Doen kinderen die groeien boerenkool boerenkool eten?

Als kinderen boerenkool eten, eten ze het dan? US Department of Agriculture, CC BY Als kinderen boerenkool eten, eten ze het dan? US Department of Agriculture, CC BY

Het is schooltijd in de Verenigde Staten en voor talloze kinderen in het hele land is het ook tijd om terug te gaan naar de schooltuin.

Eeuwenlang, opvoeders en filosofen hebben betoogd dat tuinonderwijs de intelligentie van kinderen verbetert en hun persoonlijke gezondheid verbetert. In de afgelopen jaren waren er zorgen over obesitas bij kinderen en de ontkoppeling van jongeren van de natuur hebben geleid tot een gerevitaliseerde interesse in het onderwerp.

Tienduizenden Amerikaanse scholen hebben een of andere vorm van schooltuin. Velen bevinden zich op schoolterreinen en anderen worden gerund door externe gemeenschapspartners. De meeste zijn verbonden met de schoolcurriculum. Zaden worden bijvoorbeeld in de wetenschapsklas gebruikt om plantenbiologie uit te leggen, fruit wordt gebruikt in sociale studies om aardrijkskunde in de wereld te leren en de oogst wordt in wiskunde gebruikt om gewichten en maatregelen te onderzoeken. Sommigen nemen zelfs voedsel uit de tuin op naar de lunch op school.

Als onderzoeker en activist heb ik het grootste deel van het afgelopen decennium gewerkt aan het bevorderen van een gezond, rechtvaardig en duurzaam voedselsysteem. Door dit proces heb ik krachtige beweringen gehoord over de kracht van tuinieren leren om deze uitdagingen aan te gaan.

Schooltuinen hebben verschillende voordelen.

Gezien het enthousiasme rond tuinonderwijs vandaag, is het de moeite waard om de balans op te maken van hun algemene impact: verbeteren schooltuinen daadwerkelijk het onderwijs en de gezondheid van jongeren?

Schooltuinen promoten

Schooltuinen zijn een favoriete strategie geworden van vooraanstaande voorstanders in de "Goede voedselbeweging." Beide sterrenkok Jamie Oliver en First Lady Michelle Obama zijn vocale supporters geweest.

sjool gardens2 9 9Een basisschooltuin met zes verhoogde bedden is bedoeld om kinderen te helpen leren. Amerikaanse ministerie van Landbouw

Non-profitorganisaties en grassroots-groepen, die deze tuinen zien als een manier om verse producten voor de voedsel onzeker, hebben samenwerkingsverbanden gesmeed met lokale scholen. Dan zijn er op service gebaseerde groepen, zoals FoodCorps, waarvan de leden een jaar in een gemeenschap met een laag inkomen doorbrengen om tuinen te helpen opzetten en andere schoolvoedselinitiatieven te ontwikkelen.

Filantropische organisaties zoals de American Heart Association hebben ook de bouw van honderden nieuwe schooltuinpercelen gesponsord.

Tezamen genomen, naar boven 25 procent van openbare basisscholen in de Verenigde Staten omvat een vorm van tuinonderwijs. Schooltuinprojecten bevinden zich in alle regio's van het land en bieden studenten van alle leeftijden, etnische achtergronden en sociaal-economische klassen.

Kinderlevens transformeren door tuinen?

Voorstanders stellen dat tuinieren kinderen helpt gezonder te eten. Zoals de zelfverklaarde "Gangsta Gardener" Ron Finley legde het in zijn populaire TED Talk,

"Als kinderen boerenkool telen, eten kinderen boerenkool."

Veel voorstanders gaan nog verder, suggereert dat op de tuin gebaseerd leren een verscheidenheid aan gezonde veranderingen voor het hele gezin kan inspireren, wat helpt om de zogenaamde obesitas-epidemie te keren.

Anderen, zoals Eetbare schooltuinoprichter Alice Waters, beweren dat ervaring in de tuin een transformerende invloed kan hebben op het wereldbeeld van een kind, waardoor duurzaamheid "de lens is waardoor ze de wereld zien".

Tuurlijk, tuinen kunnen helpen

Er is veel anekdotisch bewijs dat suggereert dat tuinieren op school wel educatieve, voedingskundige, ecologische en sociale voordelen oplevert.

Bijvoorbeeld verschillende gepubliceerde studies hebben aangetoond dat tuinonderwijs de wetenschappelijke kennis van studenten en gezond voedingsgedrag kan vergroten. ander onderzoek heeft aangetoond dat tuinbouwonderwijs studenten kan helpen verschillende soorten groenten beter te identificeren en ook kan leiden tot gunstiger meningen over het eten van groenten.

