Biologische landbouw gaat mainstream, maar niet zoals jij denkt

Biologische landbouw gaat mainstream, maar niet zoals jij denkt
Sommige boeren beginnen organische praktijken in hun activiteiten op te nemen.
(Pexels), CC BY-SA

Een van de grootste klappen tegen de organische beweging is dat het de conventionele landbouw begint te beteugelen, de monoculturen van laatstgenoemde overneemt, afhankelijk is van ingekochte inputs en industriële processen.

"Big Organics" wordt vaak bespot door voorstanders van duurzame landbouw. De Amerikaanse voedselauteurs Michael Pollan en Julie Guthman, bijvoorbeeld, beweren dat als biologische landbouw is opgeschaald en mainstream is geworden het heeft zijn toewijding aan het bouwen van een alternatief systeem voor het leveren van voedsel verloren, in plaats daarvan "repliceren wat het wilde verzetten. '

Nieuw onderzoek suggereert echter dat de relatie tussen biologische en conventionele landbouw complexer is. De stroom van invloed begint de koers om te keren.

Beoefenaars van conventionele landbouw lenen nu 'organische' technieken om het gebruik van pesticiden, kunstmest en overmatige grondbewerking te verminderen en de biodiversiteit op het boerenbedrijf, nuttige insecten en bodembescherming te vergroten.

Plots beginnen veel conventionele groenteboerderijen er organisch uit te zien.

Organisch wordt mainstream

Er is bijna niets over dit onderwerp geschreven. Een zeldzame uitzondering is een 2016-artikel in de New York Times dat geprofileerde conventionele boeren in Indiana, die 'cover crops' begon te gebruiken.

Deze niet-commerciële gewassen bouwen organisch materiaal in de bodem, fixeren stikstof uit de lucht en voegen biodiversiteit toe aan een agro-ecosysteem, terwijl boeren de kunstmest-inputs kunnen verminderen.

Naarmate de biologische landbouw is opgeschaald, heeft het zowel op de markt als op de boerderij geloofwaardigheid verworven. Biologische landbouw heeft wortels in moestuinen en kleinere bedrijven, maar er is niets dat biologische productie op grotere schaal verbiedt.

Dat betekent vaak grotere boerderijen, honderden of duizenden hectares groot.

Deze beweging naar de mainstream heeft de aandacht getrokken van veel conventionele boeren, die ofwel zijn overgestapt naar gecertificeerde biologische productie of begonnen zijn met het integreren van biologische praktijken op conventionele percelen.

Marktaandeel niet het hele verhaal

Zelfs met de opschaling, de marktpositie van de biologische landbouw blijft beperkt.

In Canada groeit de organische omzet met bijna 10 procent per jaar, en de totale waarde van de biologische markt is ongeveer $ 5.4 miljard. Maar de realiteit is dat de industrie nog steeds in de schaduw staat van de conventionele landbouw.

Er zijn meer dan 4,000 gecertificeerde biologische boerderijen in Canada, een totaal van 2.43 miljoen acres. Maar dit is goed voor slechts 1.5 procent van de totale landbouwgrond van het land.

Ook afgezien van de twee organische zwaargewichten - koffie (geïmporteerd) en gemengde groenten (meestal geïmporteerd) - het marktaandeel van biologische boodschappen is vrij klein, rond de drie procent.

Toch is de invloed van organische stoffen veel groter dan zijn eigen beperkte markt.

Testen van de markt

Veel telers verdelen hun bedrijf in afzonderlijke conventionele en gecertificeerde biologische zones. Deze "gesplitste productie" is een manier om biologisch te telen, de markt te testen en iemands weddenschappen af ​​te dekken tegen opbrengstproblemen.

In 2017 reisde ik in het kader van een onderzoeksproject over organische transitie, gefinancierd door de Canadese biologische telers (COG), door het hele land en voerde diepte-interviews uit bij bedrijven die onlangs waren overgestapt van conventionele naar biologische landbouw.

