Drie mini-boerderijen die de zaden van voedselzekerheid zaaien

Common Ground mini-farm, gevestigd in Medocino County, Californië, in 1982, dient als een wereldwijde demonstratieplaats voor bio-intensieve landbouw. Foto door Cynthia Raiser Jeavons / Ecology Action

Uiterst kleine, biointensieve operaties laten kleine boeren uit de hele wereld zien hoe ze veel meer voedsel kunnen verbouwen dan conventionele benaderingen.

Haar gezicht in de schaduw van een breedgerande strohoed, Olawumi Benedict, neigt opgewekt naar haar 'kleine baby's' - boerenkoolzaailingen groeien in ondiepe houten flats tot ze hard genoeg zijn voor transplantatie in grondbedden. Drie kilometer over de heuvels op een andere kleine boerderij, Jonnes Mlegwah double-graven de grond met een spitvork, voorbereidend om aardappels te planten. Beide zijn Afrikanen, maar deze mini-boerderijen zijn 140 mijl ten noorden van San Francisco in Mendocino County, beter bekend voor het oogsten van redwood-bomen en marihuanaplanten dan boerenkool en aardappelen.

Benedict en Mlegwah zijn ver van huis en het biointensieve landbouwsysteem dat ze beheersen, is nog lang niet norm - in de VS of Afrika. Toch wenden miljoenen kleinschalige boeren, vooral in Latijns-Amerika en Afrika, zich tot het omdat het goedkoop en low-tech is, en het levert veel meer opbrengsten op dan conventionele landbouw terwijl het veel minder land en water gebruikt.

De belangrijkste componenten van Biointensive zijn naast transplanteren en dubbel graven composteren op locatie, dichte plantafstand, gebruik van zaden van planten die van nature zijn bestoven en specifieke gewas-verhoudingen tussen gewassen. Deze methoden worden zelden toegepast op grote bedrijven, waar mechanisatie winstgevender is, maar ze kunnen levens veranderen voor het 90 percentage van 's werelds boeren die 4 hectare (2 hectare) of minder bewerken door hen te helpen het beste uit een gegeven te halen stuk grond.

Biointensieve bedrijven gebruiken 50 tot 75 procent minder grond en 94 tot 99 procent minder energie om een ​​bepaalde hoeveelheid voedsel te produceren dan conventionele landbouw.Onderzoek toont aan dat biointensive farms 50 gebruiken voor 75 procent minder land, 50 tot 100 procent minder kunstmest, 67 tot 88 procent minder water en 94 tot 99 procent minder energie om een ​​bepaalde hoeveelheid voedsel te produceren dan conventionele landbouw. Misschien wel het meest intrigerend, "bio-intensieve methoden" kweken landbouwgrond op - in een tempo 60 keer sneller dan in de natuur voorkomt - terwijl traditionele landbouwmethoden de neiging hebben om landbouwgrond door wind- en watererosie uit te putten.

Een groot deel van het krediet voor biointensieve wereldwijde impact gaat naar Ecologische actie, wat Benedict, Mlegwah en over 100 andere stagiaires en stagiaires naar California mini-farms voor stages heeft gebracht sinds 2001. Onder leiding van biologisch tuinierende pionier John Jeavons in 1971 en gefinancierd door stichtingen en donaties, geeft de non-profitorganisatie biointensieve landbouw op drie Mendocino County-locaties aan landbouwactivisten en onderzoekers van over de hele wereld die onderzoek doen en vervolgens anderen gaan lesgeven.

Zittend op een picknicktafel met dennenbomen en uitzicht op de ecologische landbouwboerderij van 3 hectare waar Mlegwah werkt, klinkt de netjes gebaarde Jeavons, 74, professoraal terwijl ze de cijfers rammelden. Maar zijn passie voor aarde-vriendelijke landbouw of zijn zorg voor de groeiende waterschaarste en de snelle verdwijning van landbouwgrond is niet te verbergen.

"De belangrijkste kritiek van biointensieve is dat het te veel arbeid vereist," zegt hij. "Maar het is echt meer op vaardigheden gebaseerd dan op arbeid gebaseerd - je werkt slimmer, niet harder. Wanneer je de landbouw verkleint, heb je niet zoveel land nodig. "

Ondersteuning van de methoden is van veel kanten gekomen, waaronder het Peace Corps, UNICEF en het 2010 VN-verdrag ter bestrijding van woestijnvorming. Voormalig minister van landbouw van de VS, Bob Bergland, noemt bio-intensieve landbouw een mogelijke uitweg voor ondervoede mensen over de hele wereld.

"Dat zou een opmerkelijke ontwikkeling in deze wereld zijn en meer doen om de problemen van armoede, ellende en honger op te lossen dan al het andere dat we hebben gedaan", zegt Bergland in het boek van Jeavons. Hoe meer groenten te laten groeien.

