Hoe stedelijke boeren leren om voedsel te verbouwen zonder bodem of natuurlijk licht

Hoe stedelijke boeren leren om voedsel te verbouwen zonder bodem of natuurlijk licht
Foto credit: Mandy Zammit / Grow Up, auteur voorzien

Het verbouwen van voedsel in steden werd populair in Europa en Noord-Amerika tijdens en onmiddellijk na de Tweede Wereldoorlog. Stadslandbouw bood burgers voedsel, in een tijd waarin middelen schaars waren. In de decennia die volgden, werden stukjes land die waren toegewezen aan volkstuinen en stadsboerderijen geleidelijk opgenomen voor stedelijke ontwikkeling. Maar recent is dat ook gebeurd een hernieuwde interesse in stadslandbouw - zij het om heel verschillende redenen dan voorheen.

Als onderdeel van een recent onderzoeksproject Ik heb onderzocht hoe stedelijke landbouw zich in heel Europa ontwikkelt en ontdekte dat in landen waar voedsel wordt verbouwd in de nationale cultuur, veel mensen nieuwe voedselproductieprojecten zijn begonnen. Er was minder opmars in landen als Griekenland en Slovenië, waar geen traditie van stadslandbouw bestond. Toch een paar gemeenschapsprojecten was onlangs ook op die plaatsen gestart.

De stedelijke boeren van tegenwoordig telen niet alleen eten om te eten; ze zien ook stadslandbouw als een manier om de diversiteit aan planten en dieren in de stad te vergroten, door mensen met verschillende achtergronden en leeftijdsgroepen bij elkaar te brengen, mentale en fysieke gezondheid te verbeteren en vervallen buurten te regenereren.

Veel nieuwe stedelijke landbouwprojecten hebben nog steeds moeite om geschikte groene ruimten te vinden. Maar mensen zoeken inventieve oplossingen; voedsel verbouwen laadbakken of op daken, op sites die alleen tijdelijk vrij zijn, of op verhoogde bedden in verlaten industrieterreinen. Telers gebruiken zelfs technologieën zoals hydrocultuur, aquacultuur en aquaponics om het beste uit onbezette ruimten te halen.

Iets pats

Hydroponische systemen werden ontwikkeld als een zeer ruimte- en hulpbronnenefficiënte vorm van landbouw. Tegenwoordig vertegenwoordigen ze een aanzienlijke bron van industrieel gekweekte producten; een schatting suggereert dat de hydrocultuurgroentemarkt in 2016 wereldwijd ongeveer US $ 6.9 miljard waard was.

Met hydrocultuur kunnen mensen voedsel verbouwen zonder bodem en natuurlijk licht, met behulp van blokken poreus materiaal waar de wortels van de planten groeien en kunstmatige verlichting zoals een LED met lage energie. EEN studie over slaproductie ontdekte dat hydroponic gewassen aanzienlijk meer energie nodig hebben dan conventioneel gekweekt voedsel, maar ze gebruiken ook minder water en hebben aanzienlijk hogere opbrengsten.

Het kweken van hydrocultuurgewassen vereist meestal geavanceerde technologie, specialistische vaardigheden en dure apparatuur. Maar vereenvoudigde versies kunnen betaalbaar en gebruiksvriendelijk zijn.

Hemmaodlat is een organisatie gevestigd in Malmö, in een wijk die voornamelijk wordt bezet door groepen met een laag inkomen en immigranten. Het gebied is dichtbebouwd en er is geen groene ruimte beschikbaar om lokaal voedsel te verbouwen. Bovendien is de Zweedse zomer kort en niet altijd ideaal voor het verbouwen van gewassen. In plaats daarvan wil de organisatie hydroponische systemen onder lokale gemeenschappen promoten, als een manier om vers voedsel te laten groeien met behulp van goedkope apparatuur.

De Bristol Fish Project is een door de gemeenschap ondersteunde aquaponics-boerderij, die vis kweekt en het organische afval dat ze produceren, gebruikt voor het bevruchten van hydroponisch gekweekte planten. Opgroeien is een andere aquaponics-onderneming in een pakhuis in Oost-Londen - ze verbouwen voedsel en kweekvis met alleen kunstlicht. Evenzo Ondergronds groeien is een onderneming die gewassen produceert in tunnels, die oorspronkelijk werden gebouwd als schuilkelders tijdens de Tweede Wereldoorlog in Londen.

Het volgende grote ding?

Het potentieel om voedsel te verbouwen in kleine ruimtes, onder om het even welke milieuomstandigheden, zijn zeker grote voordelen in een stedelijke context. Maar deze technologieën betekenen ook dat de tijd buiten doorgebracht, de natuurlijke cycli van de seizoenen doorstaan, verloren is gegaan. Hydroponic-systemen vereisen ook voedingsstoffen die vaak chemisch worden gesynthetiseerd - hoewel er nu biologische voedingsstoffen beschikbaar komen. Veel stedelijke boeren verbouwen hun voedsel volgens biologische principes, deels omdat het overmatig gebruik van chemische meststoffen is schadelijke bodemvruchtbaarheid en vervuilend grondwater.

Om te zien of deze nadelen stedelijke kwekers zouden afhouden van hydrocultuursystemen, hebben mijn collega's en ik een pilotstudie uitgevoerd in Portsmouth. We installeerden kleine hydrocultuureenheden in twee lokale gemeenschapstuinen en interviewden vrijwilligers en bezoekers van de tuinen. Veel van de mensen met wie we spraken waren goed op de hoogte van hydrocultuurtechnologie en wisten dat sommige van de groenten die tegenwoordig in supermarkten worden verkocht, met dit systeem worden geproduceerd.

Velen waren gefascineerd door het idee om voedsel te verbouwen zonder bodem binnen hun gemeenschapsprojecten, maar tegelijkertijd aarzelden ze om de producten te consumeren vanwege de chemische voedingsstoffen die werden gebruikt. Een paar geïnterviewden waren ook ongemakkelijk met het idee dat het voedsel niet op natuurlijke wijze was gegroeid. We zijn van plan dit experiment in de nabije toekomst te herhalen, om te zien hoe de publieke opinie in de loop van de tijd verandert.

En hoewel we niet denken dat hydrocultuursystemen het plezier van het opkweken van voedsel in de bodem kunnen vervangen, kunnen ze water besparen en veilig voedsel produceren, zowel binnen als buiten, in een wereld met steeds schaarser wordende bronnen. Leren om deze nieuwe technologieën te gebruiken en ze te integreren in bestaande projecten, kan alleen maar helpen om nog duurzamer voedsel te verbouwen.

The ConversationZoals met veel technologische ontwikkelingen, zou het kunnen dat een periode van langzame acceptatie zal worden gevolgd door een snelle, wijdverbreide toepassing. Misschien is het feit dat IKEA mobiel verkoopt hydrocultuur eenheden, terwijl hydroponic kasten op de markt zijn als componenten van keukensystemen, is een teken dat deze technologie klaar is om in het reguliere gebruik te gaan.

Over de auteur

Silvio Caputo, hoofddocent, Universiteit van Portsmouth

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = urban farming; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}