In het algemeen kwalitatieve case-studies van tuinonderwijs is bemoedigend geweest en biedt vertellingen over levensveranderende ervaringen voor zowel kinderen als leraren.

Als het echter gaat om het daadwerkelijk verhogen van de hoeveelheid vers voedsel dat door jongeren wordt gegeten, het verbeteren van hun gezondheidsresultaten of het vormgeven van hun algehele milieuattitudes, hebben kwantitatieve resultaten de neiging om te laten zien bescheiden winsten op zijn best. Sommige van de meeste hoogontwikkelde schooltuinprogramma's zijn in staat geweest om de groenteconsumptie van studenten te verhogen met ongeveer een portie per dag. Maar het onderzoek heeft niet kunnen aantonen of deze winsten in de loop van de tijd worden behouden.

Een gebrek aan definitief bewijs heeft geleid sommige critici om te beweren dat schooltuinen gewoonweg de tijd en de investeringen niet waard zijn, vooral voor studenten met een laag inkomen die zich zouden kunnen concentreren op meer traditionele voorbereidende studies.

De sociaal criticus Caitlin Flanagan is zover gegaan om te zeggen dat tuinprogramma's een afleiding zijn die een "permanente, ongeschoolde onderklasse" zou kunnen creëren.

Er zijn geen magische wortels

Het lijdt geen twijfel dat de kracht van tuinonderwijs soms wordt overdreven.

Met name bij het beschrijven van tuinprojecten in wijken met een laag inkomen en kleurgemeenschappen, populaire verhalen impliceren dat de tijd van een kind in de tuin haar zal redden van een leven van armoede en chronische ziekte.

Ik noem dit de "magische wortel" -benadering van tuinieren. Maar zoals we allemaal weten, groeien er geen magische wortels in de schooltuin.

Tuinen alleen zullen niet verdwijnen gezondheidsverschillen, de kloof in het opleidingsverschil dichten, vaststellen van werkloosheid of oplossen milieu onrechtvaardigheid.

Wanneer is een tuin succesvol?

Voor tuinen om leren en gezondheid effectief te bevorderen, moeten ze worden ondersteund en versterkt door de gemeenschap als geheel. Enquêtes van schooltuinbeoefenaars laten zien dat tuinprogramma's serieuze mogelijkheden bieden om het leven op school en in de buurt te verbeteren, maar alleen als aan bepaalde voorwaarden is voldaan.

Met name schooltuinen zijn het meest succesvol wanneer ze niet worden overeind gehouden door een enkele toegewijde leraar. In plaats daarvan kunnen meerdere betrokken belanghebbenden ervoor zorgen dat een tuin na slechts een seizoen of twee niet opdroogt.

Bijvoorbeeld, deelname van bestuurders, gezinnen en buurtpartners kan een schooltuin veranderen in een dynamische en duurzame gemeenschapshub.

Veel ervaren beoefenaars hebben ook aangetoond dat tuinonderwijs de krachtiger is wanneer het curriculum de culturele achtergronden van de jongeren weerspiegelt. Wanneer kinderen van Mexicaanse afkomst inheemse maïssoorten verbouwen, of wanneer Afrikaans-Amerikaanse jongeren groene groenten verbouwen, kan het proces van het verbouwen van voedsel een proces worden van zelfontdekking en culturele viering.

Met andere woorden, als kinderen boerenkool ontwikkelen, kunnen ze boerenkool eten, maar alleen als boerenkool is beschikbaar in hun buurt, als hun familie het kan veroorloven om boerenkool te kopen en als ze denken dat het eten van boerenkool relevant is voor hun cultuur en levensstijl.

Het creëren van waardevolle groene ruimte

Als de mijne onderzoek heeft gemarkeerd, er zijn organisaties en scholen in het hele land die op tuin gebaseerd leren integreren in bredere bewegingen voor sociale, ecologische en voedsel gerechtigheid.

Deze groepen erkennen dat alleen schooltuinen op magische wijze de problemen van onze natie oplossen. Maar als onderdeel van een langetermijnbeweging om de gezondheid van de gemeenschap te verbeteren, kunnen schooltuinen een platform bieden voor ervaringsgericht onderwijs, waardevolle groene ruimte creëren en een gevoel van empowerment in de geest en het lichaam van jonge Amerikanen bevorderen.

Over de auteur

The ConversationGarrett M. Broad, universitair docent communicatie en mediastudies, Fordham University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = schooltuinen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}