Spinnen schrikken me, maar ik vind ze ook fascinerend

Spinnen schrikken me, maar ik vind ze ook fascinerend

Tegenaria domestica of de gewone huishoudelijke spin. John A. Anderson via Shutterstock

Acht scholen in Londen hebben deze maand gesloten vanwege een besmetting van spinnen. De scholen meldden dat ze zich zorgen maakten over het welzijn van de kinderen, zodat ze hun leerlingen naar huis stuurden - in één geval voor een hele maand. Het is weer het spinnenseizoen, wanneer mannen zijn op zoek naar vrouwen, spinnen zijn het grootst en hun web lijkt elke hoek te vullen en kronkelt over elk pad.

Elk jaar komt, net als voorspelbaar, de paniek. Dit is een drukke en frustrerende tijd voor arachnologen - die de angsten van mensen proberen te kalmeren met logica. Deze spinnen zal je niet doden, zeggen ze, het meeste wat ze zullen doen is je een hapje geven als je ze aanraakt, wat niet pijnlijker is dan een bijensteek. Maar ondanks deze feiten blijft de angst bestaan. Sommige dieren zijn blijkbaar gewoon slecht geboren. De enige logische reactie is om weg te rennen of ze te doden voordat ze je vermoorden.

Als kunstenaar raakte ik geïnteresseerd in spinnen omdat ze, net als ik, dingen maken. Ik heb hun zijde verzameld, hun vrijage-rituelen bekeken en zelfs iemand uitgenodigd om met mij mee te gaan in een duet - ik heb een tuinspin toegezongen en de trillingen van het web genoteerd terwijl het de draden plukte als reactie. Toch voel ik nog steeds een steek van paniek wanneer ik er een vasthoud. Mijn handpalmen zweten en ik voel mijn hartslag toenemen.

Maar als we milieubehoud serieus willen nemen, kunnen we niet alleen de dieren selecteren die we aantrekkelijk vinden. We moeten manieren vinden om met dieren te leven, waardoor we ons ongemakkelijk voelen. In plaats van weg te rennen of ze te vernietigen, kunnen we een derde optie kiezen: word nieuwsgierig. Waar leven deze dieren? Hoe communiceren ze? Wat maken ze?

Ik begon spinnewebben te verzamelen toen ik jaren geleden in een stoffige kelder woonde als student 15. Ik plaagde de individuele strengen zijde en weefde ze in tekeningen en sculpturen - een zeer tijdrovende bezigheid. Orb wevende spinnen, zoals tuinspinnen, kunnen zeven verschillende soorten zijde produceren, elk met verschillende eigenschappen. Sommige zijn droog, sterk en Beroemd harder dan staal, terwijl anderen de kleverige vangspiraal van een web vormen.

Surfen op het internet

Door de veelzijdigheid van spinnenzijde is het al honderden jaren een aantrekkelijk en nuttig materiaal voor de mens. Het oudste gebruik van spinnenwebben is als een wondverband. Spinnenwebben liggen dicht bij de hand op het slagveld en ze hebben ook antibacteriële eigenschappen die ons helpen om te genezen en infectie te weerstaan. Recent onderzoek in kunstmatige spinnenzijde breidt dit medische potentieel uit door gebruik te maken van zijde om beschadigde pezen te genezen. Het lijkt erop dat onze cellen het bijzonder goed doen met spinnenzijde-eiwitten, niet alleen weiger ze niet, we houden ons er zelfs aan. In de toekomst kunnen we allemaal deel uitmaken van Spider Man of Woman.

Spinnen schrikken me, maar ik vind ze ook fascinerendPholcidae - of Daddy Long-legs spin: de kannibaal in de kamer. nelic bij Shutterstock

Spinnen hebben ook een centrale rol gespeeld bij het in kaart brengen van de hemel, het meten van de tijd en zelfs het vechten tegen oorlogen. Van de vroege 19TH eeuw tot de 1950s, spider silk was gebruikt om te creëren dradenkruisen en dradenkruisen in telescopen, optische instrumenten en wapenvizieren - tijdens de Tweede Wereldoorlog was er een golf van mensen die spinnenzijde verzamelden om aan wapenfabrikanten te verkopen. Een van de meest succesvolle was een Californische vrouw, Nan Songer, die haar serre vulde met zwarte weduwespinnen. Ze beschreef ze als "volgzaam als oude melkkoeien".

Een van de mooiste bezienswaardigheden in deze tijd van het jaar is de schittering van herfstlicht op spinnenwebben. Het is deze magische verschijning die mensen heeft geïnspireerd om te proberen kleding te weven van spinnenwebben. Het probleem is dat je veel droge zijde nodig hebt om iets substantieels te maken en dat spinnen resistent zijn tegen commerciële landbouw: ze hebben de neiging om elkaar op te eten.

Misschien wordt een eenvoudiger benadering door de mensen van Malakula, een eiland in de Zuid-Pacifische archipel van Vanuatu. Vroeg in de ochtend verzamelen de mannen van de dorpen spinnenwebben van bomen met behulp van een bamboeframe. De webben blijven bij elkaar als vilt, en ze gebruiken dit om maskers, spirituele hoofdtooien en zelfs complete tunieken te creëren. In Malakula worden spinnen eerder vereerd dan gevreesd of vernietigd. Ze weerspiegelen de cyclus van het leven; elke avond eten veel soorten spinnen hun webben en gebruiken ze deze energie om 's ochtends een nieuw web te weven.

Spider spotting

Halloween komt eraan, een viering van alle dingen die angstig zijn en ik zou graag een activiteit willen voorstellen. Als de avond valt en trick-or-treating begint, neem dan een fakkel en ga spider spotten. Er zijn ongeveer 600 spinsoorten in het VK en 35,000 in de wereld, dus je kunt niet ver komen zonder er een te spotten - maar hier zijn een paar van mijn favorieten.

Beginnen in de badkamer is Tegenaria domestica, de huisspin. In deze tijd van het jaar zijn deze harige bruine wezens waarschijnlijk mannetjes die pauzeren voor een slok water terwijl ze op zoek zijn naar vrouwtjes. Op je weg naar buiten kijk je omhoog naar de hoeken van het plafond waar het Pholcidae - of papa lange benen - leef. Dit zijn degenen om aan te moedigen als je vliegen en andere spinnen op afstand wilt houden: het zijn gekke kannibalen.

Buiten, ga naar eventuele relingen of hekken. Hier vindt u twee soorten orbweb: een klassiek Halloween-symbool. Als er een pizzapunt uit het web is gesneden, dan is deze gemaakt door een spin van Zygiella. Maar als het een compleet web is, dan is het waarschijnlijk mijn favoriet van alle spiders geworden: Araneus diadematus, de kruisspin en de soort waarvan de zijde het vaakst werd gebruikt optische instrumenten. Het is grotendeels te danken aan dit dier dat we nauwkeurige metingen van tijd en het land hebben.

Informatie over spinnen en andere onwelkome wezens helpt onze angst te verminderen. Maar het verrijkt ook onze wereld door onze afhankelijkheid van het buitengewone leven van anderen te onthullen.The Conversation

Over de auteur

Eleanor Morgan, docent beeldende kunst, Loughborough University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = spinnen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}