Leren en groeien

Elk jaar kiezen medewerkers van de Ecology Action maximaal acht personen van buiten de VS om deel te nemen aan het stageprogramma op basis van de voedselveiligheidsbehoeften van de inheemse landen van de stagiairs en de potentiële impact van de stagiairs zodra ze naar huis terugkeren. De meesten komen de afgelopen jaren uit Latijns-Amerika, maar biointensief heeft daar goed genoeg standgehouden dat 2016-stagiaires meestal uit Afrika komen. Stagiaires wonen een dag colleges bij en besteden vier dagen van negen uur per week aan het leren op de boerderijen. Ze blijven van de eerste aanplant in maart tot de laatste oogst in november.

Terwijl ze biointensieve technieken beheersen, voert elke stagiair experimenten uit op een afzonderlijke 300-vierkant-voet (28 vierkante meter) plot - iets groter dan een bowlingbaan - met de onderzoeksresultaten die vervolgens worden gebruikt om de bio-intensieve landbouwkennis te bevorderen. Benedict stralen met trots als ze haar experiment beschrijft: het vergelijken van de zaad- en biomassaopbrengst van gierst wanneer het in een hexagonaal patroon is verdeeld met intervallen van 5, 7, 9 en 12 inches (13, 18, 23 en 30 centimeters). Bij thuiskomst in Ghana wil ze met haar man een biologisch-intensief boerencentrum openen. Medewerkers van Ecology Action helpen haar met het nastreven van financiering.

"De behoefte is groot omdat de klimaatverandering het regenpatroon heeft beïnvloed," zegt ze. "Maar boeren kunnen hongersnoden krijgen door de grond dieper aan te leggen zodat ze meer water kan vasthouden." Ze doelt op dubbelgraven - de beluchting of losmaking van aarde tot 24 inch (61 centimeter) in plaats van de 6 inch ( 15 centimeters) of zo gebruikelijk op de meeste boerderijen - wat de wortels langer, sterker en gezonder maakt; verviervoudigt beschikbaarheid van voedingsstoffen voor planten; en laat een nauwere plantafstand toe.

Sammy Kang'ete, een stagiaire uit Kenia, leert bezoekers op de mini-boerderij Golden Rule. Foto door Rachel BrittenSammy Kang'ethe, een Keniaan die samen met Benedict aardappelen plant in de mini-boerderij Golden Rule Community, is ook een serieuze student van de landbouw. Minder uitbundig, maar net zo gedreven, leerde hij HIV-patiënten in de sloppenwijken van Nairobi om voedsel te verbouwen op kleine gemeenschappelijke percelen van gedoneerd land voordat ze aan deze stage begonnen.

"Ik zag dat de hiv-medicijnen niet werkten als patiënten niet ook gezond voedsel aten, dus ik kwam hier om meer te leren over het kweken in een kleine ruimte," zegt hij.

De experimenten van Kang'ethe omvatten amarant, artisjokken en bieten. "Het doel is om mensen in staat te stellen genoeg voedsel te verbouwen met minder land en water, zodat ze zichzelf en hun gezinnen kunnen voeden en zelfs wat in de stad kunnen verkopen voor inkomen", zegt hij.

Common Ground

Mlegwah, ook een Keniaan, stagiaires in de nabijgelegen Common Ground Garden. Common Ground is hier sinds 1982, toen Jeavons de grond brak bij de eerste van de drie mini-boerderijen in Ecology Action in de provincie (achtertuin tuinders en schoolkinderen worden onderwezen op een vierde boerderij in Palo Alto).

"Als je de grond geeft wat hij nodig heeft - de voedingsstoffen in compost - geeft hij je wat je moet eten," zegt Mlegwah. "Als de bodem gezond en sterk is, is de plant gezond en sterk en zijn de mensen gezond en sterk die de plant eten. Te veel chemicaliën worden in Kenia gebruikt, die de grond stikken en vergiftigen, waardoor een kettingreactie ontstaat die leidt tot vervuilde grond, water en lucht. "

Mlegwah merkt op dat de sleutel tot succes van biointensief is om de juiste water-, bodem-, organisch-materie-, biologische en minerale omstandigheden te bieden voor planten om te gedijen. Via Garden of Hope, een non-profitorganisatie die hij in Kenia heeft opgericht, wil hij deze benadering bij kinderen vanaf 5 leren. "We zullen beginnen met hen de waarde van het behoud van het milieu en het duurzaam telen te leren," zegt hij, "en te analyseren wat ze eten."

Collega-stagiair Jean Apedoh komt uit Togo, waar hij opgroeide op een rijstkwekerij. Voor zijn experiment is hij rijst aan het kweken met minimaal water.

"Rijst heeft niet zoveel water of chemicaliën nodig om goed te groeien," zegt Apedoh. Via een non-profitorganisatie die hij in Togo heeft opgericht, heeft de landbouwingenieur 2,000-boeren opgeleid in 2015 voordat ze naar Mendocino County kwamen om zijn kennis van duurzame praktijken te vergroten.