De helft van de 12-boerderijen die ik bezocht, had een gesplitste productie. Wat belangrijk is (en totaal onverwacht) is dat alle boerderijen in gesplitste productie ook organische technieken hadden geïntroduceerd voor de conventionele delen van de operatie.

Met vertrouwdheid kwam vertrouwen.

Organische technieken toepassen

Dit zijn geen maffia-operaties. De lijst bevat Canada's grootste biologische groenteactiviteit - Kroeker Farms / PoplarGrove in Winkler, Manitoba - en vele andere grote groenteboerderijen in het hele land.

Ze gebruikten compost, mest en / of bedekken gewassen, hadden ingeboet op toxische en persistente pesticiden, verminderde grondbewerking en omarmde langere en meer dynamische vruchtwisselingen. In het proces hadden ze ook bestuivers en nuttige insectenroofdieren beschermd en gepromoot.

Kroeker Farms, een megafarm met 4,800 hectare onder biologische productie en nog een 20,000 of wat betreft conventionele productie, leidt de trend naar een meer organisch-achtig conventioneel systeem.

"We proberen heel, heel moeilijk om organische pesticiden of biologische [controlemiddelen] te gebruiken in onze conventionele, omdat zodra je met een meer dodelijke spray spuit die een breed spectrum [pesticide] is, het ongedierte daarna opflakkert", aldus de CEO. van het bedrijf, Wayne Rempel, vertelde me.

Trending nationaal

Vergelijkbare trends zijn te vinden in het hele land.

In Prince Edward Island is Red Soil Organics begonnen met het planten van fall rye - een klassiek biologisch dekkingsgewas - als onderdeel van de rotatie aan de conventionele kant, een beetje zoals die boeren in Indiana.

Een andere PEI-boerderij, Square One Organics, maakt gebruik van cover crops, mest en tandweeding (een gebruikelijke, low-impact, mechanische wiedechniek die op biologische landbouwbedrijven wordt gebruikt) op hun conventionele percelen.

Door de dekking van gewassen en mest heeft het bedrijf het gebruik van stikstofkunstmest met ongeveer 10 procent kunnen verminderen. Dit vermindert de afvloeiing van stikstof in waterwegen, wat algenbloei kan veroorzaken en soorten in het water kan doden.

De combinatie van tandweefschade en overblijvende dekgewassen heeft het bedrijf ook in staat gesteld het gebruik van herbiciden op de conventionele kant van de boerderij te verminderen of te elimineren. "We beheren onze organische grondstof op totaal verschillende manieren", zegt eigenaar Matt Ramsay.

Het is onmogelijk om de cumulatieve ecologische voordelen van deze groeiende trend te kennen. Organische technieken, zoals composteren en het gebruik van cover crops, zijn niet gevolgd door Statistics Canada. Met meer onderzoek kunnen we de voordelen beter inschatten.

Gronden voor actie

De motivaties zijn gemakkelijker te definiëren. Boeren hebben duidelijk gemaakt dat biologische technieken goed werken, organische inputs zijn over het algemeen goedkoper dan conventionele, en biologische methoden hebben een gunstige invloed op het agroecosysteem.

Maar totdat een conventionele boer de overgang naar gecertificeerde biologische teelt begint, weet hij of zij vaak weinig van biologische praktijken. Op dit moment is de beste manier voor een boer om te leren over biologisch telen, door het lezen van handboeken, het bijwonen van conferenties en het volgen van cursussen.

The ConversationHet kan zijn dat Big Organics begint te lijken op conventionele landbouw. Maar het lijkt erop dat, in ieder geval op sommige Canadese boerderijen, Big Conventional er organisch begint uit te zien.

Over de auteur

Jeremy Lawrence Caradonna, adjunct-hoogleraar milieustudies, Universiteit van Victoria

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = mainstream organic farming; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}