuwe term, de tutorials, de lezingen, de vergaderingen, de deadlines voor de subsidieaanvraag, de bewijzen van mijn nieuwe boek. Het is toch niet de kleur van het object zelf, de rode omslag die een niet-bewuste waarschuwing is om te stoppen?

Er is de afgelopen jaren veel geschreven over de effecten van kleur op de menselijke psychologie, en dit is op verschillende manieren in de populaire verbeelding vertaald, van richtlijnen over hoe je je huis moet decoreren om een rustige en vredige ruimte, hoe een partner aan te trekken of zelfs te winnen bij sport.

De aantrekkingskracht van kleur

Een deel van het vroegst toegepaste onderzoek naar kleur werd uitgevoerd door Louis Cheskin bij het Color Research Institute of America, opgericht in de 1930s. Cheskin, een pionier op het gebied van marketingpsychologie, voerde aan dat consumenten automatische en niet-bewuste beoordelingen van producten maken, niet alleen gebaseerd op het product zelf, maar afgeleid van alle kenmerken zoals bepaald door elk van de zintuigen. Een belangrijke sensorische functie is kleur. Deze niet-bewuste sensorische indrukken van het product of de verpakking ervan, zo betoogde Cheskin, kunnen direct worden overgebracht op onze perceptie van het product zelf, inclusief de waargenomen waarde, prijs en kwaliteit.

In een studie, uiteengezet in Vance Packard's 1957 classic The Hidden Persuaders, probeerden huisvrouwen drie verschillende detergenten in verpakkingen die ofwel geel, blauw of blauw waren met een scheut geel. Het vonnis was dat het wasmiddel in de gele doos te hard was voor hun kleding ("Het ruïneerde ze", klaagden veel respondenten), terwijl het wasmiddel in de blauwe doos als niet sterk genoeg werd beschouwd, waardoor de kleding nog steeds vies was. Het wasmiddel in de verpakking blauw gekleurd met spatten van geel was "precies goed". Het wasmiddel was echter identiek in alle drie. Het lijkt erop dat niet-bewuste associaties, gemanipuleerd door de marketeer, onze voorkeuren kunnen bepalen.

Packard beschreef ook hoe het veranderen van de kleur van de 7-Up kan, met een 15% toename van de hoeveelheid geel op het blik, maar geen wijziging aan het drankje zelf, leidde tot klachten dat de smaak "te citroenachtig" was geworden, de consumenten niet-bewust gegrond met de citroenassociatie door het geel op het blikje. Dit onderzoek betwijfelde het model van consumenten als rationele agenten, en begon dieper te graven in hoe de menselijke geest werkt. Maar dit was wetenschap gedreven door winst.

Draag rood, merk op

Hedendaagse psychologische onderzoeken lijken sommige van deze ideeën over de effecten van kleur op de waarneming te ondersteunen. In een 2008 studie door Andrew Elliot en Daniela Niesta van de Universiteit van Rochester, beoordeelden mannen foto's van vrouwen als "aantrekkelijker" en "meer seksueel wenselijk" wanneer de foto's slechts enkele seconden op een rode in plaats van een witte achtergrond werden gepresenteerd. Het had echter geen invloed op de perceptie door vrouwen van de aantrekkelijkheid van andere vrouwen, noch op de vraag of mannen de vrouwen op de foto's zagen als "sympathiek", "vriendelijk" of "intelligent". Ze concludeerden:

Menselijke en niet-menselijke mannelijke primaten reageren op rood ... Zover mannen misschien willen denken dat ze op een doordachte, verfijnde manier op vrouwen reageren, lijkt het erop dat hun voorkeuren en voorkeuren in zekere mate primitief zijn, althans tot op zekere hoogte. .

Sommigen hebben dit soort resultaten genomen om te suggereren dat vrouwen (en mannen) zou moeten uitbuiten het onbewuste op subtiele manieren om zichzelf aantrekkelijker te maken voor het andere geslacht - maar het is de subtiele rode horlogeband in plaats van de rode jurk die volgens de studie het meest effectief is.

De kleur rood is ook een evolutionair geëvolueerd teken van dominantie bij mannen in het dierenrijk, dat ook effecten bij mensen lijkt te hebben. Een studie van Russell Hill en Robert Barton van de Universiteit van Durham vond dat sportteams die rode kits droegen, hadden meer kans om te winnen dan degenen die dat niet deden.

De waarschuwing van de natuur

Maar dominantie en seks zijn natuurlijk niet de enige biologische en symbolische associaties van de kleur rood. Rood wordt ook geassocieerd met gevaar en waarschuwing. Een ander onderzoek van Andrew Elliott en collega's geschetst de effecten van de kleur rood op de testprestaties van kinderen. Ze ontdekten dat wanneer kinderen vijf minuten lang anagrammen werden opgelost, hun deelnemersnummer in het rood werd geschreven gemiddeld minder dan 4.5, maar toen hun nummer in groen of zwart werd geschreven, lostten ze gemiddeld meer op dan 5.5. Ze onderzochten ook de effecten van het veranderen van de kleur van de cover van een IQ-testboekje, waarbij ze ontdekten dat de kinderen minder goed presteerden toen ze rood waren.

Daaropvolgende metingen van hersenactiviteit met EEG-scans onthulden dat degenen die met een boekje met rode bedekking werkten, relatief meer rechtse frontale kwabactivatie vertoonden dan die met groene of grijze testbedekkingen. Volgens de onderzoekers gaat dit soort activiteit gepaard met vermijdingsgedrag. Ze concludeerden:

De bevindingen suggereren dat er aandacht moet worden besteed aan de manier waarop rood wordt gebruikt in prestatiecontexten en illustreren hoe kleur kan werken als een subtiele omgevingsaanval die belangrijke invloeden op gedrag heeft.

De Nobelprijswinnaar Daniel Kahneman versterkte veel van deze bevindingen in zijn bestverkopende boek Snel en langzaam denken, waarin hij twee denksystemen afbrak: één snel, automatisch en niet-bewust, de ander langzaam, opzettelijk en bewust. Kleur beïnvloedt ons snelle, niet-bewuste denken op manieren die we nu pas beginnen te begrijpen, met mogelijk grote implicaties voor onderwijs, sport en allerlei menselijke relaties.

The ConversationBiedt Manchester United's thuisvoetbalstrip (rood) een oneerlijk voordeel? Sommige psychologen zou ongetwijfeld ja zeggen, hoewel dit is betwiste. Wordt mijn rode dagboek me gewaarschuwd of ben ik gewoon overwerkt? Ik ben natuurlijk een volledig rationele man, maar ik merk dat ik volgend jaar een blauw dagboek heb gekozen.

Over de auteur

Geoff Beattie, hoogleraar psychologie, Edge Hill University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Geoff Beattie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}