Net als de grond op de boerderijen, wordt de geest van Jeavons voortdurend vernieuwd door de stagiairs die zijn gekomen en weg zijn gegaan en de zaden van bio-intensieve kennis hebben verspreid naar kleinschalige boeren over de hele wereld. Hij leerde biointensieve methoden van de Britse tuinbouwer Alan Chadwick - en merkt op dat ze eeuwenlang in China, Japan, Korea, Griekenland, Guatemala, de Filippijnen en Iran werden gebruikt. Zijn missie is om ze terug te brengen naar de wereld, wat hij heeft gedaan door het opzetten van het intern programma, een boek schrijven en toonaangevende meerdaagse "Grow Biointensive" mini-boerderijworkshops die zijn voltooid door meer dan 2,000-mensen.

Een andere manier

Terwijl de Common Ground-boerderij aan het einde van een onverharde weg is waar het enige bord aan de afslag 'Another Way' is, is de nabijgelegen Golden Rule-boerderij minder afgelegen, op het land dat eigendom is van een commune van het land naar het land die dateert naar de 1960s. Ecologisch actiepersoneel en stagiairs helpen commune leden het land te bewerken en krijgen in ruil daarvoor accommodatie in een oud bunkhouse en nachtelijke diners in de gemeenschappelijke eetzaal. Dit model, met personeel en stagiairs die allemaal werken, eten en leven in de nabijheid, geldt ook op Common Ground en een derde mini-boerderij in een kustplaats aan de Mendocino County. Dat is waar een dieet werd ontworpen dat een persoon kan voeden met zo weinig als 1 procent van het land dat momenteel nodig is om een ​​gemiddelde Amerikaan te voeden.

"We zijn als een familie, dus het is triest elk jaar wanneer de stagiairs vertrekken", zegt coördinator Rachel Regel, coördinator van Golden Rule. Starend over de overvolle rijen met gewassen die de geur van nieuwe granen, groenten en zaden uitstoten, merkt Britten op dat er veel nagedacht wordt over wat er is geplant.

"Koolstof-en-calorie" -planten zoals maïs, sorghum en gerst - die hoge opbrengsten, caloriedichtheid en veel opgeslagen koolstof bieden om compost te maken voor bodemaanvulling - vormen een kritiek onderdeel van het systeem, "zegt ze. Dus is balans, met een doel van 60 procent koolstof-en-calorische planten, 30 procent wortelgewassen (zoals aardappelen, pastinaak en prei) en 10 procent traditionele groenten en fruit voor voedingsvariaties, vitamines en mineralen. Alle eetbare en biomassaopbrengsten worden gemeten en grondonderzoek zorgt voor gesloten-lus bodemvruchtbaarheid.

Globale gevolgen

De successen die voortvloeien uit mini-boerderijbezoeken door landbouwstudenten uit het buitenland zijn legio. Juan Manuel Martinez keerde terug naar Mexico om de duurzame-landbouworganisatie ECOPOL op te zetten in 1992, die instructie heeft gegeven aan een groot deel van de naar schatting 3.3 miljoen boeren die biointensieve praktijken hebben toegepast in Mexico, Midden-Amerika, Zuid-Amerika en het Caribisch gebied. Boaz Oduor keerde terug naar Kenia in 2008 om te helpen bij het vinden van Organics 4 Orphans, dat boeren in Afrika opleidt. In 2012 gingen broers en zussen Julio Cesar Nina en Yesica Nina Cusiyupanqui terug naar Peru om honderden boeren in de Andes te trainen. Vier Sri Lanka-stagiaires bezoeken tussen 2012 en 2014 zijn doorgegaan met het verspreiden van biointensieve praktijken in Zuid-Azië.

"Met bio-intensief kunnen we duurzaam voedsel produceren voor iedereen op aarde en toch de helft van de landbouwgrond onaangetast laten." - John Jeavons Ecology Action maakt steeds meer gebruik van internet om informatie te verspreiden, met tal van gratis en goedkope video's, webinars en educatieve materialen in meerdere talen op zijn website en educatieve portal, plus een groeiende aanwezigheid op social media. Maar de kern van zijn inspanningen om de zaden van duurzame landbouw op elk continent te planten, wordt nog steeds gevonden op de mini-boerderijen in de hartelijke ijver van de stagiaires.

"Met bio-intensief kunnen we op duurzame wijze voedsel produceren voor iedereen op aarde en toch de helft van de landbouwgrond onaangetast laten", zegt Jeavons. Het is een groot doel, maar toegewijden van deze landbouwmethoden geloven dat ze, als ze genoeg mensen ervan kunnen overtuigen dat het praktisch en essentieel is, dat ze het kunnen bereiken, één plant per keer. Bekijk de startpagina van Ensia

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Ensia

Over de auteur

Bob Cooper is een in San Francisco gevestigde freelance schrijver met recente verhalen in National Geographic Traveler en The Wall Street Journal. Hij behandelt reizen, buitensporten en vele andere onderwerpen, maar de verhalen die hij het liefst schrijft, zijn profielen van mensen die een positief verschil maken in de wereld.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = duurzaam tuinieren; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}