Ter verdediging van wespen: waarom ze verpletteren komt met een steek in het verhaal

Ter verdediging van wespen: waarom ze verpletteren komt met een steek in het verhaal

Ze zijn een van de meest ongewenste tekenen van de zomer. Zoemend door biertuinen, aanvallende onschuldige picknicken, komen wespen onheilspellend met een angel in hun staarten. Universeel slecht bevonden, ze zijn swatted, gevangen en vervloekt. Maar zou een wespenvrije wereld echt een betere plek zijn?

Ondanks hun slechte imago van het publiek, zijn wespen ongelooflijk belangrijk voor de wereldeconomie en ecosystemen. Zonder hen zou de planeet ongediertebestendig zijn tot bijbelse proporties, met veel minder biodiversiteit. Ze zijn een natuurlijk bezit van een wereld die gedomineerd wordt door mensen, en biedt ons gratis diensten die bijdragen aan onze economie, maatschappij en ecologie.

Wespen komen, zoals we weten, overal opdagen. Meer dan 110,000-soorten zijn geïdentificeerden er wordt geschat dat er nog een andere 100,000 wacht om ontdekt te worden. een recente studie beschreven 186 nieuwe wespensoorten in een hoekje van het Costa Ricaanse regenwoud alleen. Daarentegen zijn er alleen maar rond 5,400 soorten zoogdierenbeheren en 14,000 opgenomen soorten mieren.

Deze enorme en diverse assemblage behoort tot de orde Hymenoptera en is verdeeld in twee groepen, de Parasitica en de Aculeata. Bijna 80,000 soorten wespen behoren tot de Parasitica-groep, die hun eieren in of op hun prooi of planten leggen met behulp van langwerpige buisvormige organen die ovipositors worden genoemd. De overige 33,000-soorten zijn Aculeates, waarvan de meeste roofdieren zijn, en degenen waarvan de ovipositors door evolutie zijn aangepast om een ​​steek te vormen.

Zowel parasitaire als roofwespen hebben een enorme invloed op de overvloed aan geleedpotigen, het grootste phylum in het dierenrijk, dat spinnen, mijten, insecten en duizendpoten omvat. Ze staan ​​aan de top van de ongewervelde voedselketen. Door regulatie van populaties van zowel gelei als plantenetende populaties beschermen wespen lagere ongewervelde soorten en planten. Deze regulering van de bevolking is misschien wel hun belangrijkste rol, zowel op ecologisch als op economisch vlak.

Hoewel de meerderheid van wespen eenzame levens leiden, is het de 1,000 of zo soort van sociale wespen die de grootste indruk op insectenpopulaties maken. Social-wesp-koninginnen delen hun nesten met duizenden nageslachtarbeiders, die tijdens de koloniecyclus 10,000-broers en zussen opgroeien. Dit betekent dat een enkel nest een gigantische knal voor geld biedt in termen van ecosysteemdiensten, waarbij enorme aantallen spinnen, duizendpoten en insecten die het gewas verslinden, worden gedood.

Veel sociale wespen zijn ook generalistische roofdieren, wat betekent dat ze populaties van een breed scala aan soorten controleren, maar zelden elke soort uitwissen. Dit maakt ze bijzonder nuttig, waardoor de behoefte aan toxische pesticiden wordt geminimaliseerd, maar de biodiversiteit van prooien waarschijnlijk niet wordt bedreigd. Het is nog niet mogelijk om hun enorme economische waarde in dit opzicht nauwkeurig te kwantificeren, maar hun dieet van landbouwongedierte zoals rupsen, bladluizen en witte vliegen levert een enorme bijdrage aan de wereldwijde voedselzekerheid.

Wespen spelen ook een cruciale rol in ecosystemen als gespecialiseerde bestuivers. De relatie tussen vijgen en vijgenwespen is aantoonbaar de meest onderling afhankelijke bestuiving symbiose die de mens kent. Zonder elkaar kunnen noch de vijg noch de fig. Wesp hun levenscyclus voltooien - een schoolvoorbeeld van co-evolutie waarvan wordt aangenomen dat deze tenminste nog aan de gang is 60m jaar. Figuren zijn keystone soorten in tropische regio's over de hele wereld - hun fruit ondersteunt de voeding van at minste 1,274-zoogdieren en vogels. Het uitsterven van vijgenwespen zou daarom catastrofaal zijn in tropische ecosystemen.

De vogels en de bijen ... en de wesp

Bijna 100 soorten orchideeën zijn uitsluitend afhankelijk van de actie van wespen voor bestuiving. De planten bootsen het uiterlijk en het chemische profiel van vrouwelijke wespen na, mannen bedriegen in een poging om met hen te paren, zodat, terwijl de mannelijke wespen proberen te copuleren met de bloem, ze geladen zijn met stuifmeel dat vervolgens wordt overgebracht naar de volgende mannelijke verleidende orchidee. Zonder de wesp zouden deze orchideeën zijn uitgestorven.

Wespen fungeren ook als generalistische bestuivers, waarbij onbedoeld stuifmeel wordt overgedragen tussen bloemen die ze bezoeken voor het verzamelen van nectar. Eén type geeft zelfs hun larven stuifmeel in plaats van insecten. Deze "pollen-wespen" zijn beschouwd om dezelfde ecologische rollen te vervullen als bijen, bestuivende een divers scala van planten.

Helaas, terwijl bijen worden gecrediteerd met bijdragen minstens € 100 miljard per jaar voor de wereldeconomie door hun bestuivingen, worden de werken van wespen in dezelfde sector vaak genegeerd.

Zelfs de angelsteek van de wespen zou een positief effect kunnen hebben op de menselijke populatie. Medische onderzoekers onderzoeken het potentiële gebruik van biologisch actieve moleculen die in wasp venom worden gevonden voor kankertherapie. Een chemische stof gevonden in het gif van de tropische sociale wesp Polybia Paulista, is aangetoond selectief verschillende soorten kankercellen vernietigen.

The ConversationOmdat ze onze gewassen beschermen, ecosystemen doen bloeien, fruit en bloemen onderhouden en ons kunnen helpen om ziektes te bestrijden, misschien moeten we het prachtige werk van wespen waarderen voordat we ze met een opgerolde krant naar hen toe vegen. Ze kunnen op een zonnige middag hinderlijk zijn - maar een wereld zonder wespen zou een ecologische en economische ramp zijn.

Over de Auteurs

Seirian Sumner, hoofddocent Gedragsbiologie, Universiteit van Bristol en Ryan Brock, MRes kandidaat, Universiteit van Bristol

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = insectenwesp; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}